Annie Morris verwandelt Trauer in farbenfrohe, prekäre Skulpturen

Kunst

Charlotte Janssen

Annie Morris, Installationsansicht des Oscar-Niemeyer-Pavillons im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Annie Morris, Installationsansicht im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Am Ende der Straße, die zu führt, erscheint eine Eisdiele Annie Morris‘s Studio in Nord-London. Im Sommer zieht es lange Schlangen von Kunden an, die mit Kegeln voller bunter Kugeln auftauchen. Früher oder später kippt und fällt jemandes Leckerli: In jedem Moment der Ekstase steckt das Potenzial für Verlust und Verzweiflung.

Morris fängt dieses Gefühl perfekt in ihren Zeichnungen, fadenbasierten Arbeiten und Skulpturen (für die sie am besten bekannt ist) ein. Obwohl sich die britische Künstlerin von ihren eigenen Traumata inspirieren lässt, beschwört sie universelle Gefühle der Zerbrechlichkeit herauf und befürchtet, dass das Glück auf den Kopf gestellt werden könnte. „Ich denke, so viele Künstler finden heraus, dass ihre beste Arbeit durch eine Tragödie entsteht“, sagte Morris. „Ich habe einen Freund, der sagt: ‚Sei nicht glücklich, du wirst nie etwas Gutes machen!’“

Porträt von Annie Morris im Chateau La Coste, 2022. Foto von Idris Khan.

Die Künstlerin ging in ununterbrochenen Kreisen um eine Armee ihrer schwindelerregenden „Stack“-Skulpturen herum, die ihr Studio füllten – eine ehemalige Hummus-Fabrik in Stoke Newington. Um die Skulpturen herzustellen, schnitzt sie grobe Kugeln in Schaum, schichtet sie mit Sand und Gips (und neuerdings Bronze) und bemalt sie schließlich in leuchtenden Farben. Morris „stapelt“ die Kugeln dann nahtlos in unterschiedlichen Höhen und verbindet sie unsichtbar mit Stahl. Dieser letzte Schritt schafft die Illusion eines Balanceakts und lässt ihre monumentalen Bauten so prekär erscheinen wie ein Haufen Kinderbauklötze.

Morris war gerade von der Eröffnung ihrer neuesten Einzelausstellung im Chateau La Coste in Aix-en-Provence, Frankreich, zurückgekehrt. Die Ausstellung zeigt neue Skulpturen aus Bronze und Schaumstoff, Ölstiftzeichnungen und einen monumentalen neuen Wandteppich. Sie werden alle in und um das Zentrum für zeitgenössische Kunst ausgestellt Oskar Niemeyer– gestalteter Pavillon. Insgesamt erzeugen Morris’ sinnliche Stücke Dialoge über Farbe, Form, Licht und Raum innerhalb des sauberen, geschwungenen Glases und der geraden, konkreten Linien von Niemeyers Architektur.

Annie Morris, Installationsansicht des Oscar-Niemeyer-Pavillons im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Auf den ersten Blick strahlen Morris’ Arbeiten einen trotzigen und jubelnden Optimismus aus. Sie vibrieren vor Leben. Doch die Künstlerin begann vor fast einem Jahrzehnt mit der Herstellung ihrer charakteristischen „Stacks“, deren sphärische Formen die Form der Schwangerschaft widerspiegeln, die sie 2014 verloren hat. Morris trägt rohe Pigmente auf sie auf und kreiert intensive und unbestreitbar erhebende Farbtöne. Ihre Farbkombinationen, sagte sie, leiten sich von Intuition, Experiment und Spiel ab.

Im Laufe der Jahre wurden die „Stacks“ in ihrer Form lebendiger und lebensechter, in Größe und Struktur ambitionierter: In den Gärten von Chateau La Coste installierte Morris dauerhaft ihre bisher größte Bronze. Für diese neue Arbeit wollte sie die lebhaften Farben der Rohpigmente beibehalten, die sie mit ihren Schaumkugeln verwendete. Zu diesem Zweck brannte sie natürliche Sulfate und Nitrate auf ihre Bronzeoberflächen. Ihr voluminöser, zwei Meter hoher Turm erhebt sich jetzt hell vor der Kulisse der französischen Landschaft.

Morris bezeichnet ihre „Stapel“ als „Charaktere“. Sie bemerkte: „Wenn ich im Studio von ihnen umgeben bin, unterhalten sie sich definitiv miteinander.“ Morris hat begonnen, sie paarweise zu präsentieren, um ihre fröhlichen Verbindungen und ihren Austausch zu verstärken. Während sie betrunken in den Himmel zu tanzen scheinen, demonstrieren sie ihre figurative Essenz.

Annie Morris, Installationsansicht im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Dennoch bleibt die Entstehung der Stücke für die Künstlerin „extrem wichtig“, denn das „erdbewegende Erlebnis hat sie geprägt“. „Während ich mich durchs Leben bewege und diese Skulpturen erschaffe, ist es eine Art, mich an dieses verlorene Ding zu erinnern – es ist irgendwie sehr beruhigend“, sagte Morris. „Ich denke, es interessiert mich deshalb immer noch, sie weiter zu machen, weil es für mich immer noch so relevant ist, diesen Teil von mir am Leben zu erhalten.“

Nach ihrer ersten institutionellen Einzelausstellung im Yorkshire Sculpture Park „When a Happy Thing Falls“ und ihrer Teilnahme an der Frieze Sculpture im vergangenen Jahr ist die Ausstellung von Morris in Frankreich auch für die „Stack“-Skulpturen so etwas wie eine Heimkehr. Die Künstlerin wurde fünf Jahre lang an der Ecole des Beaux Arts in Paris ausgebildet und verfeinerte die Grundlagen ihrer Bildhauerpraxis unter der Anleitung von Arte Povera Pionier Giuseppe Penone. „Die Schule war außergewöhnlich, es ging sehr darum, Dinge auszuprobieren, mit Materialien zu spielen – es war wirklich praktisch“, sagte Morris.

Zu dieser Zeit stellte Morris hauptsächlich überdimensionale Eulenskulpturen her. Sie war fasziniert von ihrer Form und fertigte eine aus rotem Ton mit Penone an. Morris warf auch rohe Pigmente – rudimentäre Sepia-Töne, die mit Dutzenden von zerdrückten Bleistiften hergestellt wurden – auf die Leinwand, die besser in das Budget ihres Kunststudenten passten als die üppigen, atemberaubenden Schattierungen von Kobalt und Türkis, die sie jetzt regelmäßig verwendet.

Als die Künstlerin nach Großbritannien zurückkehrte, um ihr Studium am Slade fortzusetzen, gab sie ihre Experimente mit Rohpigmenten kurz auf und kehrte erst zu der Strategie zurück, als sie mit der Herstellung der „Stacks“ begann. „Ich wollte die Zerbrechlichkeit dieser schönen Textur bewahren, diese Trockenheit, diese Zerbrechlichkeit, die man von diesem rohen Pigment bekommt“, sagte sie.

Frankreich ist auch eine Teilzeit-Heimat für Morris; ihr Ehemann, Künstlerkollege und häufiger Mitarbeiter Idris Khan (die beiden planen nächstes Jahr eine Doppelausstellung); und ihre beiden Kinder. Vor zehn Jahren begann das Paar mit der Renovierung eines alten Bauernhauses und einer Scheune mit Blick auf einen Weinberg in Bergerac in der Dordogne mit einem Atelier in einer ehemaligen Weinhandlung. „Es fühlt sich dort sehr wie ein Teil der Landschaft an, man merkt, wie sich die langen Gräser Anfang August leuchtend rot färben“, sagte Morris. Ihre Ideen für Farben und ihre Kombinationen stammen oft aus dieser ländlichen Umgebung oder aus der Umgebung von Sussex auf dem englischen Land, wo Morris und ihre Familie viele Wochenenden verbringen. Morris sieht sich selbst als Teil einer Reihe von Künstlern – erwähnt sie Robert Rauenberg und Antoni Tapies– die Farbe und Komposition in ihre einfachsten Formen destillieren und sie in unabhängige, stark emotionale Kräfte verwandeln.

Immer daran interessiert, den Raum „irgendwo zwischen Malerei und Skulptur“ zu erkunden, wurzeln Morris’ Arbeiten alle in den spontanen, schnellen vorbereitenden Skizzen und Zeichnungen, die sie mit Materialien anfertigt, die von Kugelschreiber über Buntstifte bis hin zu Ölstiften reichen. Jeder Tag im Atelier beginnt mit Zeichnen. Zwölf von Morris’ Zeichnungen sind jetzt im Chateau La Coste zu sehen. Ihre lebhaften, federnden Linien erinnern an sie Philipp Guston Gemälde Gold Willem de Kooning Zeichnungen.

Annie Morris, Installationsansicht des Oscar-Niemeyer-Pavillons im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Morris’ improvisierte, fließende Energie ergießt sich in ihre üppigen Skulpturen und verspielten Wandteppiche; ein zentrales stück der neuen ausstellung ist ein großes, handgesticktes, semi-abstraktes stück mit dem titel Rote Straße (2022) – ihr bisher größter und ehrgeizigster Wandteppich. „Es war unglaublich zeitaufwändig, obwohl es aus einer extrem schnellen, spontanen Zeichnung stammte, aber ich war mir nicht einmal sicher, ob ich es rechtzeitig fertigstellen würde!“ Sie sagte.

Rote Straße zeigt surreale, ausdruckslose weibliche Figuren mit Blumen, wo Gesichter sein sollten. Die Komposition ist eine Art Doppelporträt, basierend auf der Künstlerin und ihrer Mutter. Die skulpturalen Fadenlinien selbst erwecken den Wandteppich zum Leben. Es dokumentiert einen „traurigen Vorfall, an dem meine Eltern beteiligt waren“, sagte Morris. Sie wollte das Gefühl vermitteln, dass „Blumen so vergänglich sind – ihre Schönheit existiert nur für so kurze Zeit und dann verfällt sie und ist verschwunden. Ich liebe die Tatsache, dass in den Zeichnungen die Emotionen der weiblichen Figur durch die welkenden Blütenblätter vermittelt werden.“

Annie Morris, Installationsansicht des Oscar-Niemeyer-Pavillons im Chateau La Coste, 2022. Foto von Stéphane Aboudaram | WIR SIND INHALT(E). Mit freundlicher Genehmigung von Chateau La Coste.

Wie die Kellner in der Eisdiele, die den ganzen Sommer über mit ihren tragbaren Stapeln schmelzenden Zuckers ein Lächeln auf die Gesichter zaubern, ist Morris einzigartig darin, traurige Momente in Erfahrungen zu verwandeln, die „Hoffnung und Energie hervorrufen, um zu heilen, zu inspirieren und aufzurichten die Seele“, wie Georgina Cohen, a Gagosisch Direktor und Kurator der Ausstellung im Chateau La Coste, sagte.

„Wenn Sie etwas Unermessliches durchmachen, finden Sie heraus, was in Ihnen steckt“, überlegte Morris. „Wir sind geboren und nur für so kurze Zeit hier – alles geht so schnell vorbei. Wir alle erleben Trauer, sie ist überall um uns herum – es ist schwer, die Augen davor zu schließen, sie ist da, sie schwebt vor einem – wir versuchen, sie abzuwehren, aber wir müssen damit umgehen. Ich wollte etwas schaffen, das das Gegenteil ist – eine Welt, eine Reise, die dich davon wegführt.“

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