„An Immense World“ ist eine aufregende Tour durch nichtmenschliche Wahrnehmung

EINE IMMENSE WELT
Wie tierische Sinne die verborgenen Reiche um uns herum enthüllen
Von EdYong
Illustriert. 449 Seiten. Beliebiges Haus. $30.

Ein Delfin, der einen Menschen im Wasser echolokalisiert, kann nicht nur die äußere Form des Menschen wahrnehmen, sondern auch sein Inneres, einschließlich Skelett und Lunge. Laubfroschembryos – eingeschlossen in ihren ungeschlüpften Eiern – können die Vibrationen eines angreifenden Raubtiers erkennen und ein Enzym aus ihren Gesichtern freisetzen, das die Hüllen, in denen sie sich befinden, auflöst, sodass sie austreten und entkommen können.

Dass ich in so vielen Momenten beim Lesen von „An Immense World“, Ed Yongs neuem Buch über tierische Sinne, überrascht war, spricht für seine außergewöhnlichen Gaben als Geschichtenerzähler – obwohl es vielleicht auch etwas Bedauerliches über mich aussagt. Ich staunte über diese Details, weil ich sie seltsam fand; aber es stellt sich heraus, wenn ich versuche, meine Perspektive ein wenig zu erweitern, sind sie doch nicht so seltsam. Eines von Yongs Themen ist, dass vieles von dem, was wir als „übersinnlich“ betrachten, „einfach sinnlich“ ist. Ein Begriff wie „Ultraschall“ ist „eine anthropozentrische Attitüde“. Die obere Frequenzgrenze für das durchschnittliche menschliche Ohr mag bei mageren 20 Kilohertz liegen, aber die meisten Säugetiere können bis weit in den Ultraschallbereich hinein hören.

Yong bietet diese Fakten in einem großzügigen Geist an und ist sich klar bewusst, dass ein Teil dessen, was die Leser begeistern wird, darin besteht, herauszufinden, wie wenige dieser Fakten viele von uns kennen. Ich hätte das Buch „aufschlussreich“ genannt, aber Yong hat mir klar gemacht, wie viel Voreingenommenheit in ein Adjektiv wie dieses eingebrannt ist; Menschen als Spezies sind „so unerbittlich visuell“, dass Licht für uns „zum Symbol für Sicherheit, Fortschritt, Wissen, Hoffnung und Gutes geworden ist“ – und so haben wir den Planeten beleuchtet, um ihn gleichzeitig zu einem angenehmeren Ort für uns zu machen wodurch es für andere weniger unbewohnbar wird. Künstliches Licht ist eine fatale Attraktion für Meeresschildkröten-Jungtiere, wandernde Singvögel und einige Insekten, die sie auf Raubtiere lenken oder sie bis zur Erschöpfung desorientieren.

Um dies zu verstehen, müssen wir die Grenzen unserer eigenen „einzigartigen Sinnesblase“ erweitern, um so viel wie möglich darüber zu erfahren, wie andere Arten ihre Umgebung wahrnehmen. Yongs Buch ist lustig und elegant geschrieben, gnädig zurückhaltend, wenn es um Fachjargon geht, obwohl er ein hilfreiches deutsches Wort einführt, das er durchgehend verwendet: Umwelt. Es bedeutet „Umwelt“, aber vor etwas mehr als einem Jahrhundert verwendete es der baltisch-deutsche Zoologe Jakob von Uexküll, um sich genauer auf diese Sinnesblase zu beziehen – die Wahrnehmungswelt eines Tieres.

Die Tiere in Yongs Buch sind größtenteils nichtmenschlich, aber auch Wissenschaftler sind notwendigerweise Teil seiner Geschichte. „Die Erklärungen einer Wissenschaftlerin über andere Tiere werden von den Daten diktiert, die sie sammelt, die von den Fragen beeinflusst werden, die sie stellt, die von ihrer Vorstellungskraft gesteuert werden, die von ihren Sinnen begrenzt wird“, schreibt Yong. Der Mensch Umwelt wird zwangsläufig prägen, wie wir andere wahrnehmen Umwelten. „An Immense World“ bezieht sich unweigerlich auf den grundlegenden Aufsatz des Philosophen Thomas Nagel zu diesem Kampf: „What Is It Like to Be a Bat?“

Aber einige Menschen könnten aufgeschlossener sein als andere. Einige der Sensorikbiologen, denen Yong begegnet, sind in ihrer Wahrnehmung unterschiedlich, sehen Farben anders oder haben Schwierigkeiten, sich an bekannte Gesichter zu erinnern: „Vielleicht haben Menschen, die die Welt auf eine Weise erleben, die als untypisch gilt“, schreibt er, „ein intuitives Gefühl für die Grenzen des Typischen .“

Anerkennung…Urszula Soltys

„An Immense World“ wird durch Reize und ihre entsprechenden Sinne organisiert, angefangen bei Geruch und Geschmack bis hin zur Fähigkeit einiger Tiere – Vögel, Hummeln –, das Magnetfeld der Erde wahrzunehmen. Wenn es ums Sehen geht, gibt es einen Kompromiss zwischen Empfindlichkeit und Auflösung; Menschen neigen dazu, tagsüber eine außergewöhnliche Sehschärfe zu haben, haben aber nachts viel schwerer zu sehen, während Tiere mit besserer Nachtsicht die scharfen Bilder aus der Ferne nicht so wahrnehmen wie wir. „Sinne haben immer ihren Preis“, schreibt Yong. „Kein Tier kann alles gut spüren.“ Die Welt überschwemmt uns mit Reizen. Einen Teil davon zu registrieren ist schon anstrengend genug; die kontinuierliche Flut davon vollständig zu verarbeiten, wäre überwältigend.

Dennoch nutzt ein Tier die verschiedenen Sinne, die ihm zur Verfügung stehen machen Gefühl für die Welt um ihn herum. Eine Mücke wird von der Hitze warmblütiger Wirte angezogen, aber sie greift nur an, wenn sie zuerst Kohlendioxid riecht – das Hitzegefühl ohne Kohlendioxid ist keine Mahlzeit für eine Mücke, sondern ein Zeichen für eine mögliche Gefahr. Eine Forscherin erklärt Yong, dass der Schutz von Menschen vor Moskitos ein kompliziertes Unterfangen ist, bei dem sie mehrere Sinne gleichzeitig berücksichtigen muss. Das winzige Insekt hat „an jeder Stelle einen Plan B“.

Börsen wie diese sind ein Ausreißer im Buch. Yong interessiert sich nicht sonderlich für die bekannte Frage, wie man die Sinne von Tieren zum Nutzen des Menschen ausnutzen kann; Er möchte, dass wir versuchen zu verstehen, wie Tiere die Welt erleben, damit wir verstehen können, wie Tiere die Welt erleben. Die Schnurrhaare einer Maus dienen zum Schlagen, sodass sie den Raum um ihren Kopf herum scannen kann. Was wie die chaotische Flugbahn einer Fliege aussieht, spiegelt die fein abgestimmten Thermometer ihrer Antennen wider, die sie zu angenehmeren Temperaturen steuern. „Tiere sind nicht nur Platzhalter für Menschen oder Futter für Brainstorming-Sitzungen“, schreibt Yong. „Sie haben einen Wert an sich.“

Wenn es einen Vorteil hat, sich in die Erfahrungen anderer hineinzuversetzen, liegt es vielleicht in der enormen Schwierigkeit, dies zu tun; Die Grenzen der Sinnesblase jeder Spezies sollten uns daran erinnern, dass jeder von uns nur an einem Bruchteil der Realität teilhaben kann. Yongs vorheriges Buch, „Ich enthalte eine Vielzahl“, war eine Erforschung von Mikroben und Mikrobiomen; sein Schreiben für The Atlantic zur Covid-19-Pandemie hat häufig gezeigt, wie die Reaktion auf die Krise durch unsere Annahmen über die Welt und unseren Platz darin eingeschränkt war. Yong möchte, dass wir expansiver denken – etwas, wozu Menschen, wie sich herausstellt, gerüstet sind.

Ausgedehntes Denken würde uns helfen zu erkennen, dass die wahren Wunder der Natur nicht auf eine abgelegene Wildnis oder eine andere erhabene Landschaft beschränkt sind – was Yong „überirdische Pracht“ nennt. Im Boden eines Hinterhofgartens steckt so viel Erhabenheit wie in den Schluchten von Zion. Die Weite dieser immensen Welt zu erkennen, sollte uns zu Demut anspornen. Wir müssen uns nur erstmal überwinden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.