5 Buchbesprechungen, die Sie diese Woche lesen müssen ‹ Literary Hub

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Unser Arsenal an erstaunlichen Kritiken in dieser Woche umfasst Andrea Long Chu über Ottessa Moshfegh’s LapvonaLauren Groff über Sarah Stodola Der letzte AuswegBrian Dillon über Hilary Mantels Sprechen lernenDan Piepenbring auf Werner Herzogs Die Twilight-Weltund Julie Zickefooseon Ed Yongs Eine unermessliche Welt.

Präsentiert von BuchzeichenSie liest „Rotten Tomatoes for Books“ von Hub.

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Ottessa Moshfegh_Lapvona Cover

“Auf den ersten Blick, Lapvona ist das Ekelhafteste, was Moshfegh je geschrieben hat … Und doch kann sich Moshfeghs treues Rasiermesser seltsam abgestumpft anfühlen Lapvona. Zum Teil wird ihre charakteristische Schärfe durch ihre Entscheidung abgeschwächt, auf die erste Person zugunsten von mehr als einem Dutzend Bewusstseinszentren zu verzichten. Diese Verringerung ist auch ein merkwürdiger Effekt von Lapvona selbst … Lapvona ist der bisher deutlichste Hinweis darauf, dass die gewünschte Wirkung von Moshfeghs Fiktion nicht Schock, sondern Sympathie ist. Wie Hamlet muss sie grausam sein, um freundlich zu sein. Ihre Protagonisten sind grob und aggressiv, weil sie bereits mit der Häutung begonnen haben; schälen Sie ihre glühende Misanthropie ab und Sie werden einsame, sensible Menschen finden, die in dieser Welt sind, aber nicht von ihr, die verzweifelt versuchen, sich zu verwandeln, aufzusteigen, zu entkommen … Das ist das Problem mit dem Schreiben, um Menschen aufzuwecken: Ihr idealer Leser schläft unweigerlich. Selbst wenn es solche Leser gibt, gibt es keinen Grund, Bücher für sie zu schreiben – nicht weil Romane für die Elite sind, sondern weil die erste Annahme eines jeden Romans sein muss, dass der Leser sie unendlich übertreffen wird. Die Angst vor dem Leser, nicht vor Gott, ist der Beginn der Literatur. Tief im Inneren weiß Moshfegh das …. Dennoch schreibt die Romanautorin weiter, als ob ihre Leser ihr grundsätzlich unterlegen wären; als ob sie, anders als sie, nie innegehalten hätten, um darüber nachzudenken, dass die Welt Bullshit sein könnte; als müssten sie von denen, die das Universum zu ihren Hirten ernannt hat, zu Wissen gelenkt, ausgetrickst oder überredet werden … Es ist eine Schande. Moshfegh-Dreck ist guter Dreck. Aber der Autor von Lapvona ist kein Bilderstürmer; sie ist Nonne. Hinter der sorgfältig kultivierten Persönlichkeit des arroganten Genies, vorbei an den ekelhaften Freuden ihrer Fiktion und den faden Ketzereien ihrer Politik, eingekeilt direkt über ihrem nicht unerheblichen Talent, sitzt ein kleiner, harter Klumpen Frömmigkeit. Sie könnte eines Tages wirklich eine große amerikanische Schriftstellerin sein, wenn sie nur lernt, weniger wichtig zu sein. Bis dahin bleibt Moshfegh eine Dienerin des höchsten Gottes, den es gibt: sich selbst.“

–Andrea Long Chu über Ottessa Moshfegh Lapvona (Verletzlichkeit)

Der letzte Ausweg

“STodola ist, wie ich, skeptisch gegenüber der Strandidylle, ständig die dunkleren Kräfte der Umwelt- und Kulturzerstörung inmitten all des von ihr beschriebenen Luxus sehend. Sie ist am scharfsinnigsten, wenn sie ruhig und klar auflistet, was verloren geht, wenn Strandresorts einen Platz einnehmen … Stodolas sorgfältige Kritik an der invasiven Spezies, die das Luxusresort ist, half, die reflexartige Empörung meines Strandhassers zu klären. Und doch, als sie ihre Profile von Resorts auf der ganzen Welt stapelte – und Tulum verschmolz mit Sumba, das sich mit Barbados vermischte, das sich mit Bali vermischte, das sich mit Acapulco vermischte, wurden ihre hochpreisigen Cocktails und ätzenden Effekte zu einer sich wiederholenden Unschärfe – Ich fühlte mich schwindelig und erschöpft. Luxus kann schnell übersättigen. Ich fühlte mich auch moralisch unwohl wegen ihrer Verfolgung. Ihre Reisen galten offiziell als Recherchen, wie ich verstanden hatte. Aber ich begann mich zu fragen, wie jemand, der so scharfsinnig, intelligent und moralisch ist, den allgegenwärtigen Schaden, den diese Orte anrichten, so genau analysieren und dennoch Langstreckenflüge rund um den Globus unternehmen konnte, um viel (viel!) mehr Zeit als Nageln zu verbringen ihr Argument erforderlich. Sie erkennt die Art und Weise an, in der sie mitschuldig ist – das macht sie deutlich in Der letzte Ausweg– und trotzdem entschied sie sich immer wieder dafür, mitschuldig zu sein … Wenn ich das Gefühl haben kann, dass Stodola versucht, es auf beide Arten zu haben, was ich als eine Art Heuchelei lese, fällt es mir deshalb schwer zu schlucken, weil ich das so oft tue dasselbe … Wenn wir alle darauf achten würden, was mit dem Planeten im Anthropozän passiert, würden wir mit brennenden Köpfen herumlaufen.“

–Lauren Groff über Sarah Stodola The Last Resort: Eine Chronik von Paradies, Profit und Gefahr am Strand (Der Atlantik)

Sprechen lernen: Geschichten Cover

„Wie unerwartet, wie tröstlich, dass einer der meistverkauften britischen Romanautoren der letzten Jahrzehnte auch ein so eigenartiger, strenger Prosa-Stylist sein sollte – und gotische Konfrontation mit Autorität … eine Zeit voller rassistischer Vermieter und „Zahnkrüppel“, als Verwandte die einzigen einheimischen Besucher waren und die Eltern keine wirklichen Freunde zu haben schienen … Das versunkene Dorf ist eine der größeren Einbildungen in Sprechen lernen; normalerweise sind Mantels Bilder weniger allegorisch aufgeladen, weniger zugänglich. Ihre besondere, beunruhigende Fähigkeit liegt darin, mulmige Äquivalente für körperliche Empfindungen und emotionale Zustände zu entdecken – der Körper ist immer da, als Metapher, um uns an seine unmetaphorische Schwere und Bedrohung zu erinnern … Die unschuldige Grausamkeit der Kindheit, das Entsetzen der Jugend vor den fremden Zwangslagen der Erwachsenen Körper und Erwachsenenleben: All das beschwört Mantel mit nervloser Präzision herauf … Auch die Krankheit verfolgt sie Sprechen lernen: eine intermittierende Präsenz in der Kindheit, vielleicht ein Horizont, auf den sich alles zubewegt. Es ist Teil des umfassenderen Projekts oder der Tendenz in Mantels Arbeit: das Hinterland zwischen emotionaler Geschichte und ängstlicher Verkörperung zu erforschen, wie sie es hier klar und seltsam tut.“

–Brian Dillon über Hilary Mantels Sprechen lernen (4Spalten)

Die Zwielichtwelt Werner Herzog

„Nur wenige Autoren sind besser dafür gerüstet, einen Ort einzufangen, der so überwältigend undurchsichtig ist, dass er ins Absurde abgleitet, und ein Leben, das zu einer Übung in absichtlicher Zwecklosigkeit wurde. In Herzogs Händen existiert Lubang außerhalb der Zeit, und Onodas Krieg hat die unheimliche Schwere eines Gedankenexperiments, das zum Leben erweckt wird … Die Twilight-Welt hat die wenig beneidenswerte Aufgabe, fast drei Jahrzehnte akuter Leere zu dramatisieren. Onoda und seine Gefährten lebten wie ein tausendjähriger Kult und erwarteten eine Erlösung, die nie kam – die Handlung lag alles in der Zukunft und alles in ihren Köpfen. Herzog hat einen knappen, sparsamen Bericht geschrieben, der manchmal in Lyrik explodiert und ihr Warten in eine Sache von betäubender, antiker Schönheit verwandelt. Sein Trick besteht nicht darin, uns in Onodas Kopf zu versetzen, sondern so entschlossen außerhalb davon zu bleiben, dass wir uns in derselben Wildnis eingemauert fühlen … Herzog war schon immer auf die Art und Weise eingestellt, wie Survivalismus als eine Form von Existentialismus funktioniert. Die brutale Ironie des Die Twilight-Welt kommt in Momenten wie diesen, wenn Onoda dem erliegt, was ein Psychologe Musterhaftigkeit nennen würde. Er findet überall einen Sinn, hört Signale, die bald im endlosen Lärm verschwinden … Es dunkel, trocken oder tot zu nennen, ist eine Untertreibung; es ist eher eine kosmische Farce oder Field Recordings der Schluckaufe des Schicksals. Die humorvollsten Ereignisse des Romans sind gleichzeitig auch die verzweifeltsten … Herzog, der sich beruflich mit der Erforschung der Leere der Sinnstiftung beschäftigt hat, feiert Onodas edlen Kreuzzug, auch wenn er dessen erbärmliche Trivialität abtut; Es braucht einen verwandten Geist, um jemanden zu bewundern, der sich selbst als Geisel einer verlorenen Sache hielt.“

–Dan Piepenbring über Werner Herzogs Die Twilight-Welt (Der New Yorker)

Eine riesige Welt: Wie tierische Sinne die verborgenen Reiche um uns herum enthüllen

„…ein dichter und schillernder Ritt durch die Sinneswelt erstaunlich raffinierter Kreaturen. Wer würde nicht gerne auf eine Feldforschungsreise mitkommen oder einen Blick in das Labor eines Sinnesbiologen werfen? … reich an Geschichten aus Labor und Feld, mit klaren Erklärungen der Mechanismen hinter der Sinneswahrnehmung. Es gibt mehr als genug verblüffende Wissenschaft, mit herrlich unterhaltsamen Fußnoten auf den meisten Seiten und einer satten 45-seitigen Bibliographie. Doch Mr. Yongs Geschichtenerzählen wird die meisten Leser mit Leichtigkeit durch das Dickicht tragen … Es ist Mr. Yongs Aufgabe, unser Denken zu erweitern, unseren Sinn für Staunen zu wecken, uns zu helfen, uns angesichts der Fähigkeiten unserer Mitbewohner auf der Erde demütig und erhaben zu fühlen. Dieser reiche und zutiefst liebevolle Reisebericht tierischer Sinneswunder endet mit einer Bitte an uns – lärmende, lichtverschmutzende Menschenaffen –, innezuhalten und die Bedürfnisse anderer zu berücksichtigen: nach Stille, nach Dunkelheit, nach Raum. Trotz der erstaunlichen Entdeckungen, die hier aufgezeichnet werden, ist das, was wir über die Erfahrungen dieser Tiere in der Welt, die wir teilen, nicht wissen, immer noch praktisch. . . alles.”

–Julie Zickefoose bei Ed Yong Eine riesige Welt: Wie tierische Sinne die verborgenen Reiche um uns herum enthüllen (Das Wall Street Journal)

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