Archibald-Preis 2022: Das kleine Studio in Sydney geht große Wege | Archibald-Preis 2022

Lassen Sie sich nicht von der fröhlich chaotischen Atmosphäre von Studio A täuschen. Im Herzen von Crows Nest an Sydneys unterer Nordküste ist dies ein Ort, an dem ernsthafte Kunst für ernsthaftes Geld gemacht wird.

Und mit vier Finalisten, die beim Archibald-Preis 2022 vertreten sind, muss Sydneys einziges Gruppenstudio für Künstler mit geistiger Behinderung nach seinen eigenen Verdiensten beurteilt werden.

In nur sechs Jahren hat Studio A einen Arbeitsplatz geschaffen, an dem die einzigartigen Visionen seiner Künstler von ihrer Welt geteilt, gepflegt und auf ein Niveau kompromissloser Professionalität verfeinert werden.

Künstler Thom Roberts, zweifacher Finalist des Archibald-Preises
Künstler Thom Roberts, zweifacher Finalist des Archibald-Preises. Foto: Carly Earl/The Guardian

Gemälde, Installationen und Skulpturen werden ausgestellt, begutachtet und verkauft und befinden sich in bedeutenden Sammlungen im ganzen Land, in Universitäten, Unternehmensbüros und bei der Artbank. Viele der Künstler erzielen mit ihrer Arbeit respektable Einnahmen, und einige haben kreative Partnerschaften mit Designhäusern geschmiedet.

Einer von ihnen ist Thom Roberts, der die seltene Ehre hat, zwei Jahre hintereinander im Archibald gehängt zu werden.

Sein Porträt des Vorsitzenden von Studio A, Shane Simpson, wurde letztes Jahr zum öffentlichen Gesicht des beständigsten jährlichen Kunstwettbewerbs des Landes: das bebrillte, vieläugige Gesicht freundlich von acht Meter hohen Straßenbannern herablächeln.

Thom Roberts‘ Finalistin für den Archibald-Preis 2022, „Rachey in the Mirror“ von Shelley Simpson von Mud Australia
„Es bringt mich zum Lachen“: Der Finalist des Archibald-Preises 2022 von Thom Roberts ist ein Porträt von Shelley Simpson von Mud Australia. Foto: Jenni Carter/AGNSW

Roberts’ charakteristischer Stil – seine Motive haben immer vier Augen – ist genau „Thoms Art“, sagt er, ebenso wie seine Vorliebe dafür, die menschliche Nase durch einen Fuß oder eine Hand zu ersetzen.

„Nein, ich will nicht albern sein“, sagt er zu Gabrielle Mordy, der Mitbegründerin und künstlerischen Leiterin des Studios, während wir über Roberts unverwechselbaren Porträtstil sprechen. “Aber es macht Spaß.”

Roberts erfolgreicher 2022-Einstieg ist ein Porträt der Keramikdesignerin Shelley Simpson, die Roberts Rachey nennt und die so etwas wie eine Mitarbeiterin mit ihm geworden ist.

Die Arbeit ist auf eine Porzellanscheibe gemalt, die in Simpsons Keramikstudio hergestellt wurde, das hochwertige Keramiken unter der Marke herstellt SchlammAustralien. „Ich mag es, die Nase der Leute als Fuß oder Finger zu malen, um die Leute zum Lachen zu bringen. Es bringt mich zum Lachen“, sagte er im begleitenden Künstler-Statement.

„Romantik ist LIEBE“ von Meagan Pelham.
„Romantik ist LIEBE“ von Meagan Pelham. Foto: Atelier A

Meagan Pelham, eine weitere Finalistin von Studio A Archibald, hat eine langjährige kreative Partnerschaft mit dem Modehaus Romance was Born aus Sydney. Ihre geliebten Eulen sind zu einem der Designer geworden Signaturmusterund ihre poetischen Gedanken über die Liebe sind mit Pailletten und Perlen auf die Kleider und T-Shirts von Romance was Born gestickt.

Pelhams Archibald-Eintrag, ein leuchtendes Gouache- und Acrylgemälde mit dem Titel „Romance is LOVE“, ist ein Porträt von Anna Plunkett, Mitbegründerin von Romance was Born.

Die Künstlerin Emily Crockford aus Sydney ist ebenfalls zum zweiten Mal im Rennen um den mit 100.000 US-Dollar dotierten Preis, nachdem ein Selbstporträt 2020 zur ersten Finalistin des Studios wurde New South Wales Frau des Jahres 2021 nominiert.

Künstlerin Emily Crockford
Die Künstlerin Emily Crockford im Studio A. Foto: Carly Earl/The Guardian

Ihre zweite Arbeit, die in der Archibald-Ausstellung aufgehängt wird, ist eine Hommage an die Mitbegründer von Studio A, Mordy und Emma Johnston, die beide selbst praktizierende Künstler sind.

Die vierte Archibald-Finalistin des Studios, Catherine McGuiness, ließ sich ebenfalls von Rosie Deacon, einer Künstlerkollegin, mit der sie zusammengearbeitet hat, inspirieren.

Victoria Atkinson, die mit ihr überregionale Aufmerksamkeit erregte 2021 Archibald-Finalistenportrait des liberalen Bundestagsabgeordneten Trent Zimmerman, taucht erneut als Finalist beim diesjährigen Sulman-Preis für Objekt-, Sujet- oder Wandmalerei auf – der ebenfalls am Freitag bekannt gegeben wird. Atkinsons Gemälde auf Sperrholz mit dem Titel Angel Mum, Noel Humphrey ist ein berührendes Denkmal für ihre Mutter, die letztes Jahr starb.

„Ich mag es, das Gemälde zu beleuchten, weil ich denke, dass der Geist meiner Mutter jeden Tag auf mich scheint, wie die Sonne auf mich scheint“, sagt Atkinson in ihrem Künstlerstatement. „Ich stelle mir vor, wie meine Mutter auf den Wolken am Himmel schwebt.“

Eine Komposition aus zwei Gemälden
LR Catherine McGuiness „Rosenkranz mit der Möwe“ und Emily Crockfords „Das Muster in den Bergen von Studio A, beste Freundinnen Emma und Gabrielle“. Zusammensetzung: Studio A

Studio A ist eine gemeinnützige Kunstorganisation und ein soziales Unternehmen. Es wurde 2016 gegründet und soll sicherstellen, dass neurodiverse Künstler eine Stimme in der zeitgenössischen australischen Kultur haben und Zugang zu nachhaltigen kreativen Karrieren haben.

Mit der öffentlichen Aufmerksamkeit, die der Archibald unweigerlich mit sich bringt, erhalten die Künstler laut Mordy endlich die Anerkennung, die sie verdienen – sie werden neben Kunstwerken ausgestellt, die von Menschen ohne Behinderung geschaffen wurden, und unterliegen der gleichen kuratorischen Beurteilung.

„Bis heute denken die Leute, ich arbeite als Kunsttherapeutin, wenn ich sage, dass ich mit Erwachsenen mit geistiger Behinderung arbeite“, sagt sie.

Catherine McGuiness
Catherine McGuiness ist Finalistin des Archibald-Preises 2022 für ihre Arbeit „Rosary with the Seagull“. Foto: Carly Earl/The Guardian

„Es gibt diese Annahme, dass das, was wir tun, nur der Erholung oder einer Art Therapie dient.

„So etwas wie der Archibald ist eine Art Meilenstein … es bringt zusätzliche Glaubwürdigkeit, eine erweiterte professionelle Anerkennung, die zeigt, dass ein Künstler mit geistiger Behinderung ein ernsthafter, talentierter und professioneller Interpret sein kann.“

Der Gewinner des Archibald-Preises 2022 wird am Freitag in der Art Gallery of NSW bekannt gegeben.

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