Bookish People, Buchbesprechung von Susan Coll

Wie

Susan Coll kennt Bücher. Sie hat nicht nur die Romane geschrieben“Der Stager“, „Annahme” und “Strandwoche“, aber sie hat auch jahrelang in einer unabhängigen Buchhandlung gearbeitet. (Für die Leser in Washington, DC ist es Politik und Prosa.) Ihr neuer Roman „Buchmenschen,„nutzt witzig ihre Erfahrung. Der Roman spielt fast vollständig in einem namenlosen Buchladen und bietet einen aufschlussreichen und unterhaltsamen Blick hinter die Regale und in das Leben der Menschen, die sie lagern.

Susan Coll spießt in ihrem neuen Buch „The Stager“ weiterhin das Leben in den Vororten von DC auf.

Im Mittelpunkt der Geschichte steht Sophie Bernstein. Sie besitzt den Laden in DC seit 20 Jahren, aber sie hat es langsam satt: „Sie fängt sogar an, den Büchern gegenüber feindselig zu werden.“ Sie trauert auch um ihren unvollkommenen Ehemann und befragt ihren scheinbar ziellosen Sohn, der Yogalehrer werden möchte.

Das Buch spielt nach dem 2017 Charlottesville Autoangriff, bei dem eine Person getötet und Dutzende weitere verletzt wurden – einschließlich einer der Figuren des Romans – und Sophie lebt in Angst vor einer Wiederholung. Ihr Buchladen ist zu einer Festung gegen ihr Gefühl geworden, dass „die Welt in Flammen steht“, und als der Roman beginnt, plant sie ihre Flucht aus dem Wahnsinn, indem sie sich tiefer in den Laden eingräbt, in einen Raum, der durch Drücken eines versteckten Knopfes enthüllt wird hinter den Romanen von Graham Greene und enthüllt „350 Quadratfuß fensterlose, staubige Einsamkeit“.

Sobald wir uns jedoch den Laden ansehen, ist es ein Wunder, warum Sophie denkt, dass es entfernt möglich, geschweige denn klug ist, sich dort zu verstecken. Ihr langjähriger Manager Jamal, seit mehr als einem Jahrzehnt „ihr Fels“, verlässt die juristische Fakultät, und die anderen Angestellten suchen hauptsächlich nach Millennials wie Noah, den der Laden „von einem adretten Princeton-Absolventen“ in „einen mageren Bücherwurm“ verwandelt hat Hipster mit einem Modestil, der eher Hafenarbeiter als Ivy Club ist.“ Abgesehen von der 23-jährigen Clemi, die Veranstaltungen leitet und „Sophie in diesem Alter an sich selbst erinnert … intensiv und ernst und heftig literarisch“, scheinen alle anderen das Geschäft des Buchhandels als Nebenbeschäftigung zum Aufbau von Plattformen zu behandeln, und der Laden erscheint ständig am Rande einer Katastrophe stehen.

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Clemis Hoffnung auf eine echte Verbindung taucht in der unwahrscheinlichen Form eines berühmten Dichters namens Raymond Chaucer auf. Chaucer stürzt sich in den Roman auf eine schwindelerregende Buchtour und argumentiert ahnungslos gegen weit verbreitete Vergleiche zwischen ihm und Sylvia Plaths Ehemann Ted Hughes. Wie Hughes ist auch Chaucers Frau unter der Wolke seiner vielen Untreue und eines Gerüchts, dass er vor Jahren ein Kind gezeugt hat, das er zurückgelassen hat, durch Selbstmord gestorben.

Clemi ist davon überzeugt, dass sie Chaucers Tochter ist, weil ihre einschüchternde Mutter seine Literaturagentin ist und die beiden sich schon immer unangenehm nahe standen. Alle anderen Buchhandlungen haben Chaucers Auftritte wegen Androhung wütender Proteste abgesagt, aber Clemi ist fest entschlossen, seine Veranstaltung in Sophies Laden abzuhalten, in der Hoffnung, die Wahrheit über ihre Abstammung zu erfahren.

„Bookish People“ bewegt sich meisterhaft auf das Crescendo von Chaucers Erscheinen im Laden zu und bringt disparate und oft absurde Motive in Einklang: ein Staubsauger namens Querk III, der Sophies Schlüssel gefressen hat; tägliche E-Mails vom Filialleiter mit memeartigen Gekritzelwitzen, die andere Wendungen des Hundes in der Handlung widerspiegeln; ein entlassener Angestellter, dessen Zukunftsprognosen unheimlich genau sind; das manchmal angespannte Verhältnis zwischen Schriftstellern und Buchhändlern. Die drei Erzähler – Sophie, Clemi und Chaucer – sind alle hungrig danach, als die unordentlichen Menschen gesehen und akzeptiert zu werden, die sie in dieser hektischen Sommerwoche sind. Bonus: So viele Buchtitel sind in den Roman eingewoben, dass er eine erstklassige Leseempfehlungsliste bietet.

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Colls Roman fängt die fragmentierte Überlastung des modernen Lebens so erfolgreich ein, dass zumindest dieser Leser ihn ein paar Mal beiseite legen musste, nur um die steigende Flut sympathischer Angst abklingen zu lassen, bevor er ihn wieder aufhob, um herauszufinden, wie das alles werden würde entpuppt sich für diese komplizierten und fesselnden Charaktere. Ich konnte nicht umhin zu hoffen, dass das Ende irgendwie alle retten würde, aber die besten Enden widerstehen den Erwartungen, und die ausladende Note, mit der „Bookish People“ endet, ist nicht ordentlich, aber so befriedigend wie eine Reise zu Ihrem lokalen Indie Buchhandlung.

Kerri Maher ist Autorin der Romane „The Kennedy Debutante“, „Das Mädchen in weißen Handschuhen: Ein Roman von Grace Kelly“ und „Der Pariser Buchhändler“.

Harper Muse. 336 S. Taschenbuch, 17,99 $

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