Black Power Afro-Pick-Skulptur ist so gut wie öffentliche Kunst: Doug MacCashs Rezension | Künste

Tee gigantische Stahlskulptur einer Afro-Haarnadel das letztes Wochenende auf der St. Charles Avenue im CBD erschien, ist alles, was ein öffentliches Kunstwerk sein sollte. Mit einer Höhe von 28 Fuß fordert die Skulptur – geschmückt mit einem Peace-Zeichen und gekrönt von einer geballten Black Power-Faust – Aufmerksamkeit und macht eine klare Aussage, die so ziemlich jeder verstehen kann.

Das hoch aufragende Stück mit dem Titel „All Power to All People“ erinnert an ein halbes Jahrhundert der schwarzen Bürgerrechtsbewegung, von sogenannten Radikalen, die in den 1960er Jahren trotzig ihre Fäuste erhoben, bis hin zu Aktivisten der Black Lives Matter, die in den letzten Jahren auf den Straßen marschierten. Und das mit einem Hauch von Witz, einem Hauch von Nostalgie und einer Beschwörung des Friedens.

Der Künstler Hank Willis Thomas, der in Brooklyn lebende Künstler, der „All Power to All People“ entwarf, wurde 1976 geboren. In einer aufgezeichneten Erklärung sagte er, seine Großmutter sei eine Friseurin gewesen, die ihm eine Spitzhacke „durch die Haare gerammt“ habe, um sie aufzublasen zu den richtigen Proportionen. Die Spitzhacke hatte oben eine Black Power-Faust.

„Als Kind“, sagte Thomas, „habe ich es nur so gesehen, wie man sich die Haare kämmt.“ Aber als er erwachsen wurde, erkannte er, dass die Spitzhacke „eine Ikone der afroamerikanischen Kultur und Geschichte war“.

Das Bild von Omas Spitzhacke steckte in seinem Kopf fest.

Als aufstrebender junger Künstler sagte Thomas, er sei ausgerechnet auf eine vierstöckige Wäscheklammer in der Innenstadt von Philadelphia gestoßen. Die absurde Skulptur stammt von dem weltberühmten Pop-Künstler Claes Oldenburg aus den 1960er Jahren, der Denkmäler schuf, die den gewöhnlichsten Dingen gewidmet waren, wie Radiergummis für Schreibmaschinen, Federbälle und … Wäscheklammern.

Oldenburgs übergroße Wäscheklammer steckte auch Thomas im Kopf.

Vor ein paar Jahren mischte Thomas das Spitzhacken- und das Wäscheklammerkonzept zu einer 9-Fuß-Vorabversion seines „All Power to All People“-Designs. Aber es musste größer werden. „Es hat eine andere Ehrfurcht, wenn man zu ihm aufblicken muss oder im Schatten davon steht“, sagte er.

Das hoch aufragende Kunstwerk „All Power to All People“ ist Teil einer Wanderausstellung von Outdoor-Skulpturen namens Monumental Tour, die zuvor in Philadelphia, Chicago, Oakland und sogar beim Kunstfest Burning Man in Black Rock, Nevada, Station gemacht hat. Die Ankunft von „All Power to All People“ in New Orleans sollte dazu beitragen, die Feiertage des 16. Juni und das bevorstehende Essence Fest zu feiern.

Die Direktorin der Monumental Tour, Marsha Reid, sagte, sie sei diejenige, die den Ort für die große Afro-Auswahl ausgewählt habe. Sie sagte, der Lafayette Square sei perfekt, weil er nicht eingezäunt sei, so dass die Menschen ungehinderten Zugang hätten, außerdem werde der Park von Einheimischen statt von Touristen besucht, und er sei im Zentrum der Stadtpolitik mit dem modernen Rathaus und den Bundesgerichten nicht weit weg.







Black-Power-Haarpick-Skulptur in New Orleans

Eine riesige Skulptur von Hank Willis Thomas, die am Samstag, den 19. Juni 2022, auf dem Lafayette Square in New Orleans gezeigt wird, erinnert an die Black-Power-Bewegung der 1960er Jahre, als Silhouetten von Haarnadeln und erhobene Fäuste Symbole für Rassenidentität und politischen Aktivismus waren.




Sie hatte nicht die alte Gallier Hall im Sinn, als sie „All Power to All People“ positionierte, sagte Reid. Aber in gewisser Weise ist die Gallier Hall auf der anderen Straßenseite die perfekte Kulisse.

Das alte Rathaus wurde in den 1850er Jahren fertiggestellt. Es war zweifellos mit Sklavenarbeit gebaut worden und war ein charakteristisches Stück Architektur der damaligen Pro-Sklaverei-Gesellschaft. Sein neoklassizistisches Design verehrt das antike Griechenland und Rom, ebenfalls Sklavenstaaten.

Das macht es – absichtlich oder nicht – zu einer symbolischen Folie für eine Skulptur, die die afrikanische Identität eines Großteils der Bevölkerung anspricht.

Natürlich lässt sich die Vergangenheit nicht auslöschen. Aber man kann sich durchaus mit ihm unterhalten, und genau das passiert gerade unten auf der St. Charles Avenue. Die malerischen Straßenbahnen der Stadt rumpeln zwischen den beiden Aspekten der Geschichte, der unangefochtenen weißen Herrschaft der Vergangenheit und dem anhaltenden Streben nach Gerechtigkeit für die Schwarzen.

Aus künstlerischer Sicht ist dieser Dialog eine schöne Sache.

Und das bedeutet, dass „All Power to All People“ auch eine schöne Sache ist. Auf der einen Seite ist es ein Lächeln hervorrufendes Selfie-Op, das auf einem lächerlich vergrößerten Kamm basiert, der bei einer früheren Generation beliebt war. In gewisser Weise tröstet es. Auf der anderen Seite ist es eine Zündkerze sozialer Probleme, die uns überhaupt nicht behaglich machen soll. Wie Picasso es angeblich ausdrückte, sollte gute Kunst „vor Rasierklingen strotzen“.

Weder das Rathaus noch Marsha Reid würden die Kosten des Monumental Tour-Projekts offenlegen.

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