’10+21+?’ Indy Mural fordert uns auf, ein Gespräch zu führen

INDIANAPOLIS – Bruce Armstrong malt seit 2012 Wandgemälde auf der Werbetafel an der Ecke Central Avenue und 30th Street. Der langjährige Indianapolis-Künstler, vielleicht besser erkennbar an seiner Unterschrift „Bruce A.“ begann kurz vor dem Tod von Trayvon Martin, zum Nachdenken anregende Sätze auf die große Holztafel zu schreiben.

“Damals war viel los”, sagte Armstrong gegenüber WRTV. „Ich fing an, den kürzesten Satz, der mir einfiel, an die Tafel zu schreiben, um die Aufmerksamkeit auf vielleicht eine Lösung, vielleicht eine Frage zu lenken.“

Armstrongs Kunstatelier liegt gegenüber der Holzplattform, die er vor 10 Jahren zum Malen brachte. Er hat das Backsteinstudio für die letzten Jahrzehnte nach seiner Pensionierung gemietet.

“Liebe es, liebe es, liebe es!” Armstrong sagte über das Leben im Ruhestand.

Der 79-Jährige macht schon sein ganzes Leben lang Kunst. Er sagt, er fordere sich selbst immer heraus, etwas Neues zu lernen.

„Ich mache von allem ein bisschen. Realismus, Abstraktion, Kohle, Acryl, Skulptur – ein breites Spektrum. Ich erforsche einfach die verschiedenen Medien wirklich“, sagte Armstrong.

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WRTV-Foto: Shakkira Harris

Bruce Armstrong, auch bekannt als Bruce A., ist ein in Indianapolis lebender Künstler. Auf diesem Bild sitzt Armstrong in seinem Kunstatelier im Norden der Stadt.
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WRTV-Foto: Shakkira Harris

Ein Blick in das Kunstatelier von Bruce Armstrong, auch bekannt als Bruce A.

Trotz seiner vielfältigen künstlerischen Fähigkeiten ist seine jüngste Arbeit an der nach Norden ausgerichteten Anzeigetafel ehrlich gesagt ziemlich einfach.

Auf schwarzem Hintergrund ist eine Gleichung in weißer Schrift dargestellt: “10+21+?”

Es ist ein einfaches Gemälde mit komplexer Bedeutung, das eine vielleicht noch kompliziertere Antwort verlangt.

„Wie wir alle wissen, hatten wir vor ungefähr einem Monat 10 in Buffalo, die massakriert wurden. Und dann hatten wir in Texas 21, die massakriert wurden“, sagte Armstrong. „In meinem Kopf sagte ich: ‚Das wird so weitergehen‘, wissen Sie. Und so sagte ich, indem ich hier mein Board benutzte: ‚Was können Sie dort aufhängen, um die Aufmerksamkeit darauf zu lenken?‘“

Armstrong sagt, dass der größte Teil dieser Gleichung das Fragezeichen ist.

“Das Fragezeichen bringt dieses Element von ‘Was können wir tun?’ hervor”, sagte Armstrong.

Armstrong sagt, dass er mit jedem Wort, Satz oder Handlungsaufruf, den er an die Tafel stellt, „darauf drängt, im Gegenzug eine Frage zu bekommen“. Eine Frage über eine Frage, wenn man so will.

Armstrong erklärte, dass er glaube, wenn die Leute tiefer gehen; Wenn wir uns an kritischen Gesprächen beteiligen, indem wir zuerst Fragen stellen, werden wir feststellen, dass wir uns ähnlicher sind, als wir denken, und wir werden Gemeinsamkeiten finden – und vielleicht sogar eine Lösung.

„Manchmal sind wir zu beschäftigt und denken über die Schlussfolgerung nach und denken nicht darüber nach, wie wir das Ganze beeinflussen können“, sagte Armstrong.

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WRTV-Foto: Shakkira Harris

Das neueste Werk des Künstlers Bruce A. an der Ecke 30th und Central im Norden von Indianapolis lautet: “10+21+?” Zehn gibt die Zahl der Menschen an, die am Samstag, den 14. Mai 2022 in Buffalo, New York, nach einer Massenschießerei in einem Supermarkt getötet wurden. Die 21 steht für die Menschen, die am Dienstag, den 24. Mai, in einer Grundschule in Uvalde, Texas, getötet wurden Fragezeichen, sagt der Künstler Bruce Armstrong, fragt, “was können wir tun”, um die Massenerschießungen zu stoppen? Er hofft, dass das Wandbild bedeutet, dass mehr Menschen produktive Gespräche führen werden.

Der Künstler sagt, als die Ecke 30th und Central in den letzten Jahren zu einer Vier-Wege-Haltestelle wurde, verlangsamte sich der Verkehr. Es erlaubte den Leuten, sich tatsächlich umzusehen, besonders auf dieser Werbetafel.

„Also sagte ich: ‚Weißt du was, an ihrem (Passanten-) arbeitsreichen Tag – ob er gut, schlecht oder gleichgültig ist – wenn ich hier etwas Aufschlussreiches poste, ändert sich ihr Tag vielleicht zum Besseren‘“, sagte Armstrong. “Und so schaute ich in die Ecke und sagte: ‘Weißt du, du kannst hier etwas aufstellen, um eine Frage zu erstellen, die ein Gespräch in Gang bringt.'”

Armstrong hat in den letzten zehn Jahren nur etwa ein Dutzend Gemälde auf der Werbetafel gemalt. Er sagte, er habe 2020 eine Gerechtigkeitsfahne gemalt, das Wort „VOTE“, und kurz vor der letzten Gleichung habe er ein Wandbild mit dem Titel „Try“ gemalt.

„Das gibt Ihnen einen Hinweis auf ‚Was versuchen?’“, sagte Armstrong. “Ich dränge darauf, mit dem, was ich hier aufstelle, eine Frage zu bekommen.”

Armstrong hat noch nicht viele Leute herausgefunden, dass er hinter der Kunst auf dieser Werbetafel steckt, aber wenn sie es tun, rufen einige zum Reden.

„Sie waren alle völlig Fremde“, sagte Armstrong.

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WRTV-Foto: Shakkira Harris

Auf einem Wandgemälde an der Ecke 30th und Central in Indianapolis steht: “10 + 21 +?”

Jedes Gespräch verlief gut, sagte Armstrong, auch wenn sie konfrontativ begannen.

„Ich hatte einen Gentleman-Anruf, weil ich hier oben eine Flagge hatte. Und ich hatte ‚Gerechtigkeit‘ darauf geschrieben, weißt du, jetzt ist Gerechtigkeit sehr weit. Aber als er mit mir sprach, sagte er: ‚Diese Flagge könnte so aussehen erniedrigend”, so seine Interpretation. Aber in dem Moment, in dem ich sagte: “Nun, ich bin ein Vietnamveteran, sind Sie ein Service-Typ?” Und er war ein Service-Typ“, sagte Armstrong über das Gespräch. „Das hat die Dynamik verändert. Wir haben den gemeinsamen Nenner gefunden, indem wir einfach im Dienst waren. Und dann wurden die Fragen allgemeiner, und wir konnten uns nett unterhalten, weißt du?“

Am Ende des Tages hofft Armstrong, dass seine Kunst bei 30th and Central den Tag des Betrachters bereichert und zu einem zum Nachdenken anregenden Gespräch führt. Entweder mit dir selbst oder mit jemandem aus der Community.

“Hin und wieder bekam ich einen Anruf und sie sagten: ‘Bist du Bruce A.?’ und ich sagte ‘Ja, ich bin Bruce A.’ Und sie sagten: ‚Ich liebe das Stück da oben!’ Und ich sagte: “Fantastisch! Ich hoffe, es bereichert Ihren Tag.” Das ist mein Ziel“, sagte Armstrong.

Sie können mehr von Armstrongs Arbeiten sehen und ihn am Samstag, den 10. September, auf dem französischen Markt treffen, wo er einen Stand haben wird. Außerdem ist er Teil der Organisation „WE ARE INDY ARTS“.

WRTV Digital Reporter Shakkira Harris kann unter shakkira.harris@wrtv.com erreicht werden. Sie können ihr auf Twitter folgen, @shakkirasays.

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