Basquiats SAMO-Tags tauchten in diesem Williamsburg-Loft auf

Die Dokumentarfotografin Dona McAdams entdeckte dieses SAMO-Etikett um 1979 im Aufzugsschacht der 53–55 South 11th Street, einer ehemaligen Fabrik, in der sie ein Loft hatte.
Foto: Dona Ann McAdams

Die South 11th Street besteht aus zwei kurzen Blocks zwischen der Kent Street und der Berry Street, direkt an der Schwelle zum chassidischen Williamsburg. „Als ich einzog, war es ziemlich ruiniert“, sagt Jim Fleming über 53–55, die sechsstöckige Fabrik, die in Künstlerlofts umgewandelt wurde und in der er seit 1982 mit seiner Frau Lewanne Jones lebt. Heute ist das Gebäude generisch mittelständische Immobilien; die einst weitläufigen Lofts wurden größtenteils umgebaut, zu Ein- und Zwei-Zimmer-Wohnungen, die für rund 3.000 Dollar im Monat vermietet werden. Die Laderampe des Lastenaufzugs, der die Bewohner früher rund um die Uhr wach hielt, wurde mit Schlacke versiegelt, aber man kann immer noch seine Umrisse durch die Farbe sehen.

Was Sie nicht sehen können, sagen Fleming und Jones, sind die Überreste der Berührung ihres Gebäudes mit der New Yorker Kunstgeschichte. In den späten 1970er Jahren begannen kryptische Botschaften auf Gebäuden in der ganzen Stadt zu erscheinen: „SAMO© AS AN END 2 THE NEON FANTASY CALLED ‚LIFE‘“ oder „SAMO© AS AN END TO BOOSH-WAH.“ Im Dezember 1978, Tee Dorfstimme enthüllte, dass Jean-Michel Basquiat und ein Kollektiv von Freunden und Mitarbeitern hinter dem Graffiti steckten. (Die Zeitung nannte sie „die neue Welle der Magic Marker Jeremiahs“.) Die Tags gelangten schließlich zu 53–55, wo sie zwischen den Absätzen gekritzelt wurden. Die Schrift war klein, wobei das gesamte Etikett etwa die Länge und Höhe eines einzelnen Steins einnahm. Es waren kleine Kuriositäten, eine Geschichte, die im Laufe der Jahre zwischen den Bewohnern weitergegeben wurde. Die Überlieferung besagte, dass Basquiat mit Andy Warhol in das Gebäude kam, „aber all dieses Zeug ist möglicherweise apokryphisch“, sagte Jones.

Der Künstler und Archivar Heinrich Flyntder die erstellt hat erstes Archiv von SAMO-Graffiti und fotografierte das Gebäude vor etwa 25 Jahren, sagte Fleming einmal, er lebe „in der Sixtinischen Kapelle“ von zufälligen Basquiats. Sie hielten nicht. Nach dem Verkauf des Gebäudes im Jahr 2004 verwandelte eine Renovierung den Industrieaufzug in einen kleineren Personenaufzug und ein kleineres Treppenhaus, wobei jedes der verbleibenden SAMO-Tags für immer in Farbschichten und Trockenbauwänden eingeschlossen wurde. „Als sie den neuen Aufzug einbauten, war es wie ‚Oh, die sind so dumm!’“, sagt Jones.

Als Jim Fleming und Lewanne Jones 1982 in ihr Loft in Williamsburg zogen, bemerkten sie kleine SAMO-Anhänger an den Wänden ihres Lastenaufzugsschachts. Jones machte dieses Foto eines Tags um 1990, bevor Entwickler es übermalten und um 2015 einen Personenaufzug installierten.
Foto: Lewanne Jones

Vor der Renovierung waren überall Beweise für die früheren Bewohner: Kisten mit geschredderten 1-Dollar-Scheinen im Keller, die Fleming, ein Verleger, pflegte seine Bücher und Wannen mit Spindeln zu verpacken. Die SAMO-Tags erregten die meiste Aufmerksamkeit. Es gab einmal einen viel größeren im selben Aufzugsschacht, auf dem in mindestens zwei Fuß hohen Buchstaben stand: „SAMO© AS AN END TO IT ALL“. Der Dokumentarfotograf Dona McAdams, die Ende der 1970er Jahre in dem Gebäude lebte, erinnert sich, dass sie auf eine Reise gegangen war und das Graffiti gefunden hatte, als sie zurückkam. „Es schien damals keine große Sache zu sein, weil er nicht entdeckt worden war“, sagte sie. Irgendwann zwischen dem Auszug von McAdams im Jahr 1979 und der Ankunft von Fleming und Jones im Jahr 1982 wurden diese großen Buchstaben übermalt und die kleineren Tags erschienen.

Als die Nachbarschaft um 53–55 entwickelt wurde, verengten Neubauten entlang der Uferpromenade die Aussicht auf den Fluss des Gebäudes. Im Jahr 2004 wurde der Komplex, der 53–55 umfasst, an Dov Land LLC verkauft, und langjährige Mieter gerieten mit ihrem neuen Vermieter in eine Pattsituation. („Durch Veränderungen in der Nachbarschaft und Inflation und andere Marktkräfte sind die Mietwerte gestiegen“, sagte ein Anwalt von Dov Land der New York Mal im Jahr 2006. „Der Vermieter möchte, wie jeder Vermieter, der ein Gebäude besitzt, die Mieteinnahmen maximieren.“ Aufkäufe und andere Taktiken, um Mieter zu vertreiben, funktionierten – viele der Künstler gingen. Das Gebäude wurde in zwei Adressen aufgeteilt, 53–55 und 65 South 11th Street, und der Lastenaufzug, der einst das gesamte Gebäude bediente, wurde für nur 65 in einen Personenaufzug umgewandelt. Dies, sagen die Bewohner, war das Ende der SAMO-Tags. „Die Leute kamen, um das Graffiti zu besuchen“, sagte Jones, ein Archivfilmproduzent, aber die Vermieter kümmerten sich nicht darum. (Der Hausverwalter des Gebäudes antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren zur Vertuschung des Graffitis.)

So läuft es in etwa in New York. Manchmal sind die Verluste gering; andere fühlen sich unmöglich zu übersehen. Nachdem ein Entwickler abgerissen wurde 5Punktz – ein verlassener Fabrikkomplex in Long Island City, der zu einem Graffiti-Mekka geworden war – zu bauen Luxus mieten21 Künstler gewann eine Abfindung von fast 7 Millionen Dollar für ihre Arbeit. Es gibt jetzt eine Reihe von in Auftrag gegebenen Wandgemälden an der Seite des Gebäudes, die den 7 Bahngleisen zugewandt ist und spektakulär scheitert, um die Authentizität der erhabenen kunstbedeckten Struktur, die 5 Pointz einst war, nachzubilden.

Hin und wieder werden einige berühmte Wandbilder vor der Abrissbirne gerettet, wie etwa das von Keith Haring 1987 Graffiti an einer Wand des Boys’ Club of New York. In anderen Fällen werden sie von denselben Kräften auf andere Weise gefressen: Ein Haring-Wandbild, das aus einem Jugendzentrum der Upper West Side herausgeschnitten wurde, war für 3,9 Millionen Dollar versteigert im Jahr 2019.

Abgesehen von ihrer Verbindung mit Basquiat erinnerten die SAMO-Tags in der 53–55 und 65 South 11th Street an eine Zeit, als 1.000-Personen-Partys bis 6 Uhr morgens in verlassenen Lagerhäusern am East River stattfanden und als Künstler und ihre Nachbarn hauptsächlich arbeiteten -Klasse Einwanderer aus Puerto Rico und PolenEigentlich könnte er es sich leisten, in Williamsburg und im benachbarten Greenpoint zu wohnen. Das Gebäude sieht heute nicht mehr so ​​aus wie früher. Es gibt etwa neun renovierte Einheiten auf jeder Ebene, die gleiche Fläche, die einst zwei Künstlerlofts beherbergte, wie das eine, das sich Fleming und Jones teilen, das immer noch seine ursprünglichen Holzböden und freiliegenden Balken hat.

Anfangs war das Paar lässig über die Graffiti, aber die Tags fühlten sich im Laufe der Jahre besonders an. Der ehemalige Aufzugsbetreiber zeigte sie jedes Mal stolz, wenn jemand neu hereinkam, und als sich herumsprach, dass ein Basquiat im Gebäude war, begannen die Leute zu kommen, nur um die Etiketten zu sehen. Du musstest nicht bezahlen $35 Dollar (oder $65, um die Linie zu überspringen), um einen Basquiat zu sehen; es war Kunstgeschichte in freier Wildbahn. „Damals gab es diese Dinger wie Sand am Meer“, sagt Jones. “Ehrlich gesagt, weißt du, das konnte man überall sehen.”

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