Biggie sagte immer wieder: ‘Ist das der Ort, an dem sie die Leichen entsorgen?’ – Eric Johnsons bestes Foto | Kunst und Design

ichIch komme aus Newark, New Jersey, aber ab meinem 13. oder 14. Lebensjahr ging ich nach New York und hing in Buch- und Plattenläden herum, schaute mir Fotos in Büchern und auf Albumcovern an. Ich war besessen von dem rohen Stil der Fotografien von Blondie oder der Punkszene drüben in Großbritannien und von der Straßenkultur im Allgemeinen angezogen. Es gab eine Schule in meiner Nähe, die all die knallharten Kinder draußen hatte, mit coolen Klamotten, die sich prügelten. Ich wollte auf so eine Schule gehen, aber meine Tanten, die in der Nachbarschaft wohnten, sagten: „Auf keinen Fall. Das ist eine schreckliche Schule.“

Ich war ein künstlerisch interessiertes Kind und fing an, in meiner High School Fotos von Freunden zu machen. Um 1987 herum kam ich richtig ins Spiel Hip Hop und fing an, die Kinder zu fotografieren, die ich in Clubs steckte. Ich suchte Zeitschriften auf, zeigte ihnen meine Arbeit oder schaute auf die Rückseite von Plattenhüllen, rief die Plattenfirmen an und fragte, ob ich jemanden in der Kunstabteilung treffen könnte. Als Hip-Hop anfing zu explodieren, explodierte ich zufällig zur gleichen Zeit.

In den frühen 90ern war ich in der Hip-Hop-Community gut bekannt und bekam Arbeit mit Zeitschriften wie Schwingungen, die für dieses Publikum sorgte. Biggie, auch bekannt als Notorious BIG, war im Radio – er war so heiß, dass es schien, als wäre jeder fünfte Song von ihm. Ich war ein heißer Fotograf, und als Vibe mich bat, ihn und Faith Evans zu fotografieren, passte es perfekt zusammen. Sie waren noch nicht lange verheiratet und das goldene Paar des Hip-Hop. Ich hatte Faith schon einmal getroffen, als ich sie für das Interview-Magazin fotografierte. Sie stammte aus Newark, genau wie ich.

Vibe rief mich an und sagte mir, sie wollten, dass ich etwas Wichtiges oder Ikonisches mache. Sie zeigten mir ein Buch mit den besten Albumcovern aller Zeiten, um den klassischen Look zu demonstrieren, den sie wollten. Die meisten Titelbilder waren drinnen, also dachte ich, es wäre gut, sie draußen zu machen. Biggie repräsentierte Brooklyn, also dachte ich, es wäre cool, ihn unter der Brooklyn Bridge mit der Skyline von New York im Hintergrund zu fotografieren. Ich habe einen Cadillac von einem Laden abgeholt, der Autos fürs Kino vermietet. Ich glaube, es war drin Eine Bronx-Geschichte.

Als das Paar ankam, wollten sie noch mehr Klamotten, so Puffy [Sean “Puff” Coombs AKA Puff Daddy, Bad Boy record label boss] nahm sie mit zum Einkaufen. Stecken Sie einen großen Kerl wie Biggie in einen Anzug und er wird wie der Mann aussehen, und er hatte eine raue öffentliche Persönlichkeit, aber er war 23, als ich ihn erschoss, und in Wirklichkeit sehr jungenhaft und liebenswert. Er schaute immer wieder unter die Brücke und sagte: “Ist das der Ort, an dem sie die Leichen abladen?”

Ich habe das Foto auf 120er Ektachrome-Film aufgenommen und eine Mischung aus natürlichem Licht und Blitz verwendet, damit es keine Schatten gibt. Für das Foto sahen sie mich beide so an, wie man es erwarten würde, wenn sie hinten im Auto saßen, sehr verbunden miteinander, aber wenn sie im Auto saß und er draußen, waren sie verspielter. Faith Evans fing auch an zu passieren und sie waren verliebt. Es war eine wirklich gute Zeit für sie.

Später habe ich nachts ein paar Aufnahmen von Biggie alleine im Auto gemacht, von denen die Leute mir jetzt sagen, dass sie wirklich unheimlich aussehen. Dort war ein Schuss aus der Sitzung von Biggie lächelnd, die die Plattenfirma später als Cover für eine Single verwendete. Seine Mutter sagte, dass sie dieses Foto liebte, weil sie ihn normalerweise nie lächeln sah.

Vibe und alle liebten die Fotos von Biggie und Faith, aber die Ostküste/Westküste Hip-Hop-Fehde passierte und jemand sagte mir, dass die Leute von der Westküste sauer auf mich seien, weil sie dachten, das Foto würde die Autokultur der Westküste abreißen. Ein paar Jahre später wollte mich das Magazin The Face nach LA fliegen, um Biggie erneut zu erschießen, sagte mir aber, sie könnten ihn nicht an einem Ort in LA lokalisieren, weil er Morddrohungen erhielt. Sie sagten, sie sollten warten, bis er es irgendwo bestätigen könne. Da wurde er getötet.

Eric Johnson.
Eric Johnson.

Lebenslauf von Eric Johnson

Geboren: Ostorange, New York.
Ausgebildet: Fashion Institute of Technology, New York, und Praktikantin bei der Stillleben-Fotografin Constance Hansen.
Einflüsse: „Szenen und Kulturen und Begegnungen mit Menschen. Es gibt großartige Fotografen wie Helmut Newton und Janette Beckmannaber ich interessiere mich mehr für Geschichten.“
Höhepunkte: „Das Cover von Die Fehlerziehung von Lauryn Hill war meine größte, aber Shygirl zu drehen, fühlte sich letztes Jahr fantastisch an.“
Tiefpunkt: „Wegen Gras in Jamaika verhaftet zu werden, als er Beenie Mans Albumcover „Tropischer Sturm“ fotografierte, und während des Drehs hinten in einem Polizeiauto saß.“
Top Tipp: „Achten Sie auf die Energie, die Sie ausstrahlen. Die Leute werden mit dir zusammenarbeiten, wenn sie gerne Zeit mit dir verbringen.“

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