Bi von Julia Shaw Rezension – Vergangenheit und Gegenwart einer verleumdeten Minderheit | Wissenschafts- und Naturbücher

HATLaut regelmäßigen Berichten in den Medien ist Bisexualität mindestens seit den 1890er Jahren eine brandneue Modeerscheinung. Es war zum Beispiel 1974 der letzte Schrei, als das US-Magazin Newsweek „Bisexual Chic: Everyone Goes“ entdeckte. Eine Generation später, im Jahr 1995, veröffentlichte dieselbe Zeitschrift eine Titelgeschichte, in der sie als „Eine neue sexuelle Identität“ bezeichnet wurde. Im Jahr 2021 wird die Daily Telegraph parodierte sich selbst mit einem Brief eines „anonymen Vaters“ beschwert sich über seine bisexuelle Tochter. „Meine Tochter mag keine Mädchen und Jungs, sie mag Jungs“, schimpfte er. „Aber sie sagt, dass sie sich zu beiden hingezogen fühlt, um auf einen anderen Woke-Zug aufzuspringen, denn für Snowflake Gen Z ist es trendy.“ Wie Fackeln, Studentenproteste und Hass auf den Musikgeschmack Ihrer Kinder scheint Bisexualität immer wieder in Mode zu sein. Das Buch der Kriminalpsychologin Julia Shaw ist ein leidenschaftlicher Versuch, jahrzehntelange seriöse akademische Forschung aus dem Schatten zu holen, um zu zeigen, dass Bisexualität nichts Neues ist, es wird bleiben und gleichzeitig immer weniger provozierend ist, als Sie denken.

Wie Shaw erklärt, war die erste Verwendung des Wortes im Englischen wahrscheinlich 1892 in einer Übersetzung des deutschen Psychiaters Richard von Krafft-Ebing‘s Buch Psychopathia Sexualis. „Das Buch war für klinisch-forensische Situationen gedacht, und Krafft-Ebing hat es in absichtlich schwieriger Sprache und mit Teilen in Latein geschrieben, damit Laien es nicht lesen können.“ Es gibt eine Fülle von Sachbüchern, die undurchdringliches Akademisches über interessante Themen in eine Sprache übersetzen, die neugierige Laienleser verstehen können, einschließlich dieses Buches mit seiner Gegenüberstellung von akademischer Sprache und nettem Social-Media-Gerede. Hier reibt „Penisplethysmographie“ die Schultern mit „[my] entzückende Bi-Blase“ und ein Kirchenminister „so funkelnd schwul, dass er ein bisschen wie eine lokale Legende ist“.

Das Buch beginnt mit kühnen Absichten, die anonyme Väter garantiert überall erzürnen werden. „Deine Sexualität ist politisch, ob du es willst oder nicht“, schreibt Shaw. Und: „Wir müssen auch die Heterosexualität hinterfragen.“ Abgesehen davon, dass sie selbst stolz, solide und entzückt bisexuell ist, hat Shaw einen Doktortitel in Psychologie, und um sich auf das Schreiben des Buches vorzubereiten, gründete sie „eine bisexuelle Forschungsgruppe mit regelmäßigen Treffen und leitete eine internationale Bisexualitätsforschungskonferenz mit 485 Teilnehmern und 70 Referenten ihre Arbeit und … einen Master in Queer History abgeschlossen“.

Das Ergebnis ist eine Tour durch die Wissenschaft, Kultur und Geschichte der Bisexualität, die von vehement politisch bis charmant schräg reicht. Shaw feiert bisexuelle Bonobos, entlarvt Mythen über schwule Giraffen und behauptet, dass „Seesterne die Maskottchen für Queerness sein sollten [because they] sich homosexuell und heterosexuell verhalten, sie können sich ungeschlechtlich fortpflanzen und … einige Arten können ihr Geschlecht wechseln“. Sie untersucht Studien von Gefangenen, die zeigen, dass „selbst in einem hyperheteronormativen Setting sexuelles Verhalten flexibel sein kann. Wie bei Tauben, Finken oder Schildkröten … kann das Geschlechterverhältnis einer menschlichen Population Veränderungen im Sexualverhalten verursachen.“ Und sie schlägt vor, dass die Menschen alle weniger streng über die Kategorien und Etiketten nachdenken sollten, die wir uns selbst zuordnen. „Ich finde es faszinierend“, schreibt sie, „wie Leute wie der ‚völlig heterosexuelle’ ehemalige Häftling, den ich zuvor zitiert habe, diese Dinge aufteilen [homosexual] Erfahrungen, anstatt sie zu nutzen, um ihre Selbstidentifikation als heterosexuell zu betrachten und vielleicht in Frage zu stellen.“

Allerdings ist es nicht immer einfach, sich offen als bisexuell zu identifizieren, wie uns ein Rückblick auf LGBT-Vergangenheit und -Gegenwart erinnert. Shaw spricht von der „doppelten Diskriminierung“, der bisexuelle Menschen ausgesetzt sein können, die von heterosexuellen und schwulen Gemeinschaften gleichermaßen mit Argwohn behandelt werden. Eine Studie zeigte, dass „die bloße Offenlegung von Bisexualität zu einer Vielzahl negativer arbeitsrelevanter Ergebnisse führen kann“, darunter „eine 15-prozentige Gehaltsstrafe für die offen bisexuellen Bewerber“; eine andere besagt, dass „bisexuelle Menschen mit erheblich geringerer Wahrscheinlichkeit den Flüchtlingsstatus erhalten als andere sexuelle Minderheitengruppen“. Bisexuelle Frauen riskieren, hypersexualisiert zu werden; Männer wurden als Vektoren für die HIV-Übertragung verantwortlich gemacht. Es scheint kein Wunder, dass „bisexuelle Personen ein vergleichsweise höheres Risiko für psychische Gesundheitsprobleme haben“, und legt nahe, dass Shaws Kampagne für eine bessere „Bi-Sichtbarkeit“ besonders dringend ist. Nur wenn wir eine Kategorie von Menschen sehen, anerkennen und benennen, können wir richtig damit beginnen, ihre Menschenrechte zu schützen.

Allerdings führen Kategorien und Benennungen in diesem Buch manchmal zu Verwirrung. Als Akademiker ist sich Shaw der Bedeutung der Definition von Begriffen bewusst. Sie verbringt ein Kapitel damit, genau zu skizzieren, was sie mit dem Wort „bisexuell“ meint, wie das Wort historisch verwendet wurde und wie andere es derzeit definieren. Sie ist sich auch sehr klar über die Gefahren der „falschen Kennzeichnung“ historischer Persönlichkeiten. Und doch werden die Begriffe „LGBTIQ“, „LGBT+“ und „queer“ fast synonym und häufig ohne Definition dessen verwendet, was sie für den Autor oder die so bezeichneten Personen bedeuten. In einem Satz beschreibt Shaw den „unmittelbaren Respekt“, den sie für schwule Männer empfindet, die die 1980er Jahre durchlebten, und bezeichnet diese Männer im nächsten als „queer“ – ein Wort, das insbesondere in dieser Gruppe nicht unumstritten ist. An anderer Stelle verweist sie auf die Ehefrau des Sexualforschers Havelock Ellis als „queer“ – ein Begriff, der Edith Lees im 19. Jahrhundert wenig bedeutet hätte.

Nützlicherweise bietet Shaw eine kurze Beschreibung der „queeren Theorie“, einer akademischen Disziplin, in der dieses Buch verwurzelt ist. Sie schreibt: „Das Wichtigste, was die queere Theorie tut, ist, uns queere Dinge zu helfen, sie zu entfremden und uns mit Themen wie Macht und sozialer Dynamik zu befassen, die unseren Annahmen über die Welt zugrunde liegen.“ Für Shaw scheint Bisexualität einen interessanten Raum zu schaffen, in dem willkürliche Grenzen verwischt, Normen in Frage gestellt und neue Denkweisen angenommen und erforscht werden. „Die Identifizierung als bisexuell erzwingt eine Kettenreaktion der Infragestellung von Annahmen über Sex und Beziehungen“, schreibt sie. “Wenn Sie bereits antiquierte und schädliche sexuelle Binärdateien auseinander zwingen, warum hier aufhören?” Auf diese Weise eröffnet das Buch Gespräche, die möglicherweise zu mehr Sichtbarkeit, Verständnis und Empathie für alle Menschen führen, wie auch immer sie sich definieren. Wenn diese Gespräche zum neuesten großen Ding werden könnten, würden wir alle davon profitieren.

Bi: Die verborgene Kultur, Geschichte und Wissenschaft der Bisexualität von Julia Shaw wird von Canongate herausgegeben (16,99 £). Um den Guardian und den Observer zu unterstützen, kaufen Sie ein Exemplar bei guardianbookshop.com. Es können Versandkosten anfallen.

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