Als Jack Vettriano eine neue Show eröffnet, enthüllt er, wie Alkohol und Drogen ihn beinahe zerstört hätten

Seine Kunstwerke sind bekannt für ihre erotische Aufladung – Gemälde von Frauen, die kaum mehr als Strümpfe und High Heels tragen, während Männer entweder in den Kehlen der Lust oder in den Tiefen der Verzweiflung zuschauen.

Aber während die Plünderung sowohl seiner Vorstellungskraft als auch seiner eigenen gequälten Liebesbeziehungen für seine Arbeit Jack Vettriano zu Ruhm und Reichtümern beschert hat, die er kaum glauben kann, gibt er zu, dass die Annahme der louche-Aspekte des Lebens mit einem Preis verbunden ist.

Nach dem kürzlichen Ende „einer sehr destruktiven Beziehung in London“, sagt er, „fing ich an, Drogen zu missbrauchen. Es hat mich emotional und finanziell gekostet. Alles ist völlig aus dem Ruder gelaufen.“

Er spricht heute von seinem Zuhause in Nizza, Frankreich, wo er in den letzten 12 Jahren mit Unterbrechungen gelebt hat. Es war eine ziemlich lange Reise von der schottischen Bergbaustadt Methil, Fife, wo er seine verarmten frühen Jahre verbrachte, aber während der Erfolg ihm „Geld und Befreiung“ brachte, forderte er auch seinen emotionalen Tribut.

Er sammelt sich, bevor er verrät, dass er Probleme mit Kokain hatte. „Ich wollte nie etwas anderes wie Heroin oder Ecstasy ausprobieren, weil Kokain genau das Richtige war“, sagt er.

Der Künstler Jack Vettriano bekam ein Alkoholproblem, nachdem er in eine Depression verfallen war, als er vor sieben Jahren aufgrund einer Schulterverletzung vorübergehend nicht malen konnte.  Der singende Butle abgebildet

Der Künstler Jack Vettriano bekam ein Alkoholproblem, nachdem er in eine Depression verfallen war, als er vor sieben Jahren aufgrund einer Schulterverletzung vorübergehend nicht malen konnte. Der singende Butle abgebildet

“Es weckt Ihren sexuellen Appetit, aber leider gibt es Ihnen nicht die Kraft, etwas dagegen zu tun.”

Er bekam auch ein Alkoholproblem, nachdem er in eine Depression verfallen war, als er vor sieben Jahren aufgrund einer Schulterverletzung vorübergehend nicht malen konnte. Es war der Komiker Billy Connolly, der versuchte, ihm zu helfen, nachdem Vettriano 2017 beauftragt wurde, sein Porträt zum 75. Geburtstag des Comics zu malen.

„Wir gingen nach oben in mein Studio und ich sagte: ‚Du weißt, dass du in Schwierigkeiten steckst, wenn du mittags anfängst zu trinken‘, und er sah mich an und sagte: ‚Ja, das ist nicht das, was du tun willst, Jack‘ und Das hat mich berührt. Die Sache ist, dass ich den Geschmack von Getränken nie mochte, ich mochte die Wirkung, die er auf mich hatte.

„Aber ich benutzte all diese Dinge als Anästhetikum, es nahm den Schmerz, den ich fühlte. Es war ein bisschen schwer, davonzukommen, aber ich glaube nicht, dass ich jemals die Referenzen eines durch und durch Alkoholikers oder Junkies hatte.

Jack (im Bild) ist wohl einer der berühmtesten Künstler Großbritanniens, und in den Kirkcaldy Galleries, Fife, wurde gerade eine Ausstellung seiner frühen Arbeiten eröffnet

Jack (im Bild) ist wohl einer der berühmtesten Künstler Großbritanniens, und in den Kirkcaldy Galleries, Fife, wurde gerade eine Ausstellung seiner frühen Arbeiten eröffnet

„Der Alkohol und die Drogen haben den Schmerz einfach für eine Weile gelindert. Es hat eine Weile gedauert, bis mir klar wurde, dass mich das alles nicht herausholen und mich nur noch tiefer in die Tiefe ziehen würde.’

Er wurde auch auf Antidepressiva gesetzt und gab letztes Jahr in einem Interview zu, dass dies daran lag, dass „ich nicht weiß, was mit mir passieren wird“, was darauf hindeutet, dass er Selbstmordgedanken hatte.

Galerien, die Steuerzahlergelder ausgeben, sollten den Steuerzahlern das geben, was sie lieben – und sie lieben Jack Vettriano

„Nein“, beharrt er, „das war nur die romantische und dramatische Seite an mir, die herauskam. Ich denke, viele kreative Menschen müssen auf der Hut sein – das inspiriert sie.“

Jack Vettriano ist wohl einer der berühmtesten Künstler Großbritanniens, und in den Kirkcaldy Galleries, Fife, wurde gerade eine Ausstellung seiner frühen Arbeiten eröffnet, seine erste Retrospektive seit neun Jahren. Einige der Gemälde sind mit seinem Geburtsnamen Jack Hoggan (Vettriano war der Mädchenname seiner Mutter) signiert, als ich als Autodidakt Kopien von Rembrandt und Monet anfertigte, bis ich meinen eigenen Stil entwickelt hatte.

Obwohl seine berühmteste Kreation, The Singing Butler, eine seiner sanfteren Darbietungen ist, bei der ein Paar am Strand tanzt, während ihr Butler zuschaut, sind es seine rassigeren Werke, die die Aufmerksamkeit auf sich ziehen und oft ältere Männer mit leicht bekleideten jungen Frauen zeigen.

A Very Married Woman zeigt das Motiv, wie es sich in Unterwäsche die Haare frisiert, während ihr Geliebter um ihre bevorstehende Abreise trauert. Fetisch hingegen lässt Vettriano selbst intensiv auf eine Frau in Strümpfen und Stilettos blicken.

Ist er im heutigen fieberhaften Klima überrascht, dass er noch nicht abgesagt wurde? „Nein, weil ich denke, dass ich einen Teil der Menschen berühre – ihre Wünsche – die sie versuchen zu verbergen.

“Ein Künstler ist an seine eigene Integrität gebunden, also darf er nur malen, was sein Herz vorschreibt, und wenn ich heute anfangen würde, würde ich genau die gleichen Dinge malen wie jetzt.” Viele haben seiner Arbeit vorgeworfen, frauenfeindlich zu sein.

“Zu ihnen würde ich sagen: “Schauen Sie sich das noch einmal an und Sie werden sehen, dass es die Frauen sind, die die Macht haben.”

Während er weit verbreiteten Ruhm genießt (Jack Nicholson und Sir Alex Ferguson sind beide Sammler), neigte das Kunst-Establishment dazu, in Bezug auf seine Arbeit schnüffelnd zu sein. Er wurde als “der Jeffrey Archer der Kunstwelt” beschrieben (nicht als Kompliment gedacht)

Vettrianos Werk Fetish (im Bild) zeigt den Künstler selbst, wie er intensiv auf eine Frau in Strümpfen und Stilettos blickt

Vettrianos Werk Fetish (im Bild) zeigt den Künstler selbst, wie er intensiv auf eine Frau in Strümpfen und Stilettos blickt

„An einem guten Tag ist mir die Kritik egal, an einem schlechten Tag schon“, sagt er. „Aber meine Haltung war schon immer, dass Orte wie Tate Modern und nationale Galerien ein Budget aus Steuergeldern haben, aber versuchen sie, den Steuerzahlern zu gefallen?

‘Nein. Sie erfreuen sich selbst, weil sie denken, dass sie mit einem Wissen ausgestattet sind, das dem einfachen Mann kaum zuzumuten ist. Wenn sie Steuergelder ausgeben, sollten sie ihnen das geben, was der Steuerzahler liebt und der Steuerzahler Jack Vettriano liebt.“

Er hat ein Argument. Reproduktionen seiner Arbeiten erscheinen auf allen möglichen Plakaten und Tassen, The Singing Butler sogar auf einer Keksdose von Marks & Spencer, und er verdient allein mit Reproduktionen 500.000 Pfund pro Jahr.

Während der ursprüngliche singende Butler 1992 für nur 3.000 Pfund verkauft wurde (Vettriano bekam 1.000 Pfund, sein Agent und der Finanzbeamte bekamen den Rest), wurde er 2004 für 744.800 Pfund versteigert.

Aber obwohl er schon immer am Rande der Kunstwelt stand, scheint es ihm nichts auszumachen. „Ich denke, Kunst braucht Vorstellungskraft und Können, und was jetzt produziert wird, hat beides nicht.

„Ich respektiere Damien Hirst, aber seine Formaldehyd-Skulpturen [exhibited at the Tate] hätte im Naturhistorischen Museum sein sollen.’

Um seine Verwirrung noch zu verstärken, hat die Kunstwelt ihre eigene Gewissenskrise. Kürzlich erregte die Londoner Courtauld Gallery Kritik für das, was ein Historiker als „wachen Versuch, Frauenfeindlichkeit zu benennen“ bezeichnete, indem sie ein Etikett für Manets A Bar At The Folies Bergère herausgab, das die „beunruhigende“ Präsenz eines Mannes auf dem Bild hervorhob.

Vettriano seufzt. „Wenn The Courtauld eine solche Anzeige aufhängen würde, würde ich sie am liebsten abreißen“, sagt er. „Kunst ist subjektiv, also sollte der Käufer aufpassen.

„Das Anbringen von Warnhinweisen auf Sachen erinnert mich an einen Fernsehsender in Schottland, der die Benny Hill Show spielt. Sie haben ein Schild mit der Aufschrift „Dieser Inhalt gehört zu seiner Zeit, also schalten Sie bitte ab, wenn Sie beleidigt sind“ und ich denke: „Um Himmels willen!“ Er lacht.

„Die Welt spielt verrückt. Ich persönlich liebe die Sendung. Die Frauen sind in Strapsen, also bin ich im Himmel.’

Wenn es um Jack Vettriano geht, ist die Rede von Frauen (und Hosenträgern) nie zu weit weg. Frauen, Sex und die Spiele der Erwachsenen sind die treibende Kraft in seiner Arbeit und seinem Privatleben.

„Ich denke, das werden sie immer sein“, sagt er. “Aber ich bin jetzt 70, also ist der Geist stark, auch wenn der Körper geschwächt ist.”

Der jüngste von zwei Söhnen, sein Vater war Bergmann, und Vettriano machte nach dem Schulabschluss mit 16 Jahren eine Ausbildung zum Bergbauingenieur in Fife. Mit 29 heiratete er seine Frau Gail und adoptierte ihre Tochter Victoria, und obwohl „ich in einem schönen Haus und hatte die Barbour-Jacke, den Deerstalker-Hut und die Pfeife’, kehrte er mit Mitte 30 dem Ganzen den Rücken, um seiner Berufung als Künstler nachzugehen.

Vettrianos Eltern waren unglaublich stolz, als er 2003 seine OBE erhielt. „Ich war so erfreut, sie zum Buckingham Palace zu bringen, weil sie nie damit gerechnet hätten, mir dabei zuzusehen, wie ich der Queen die Hand schüttele“, erinnert er sich.

Frauen und Sex werden immer meine treibende Kraft sein. Ich bin 70 und der Geist ist stark, auch wenn der Körper geschwächt ist

Tatsächlich war einer seiner Aufträge die Enkelin der Queen, Zara Phillips, die er 2008 für Sport Relief malte. „Sie war so bodenständig, und ich kann nur freundliche Worte über sie sagen.

„Nachdem ich fertig war, schaute sie auf ihre Uhr und sagte: ‚Gut, ich muss jetzt zu meiner Oma.“‘

Nach ein paar emotional turbulenten Jahren ist er wieder auf dem richtigen Weg. „Ich bin jetzt blitzsauber und fühle mich so gut.

“Mein Arzt sagt mir, ich habe noch 15 Jahre vor mir, wo ich arbeiten kann.” Er ist auch Single.

„Ich fühle mich viel wohler mit mir. Aber das soll nicht heißen, dass ich nicht auf der Hut bin.“

Wünscht er sich trotz seines enormen Erfolgs nicht manchmal, er hätte sich für ein stabileres Leben mit Ehe und Kindern entschieden? „Abgesehen von mir fühlt es sich manchmal so an“, gibt er zu.

„Aber mein Leben ist nur so verlaufen, wie ich es vorangetrieben habe. Es ist nicht so, dass ich mit niemandem leben könnte, es ist so, dass niemand mit mir leben könnte, weil ich zu melancholisch bin.

„Aber ich bereue nichts. Mein Leben hat sich verändert, als ich diesen Sprung gemacht habe, und obwohl ich einen Preis für diese Transformation bezahlt habe, ist alles im Spiel des Lebens.“

  • Jack Vettriano: The Early Years ist bis zum 23. Oktober in den Kirkcaldy Galleries, Fife, zu sehen. Besuchen Sie onlife.com.

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