Aus Flammen geraubt, lebt das Vermächtnis eines geliebten ukrainischen Künstlers weiter

Der Krieg war erst wenige Stunden alt, aber die Einwohner von Ivankiv hatten bereits allen Grund, das Schlimmste zu befürchten.

Bomben regneten auf die normalerweise verschlafene nordukrainische Gemeinde am Fluss Teteriv, die im Weg einer riesigen, klirrenden russischen Panzerkolonne lag, die ihr Visier hatte Hauptstadt, Kiew, 60 Meilen nach Südosten.

Der Lärm der Schlacht übertönte das Gebrüll des verängstigten Viehs. Explosionen erschüttern die Erde. Als sie sich in eiskalten Kellern versteckten, dachten viele Einheimische an das unbezahlbare Erbe hier an diesem bescheidenen Ort.

„Unsere Perle“, sagte eine sichtlich bewegte Nadiya Biryuk, die 59-jährige Leiterin der Kulturabteilung von Ivankiv. „Unser Juwel. Unser Schatz.“

Eine Frau hält ein Gemälde eines gefleckten Tieres mit einer pferdeartigen Mähne.

Nadiya Biryuk, Leiterin der Kulturabteilung der Stadt Ivankiv, hält ein Werk von Maria Prymachenko.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

Sie sprach über die kleine Sammlung der Stadt mit Werken der vielleicht beliebtesten Volkskünstlerin des Landes, Maria Prymachenko, deren farbgesättigte, traumhafte Bilder von mythischen Bestien, jenseitigen Vögeln und phantasmagorischer Flora von Picasso und Chagall bewundert und von Kunstwissenschaftlern und Kunstwissenschaftlern gefeiert wurden von vielen gewöhnlichen Ukrainern als Ausdruck des unveränderlichen Nationalgeistes angenommen.

Obwohl international gefeiert und zu Hause mit Auszeichnungen überschüttet, verbrachte Prymachenko, die an Polio litt, einen Großteil ihres Lebens in einem einfachen Backsteinhaus in einem winzigen Dorf, Bolotnya, in der Nähe von Ivankivs Zentrum.

Bevor sie 1997 im Alter von 88 Jahren starb, schenkte sie dem Historischen und Lokalgeschichtlichen Museum der Stadt, einem unprätentiösen Gebäude mit sieben Räumen, eingebettet in die Parklandschaft eines ehemaligen Adligen, eine Handvoll Gemälde, unter Hunderten, die in ihrem Leben geschaffen wurden Rückzug.

Bei Ausbruch des Krieges am 2. 24, Das Museum beherbergte 14 von Prymachenkos Gemälden, zusammen mit anderen Werken, darunter Keramiken und Stickereien, sagte Biryuk. Die Sammlungen umfassten auch wertvolle 300 Jahre alte Ikonen und Artefakte von dem, was vor den Pogromen der Sowjetzeit gewesen war und der Holocaust, eine treibende lokale jüdische Gemeinde.

An einem kalten, aber sonnigen späten Morgen am Tag nach dem Beginn der russischen Invasion spürte Anatoly Harytonov, ein Wachmann, der neben dem Museum wohnt, wie seine Brust von dem tiefen, donnernden Aufprall von drei Raketenangriffen rumpelte. Als er es wagte, aus dem Untergrund aufzutauchen, sah er schwarzen Rauch. Es war ein Volltreffer gewesen; das Museum stand in Flammen.

Mit zwei anderen einheimischen Männern arbeitete Harytonov, 47, schnell daran, die Metallstangen von einem der Fenster zu lösen, obwohl sie sich fragten, ob weitere Raketen fallen würden.

Ein Mann steht neben einem zerstörten Gebäude.

Anatoly Harytonov steht neben dem Fenster, durch das er früher in das brennende Museum ein- und ausgestiegen ist.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

„Natürlich hatte ich Angst!“ er sagte. Aber er dachte an die Talisman-Gemälde, die ihm seit 2005 vertraut waren, als er in Teilzeit für das Museum zu arbeiten begann: ein Junge, der ein buntes Gespann von Pflugtieren anführt und ein Gebet für Regen singt; eine Frau, umgeben von riesigen orangefarbenen Blumen; ein geflügeltes rotes Pferd vor einem tiefblauen, sternengesprenkelten Hintergrund.

„Das sind die wertvollsten Dinge, die wir haben“, sagte er. „Wenn sie brennen würden, wäre das eine große Schande für uns alle.“

Das Selbstbewusstsein einer Nation

Kulturerbe ist der klebrige Kitt nationaler Identität. Zu Beginn dieses Krieges sagte der russische Präsident Wladimir Putin seinem Volk – und den Nachbarn, die seine Armee zu schlagen begonnen hatte –, dass die Ukraine kein echtes Land sei, und viele hier glauben, dass das Muster der Zerstörung, das in fast 11 Wochen entstanden ist Kriegsführung kann kein Zufall sein.

Unter unzähligen Häusern und Infrastrukturen, die täglich Ziel russischer Streiks sind, gibt es eine weitere Kategorie von Verlusten – historische Gebäude, religiöse Einrichtungen, Bibliotheken und Museen – allesamt Avatare des Selbstbewusstseins einer Nation.

Das absichtliche Zielen auf Kulturerbestätten ist ein Kriegsverbrechen nach dem Haager Übereinkommen von 1954, das sowohl Russland als auch die Ukraine unterzeichnet haben. Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj, der Ende letzter Woche einen Streik in einem Museum in der Ostukraine beklagte, bezeichnete solche Angriffe als „böse“.

„Gezielte Raketenangriffe auf Museen – nicht einmal Terroristen würden daran denken“, sagte er in einer Ansprache an die Nation, nachdem ein Museum getroffen worden war, das dem Philosophen und Dichter Hryhorii Skovoroda aus dem 18. Jahrhundert gewidmet war. „Aber so eine Armee kämpft gegen uns.“

Ein Grab, das mit einer fantasievoll bemalten Tafel geschmückt ist.

Das Grab von Maria Prymachenko in der Kleinstadt Bolotnya, wo sie 1997 starb.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

Anfang des Monats erklärte die UNESCO, die Kulturagentur der Vereinten Nationen, sie habe Schäden an 120 ukrainischen Kulturstätten bestätigt, darunter religiöse Stätten, Museen und historische Sehenswürdigkeiten. Ein Teil dieser Zerstörung betrifft in erster Linie Eigentum; in anderen Fällen geht es auch um schwere Todesfälle.

Einer der von der UNESCO zitierten Orte war ein markantes Theater im südlichen Hafen von Mariupol, das Hunderte von Zivilisten als Luftschutzbunker nutzten, als es am 16. März von einem Luftangriff getroffen wurde. Eine Analyse von Associated Press deutete auf bis zu 600 Menschen hin starb, was es zu einem der tödlichsten Einzelschläge des Krieges machte.

Zu Beginn der Kämpfe errichteten die Ukrainer in ihrem verzweifelten Bestreben, Kulturschätze zu schützen, Gerüste um öffentliche Statuen, Sandsäcke verzierter historischer Gebäude und füllten verborgene Gewölbe mit wertvollen Gegenständen. Viele Museen schlossen ihre Türen und versteckten ihre Sammlungen. Aber trotz dieser Schutzbemühungen sagte Selenskyj am vergangenen Wochenende, als er sprach, dass fast 200 Kulturstätten zerstört worden seien.

„Jeden Tag in diesem Krieg tut die russische Armee etwas, das unbeschreiblich ist“, sagte er. „Aber jeden nächsten Tag tut es etwas, das dich auf neue Weise fühlen lässt.“

“Eine starke Vorstellungskraft”

Selbst für diejenigen, die ihre Arbeit lange studiert haben, kann Prymachenkos Anziehungskraft schwer zu erklären sein. Ihre Arbeiten im Stil der naiven Kunst sind mysteriös und doch radikal zugänglich und beschwören alte Legenden herauf – irgendwie aufrüttelnd frisch, grandios und doch erdig, ursprünglich, aber von subtilen Bedeutungsschichten durchdrungen.

Besonders Kinder scheinen sich instinktiv zu den Gemälden hingezogen zu fühlen, sagte Lina Zhurska, die Direktorin einer Kunstschule für Kinder, die nur einen kurzen Spaziergang von dem zerstörten Museum entfernt ist. Für sie und ihre Schüler hatte die wochenlange russische Besetzung der Stadt mit all ihren Schrecken sowohl die traumhafte Klarheit als auch die alptraumhafte Undurchsichtigkeit eines Prymachenko-Stücks.

Ein Traktor steht inmitten der Bürste.
Aus dem zerstörten Museum wurde ein inzwischen beschädigter antiker Traktor geborgen.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

„Sie sehen diese Bestien, diese fantastischen Bestien von ihr“, sagte Zhurska und deutete auf eine Wand mit Schülerzeichnungen und Gemälden, die von der Künstlerin inspiriert waren, „und sie wissen, dass solche Dinge real sind.“

Unter einer friedlichen, pastoralen Oberfläche kann Unheil lauern, und Prymachenko wusste das besser als die meisten anderen. Nach einer von Krankheit überschatteten Kindheit verlor sie ihren Mann im Zweiten Weltkrieg und wandte sich für lange Zeit von ihrer autodidaktischen Kunst ab.

Die Atomkatastrophe von 1986 in Tschernobyl, nur 30 Meilen entfernt, inspirierte eine Reihe beunruhigender und rätselhafter Werke. Krieg und Frieden waren langjährige Obsessionen, die ihrer Arbeit in diesen erschütternden Tagen zusätzliches Gewicht verliehen.

Auf Fotos ist Prymachenko eine untersetzte, stoische, fast bäuerliche Erscheinung: Kopf bedeckt, manchmal von einem geblümten Schal, ein schwer zu lesender Ausdruck. Stadtbewohner, die sie kannten, erinnern sich an sie als großzügige und bodenständige Person, die spontan bestickte Tücher und Keramikteller als Geschenke verschenkte, aber mit einer mystischen Qualität, die sie sogar von denen unterschied, die sie einen Großteil ihres Lebens kannten.

„Sie hatte eine solche Kraft in ihrer Person, eine so starke Vorstellungskraft“, sagte Halyna Korennaya, 61, die half, Ausstellungen im Museum hier zu kuratieren und Prymachenko später im Leben traf. „Die Leute können von einem ‚naiven‘ Kunststil sprechen, aber er hat eine so komplizierte Bedeutung.“

Mit einem Kichern sagte Korennaya: „In Wahrheit war sie komisch!“ Dann, ernst werdend: „Niemand sonst hat eine solche Vorstellung von diesem Leben, dieser Welt.“

Eine Straßenszene beinhaltet ein Motorrad mit handgefertigtem Beiwagen.

Das Dorf Bolotnya, in dem Maria Prymachenko lebte.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

Von den Hunderten von Prymachenkos Werken, die in den 1930er bis 1990er Jahren geschaffen wurden, trafen einige Schicksale, die so seltsam waren wie etwas, das ihr Schöpfer heraufbeschworen haben könnte. Das Haus der Familie, in dem ihr inzwischen verstorbener Künstlersohn Fedir zu dieser Zeit lebte, wurde 2006 ausgeraubt. Mehr als 70 Kunstwerke wurden entwendet; ein paar tauchten schließlich auf. Viele andere verschwanden scheinbar für immer.

Im Laufe der Jahre wurde Prymachenkos ikonischer Stil oft nachgeahmt, viele zollten Tribut und einige versuchten, ihn zu enteignen. Auf eine nicht immer gut verstandene Weise wurde ihre Vision zu einer Art kultureller Währung, sagen einige Gelehrte. Olena Sheshtakova von der National Academy of Fine Arts and Architecture sagte, Prymachenko habe dazu beigetragen, die Ukraine auf die Landkarte der Kunstwelt zu bringen.

„Ich denke, sie war eine der einflussreichsten Künstlerinnen des Jahrhunderts“, sagte Shestakova, die nach Prymachenkos Tod bei der Organisation großer Retrospektiven half.

Doch selbst sie hat manchmal das Gefühl, den Künstler nicht vollständig zu verstehen.

„Ich fühle eine so starke Verbindung zu ihrer Arbeit“, sagte sie. „Sie hat die ganze Zeit in Allegorien gedacht. Auf ihre Weise erforschte sie die Beziehung zwischen Mensch und Universum. Ihre Arbeit, diese Symbiose, die sie geschaffen hat, ist also wie eine Vermittlerin zwischen Himmel und Erde.“

Eine Vorahnung

Korennaya hatte eine Vorahnung. Als der Krieg näher rückte, beschaffte sie einen riesigen Holzbehälter, in dem Weizen gelagert worden war. Sie und andere entfernten die Prymachenko-Gemälde von den Wänden des Museums und platzierten sie zur sicheren Aufbewahrung im Inneren. Aber der gigantische Container blieb im Museum.

Nach dem Bombardement erkannte Korennaya in Panik, dass die Gemälde nicht vor Flammen geschützt waren. Aber bis dahin hatten Harytonov und seine Freunde die Fenstergitter weggebetet, das brennende Gebäude betreten und damit begonnen, die Prymachenko-Werke in Sicherheit zu bringen und sie einzeln herauszugeben.

Das große Holzfass blieb zurück. Es brannte zusammen mit vielen Schätzen des Museums.

Säcke mit Kartoffeln und andere Säcke werden drinnen gestapelt.

In einem städtischen Gebäude in Ivankiv, Ukraine, gelagerte Lebensmittel.

(Kasia Strek / Für die Zeiten)

Heute sind die orangefarbenen Wände des Museums versengt, die geschwärzten Fenster klaffen wie fehlende Zähne. Auch Wochen später hängt ein beißender Geruch in der Luft. Einige Gegenstände wurden geborgen, wie ein antiker Traktor, der mit einem Kran aus den Ruinen gehoben und vorübergehend in Harytonovs Garten deponiert wurde.

In frühen Nebelberichten über den Bombenanschlag auf das Museum gab die Zentralregierung in Kiew bekannt, dass alle Prymachenkos des Museums verloren gegangen seien. Aber später, nachdem Ivankiv wieder in ukrainischer Hand war, sagten Stadtbeamte, dass, obwohl das Museum selbst ein Totalschaden war, die 14 Gemälde an einem unbekannten Ort sicher waren. Sie schwören, dass die Kunst wieder in Ivankiv ausgestellt wird.

Ein weiteres Zeichen für die Kriegsresonanz von Prymachenkos Werk ist ein Gemälde von ihr mit dem Titel „Flowers Grew Around the Fourth Block“ – Teil ihrer Tschernobyl-Serie mit flammenähnlichen Blüten und einem Trio von Reptilienköpfen mit flackernden Zungen –, das kürzlich versteigert wurde ein ukrainischer Käufer aus Übersee für 500.000 US-Dollar, dessen Erlös an die ukrainischen Streitkräfte gehen soll, teilten das Auktionshaus und eine gemeinnützige Stiftung mit.

Trotz großer Erleichterung über das Schicksal der Gemälde fragt sich Korennaya, ob das Museum, das 2019 einer Renovierung unterzogen wurde, jemals wieder in seinen früheren Zustand versetzt werden wird.

„Es ist, als hätte man ein Kind, und dieses Kind stirbt“, sagte sie. „Meine Seele hat Schmerzen“

Biryuk, die Leiterin der Kulturabteilung der Stadt, sagte, sie glaube, dass die Außenwelt beim Wiederaufbau des Museums helfen werde, sobald der Krieg vorbei sei. Sie frage sich manchmal, sagte sie, was Prymachenko von den Ereignissen gehalten hätte, die diese kleine Stadt getroffen haben.

„Wenn sie diesen Krieg noch leben würde, hätte sich das in ihrer Arbeit widergespiegelt“, sagte Biryuk. „All diese Kräfte, die hier am Werk sind, all dieser Terror, sie hätte es irgendwie dargestellt. Aber auf welche Weise, können wir nicht wissen.“

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