Bruce Mau: der Weltklasse-Designer, dessen Arbeit fortdauert | Dokumentarfilme

WAls der kanadische Designer Bruce Mau nach Guatemala eingeladen wurde, um dabei zu helfen, die Zukunft des Landes neu zu gestalten, stellten sie ihn als Bruce vor, der „Guatemala neu gestalten würde“. Obwohl dies ein bisschen langwierig war, war das Ausmaß, in dem er dazu beitrug, die Perspektiven der Nation zu verändern, ähnlich groß. Guatemala wurde ursprünglich von den Ureinwohnern Guate genannt, aber die Spanier fügten später mala hinzu, was böse bedeutet. Maus fügte als erstes ein „a“ hinzu und schuf so „Guate! Amala!“ oder „Die Liebe von Guatemala“. Der Slogan war Teil einer größeren Kampagne, um ein positives Licht auf das Land zu werfen, die Menschen zu präsentieren, die daran arbeiten, ihr Land zu verbessern, und tausend Freiwillige zu rekrutieren, um diese Botschaften zu verbreiten. Sie erhielten am ersten Wochenende 20.000 Anmeldungen.

Dieses großangelegte, systemische Denken und der Mann dahinter stehen im Mittelpunkt von Mau, einem abendfüllenden Dokumentarfilm unter der Regie der österreichischen Dokumentarfilmer Benji und Jono Bergmann, der Maus Leben und Karriere nachzeichnet und Verbindungen zwischen seiner einzigartigen Fähigkeit, über mögliche Zukunftsspekulationen zu spekulieren, und seine eigene Erziehung in der ländlichen kanadischen Bergbaustadt Sudbury. „Mein erstes Designprojekt war die Gestaltung meines eigenen Lebens“, erklärt Mau ernsthaft im Film. „Zu verstehen, dass ich nicht akzeptieren würde, was es war, und ich müsste ein neues erstellen.“ Bevor sie zum College nach Toronto ging, hatte Mau Sudbury nie verlassen, eine Nickelminenstadt, deren Landschaft durch die Industrie so heftig verändert wurde, dass die Nasa das schwarze, mit Chemikalien vergiftete Gelände nutzte, um Astronauten für Mondmissionen auszubilden. Maus Erziehung war geradezu erbärmlich: Sein Vater war Bergmann und ein gewalttätiger, alkoholkranker „Wahnsinniger“.

Mauss persönliche Reise – die unwahrscheinliche Transzendenz dieser Kindheit zum weltweit führenden Grafikdesigner – bietet eine starke, nachvollziehbare Handlung, die den Film verankert. Inspiriert von Montreals Expo 67 begann Mau eine lange Designkarriere. Seine Liste seiner Errungenschaften ist einzigartig beeindruckend, von dem wegweisenden Buch S, M, L, XL, das Mau in enger Zusammenarbeit mit dem niederländischen Architekten Rem Koolhaas entworfen hat, bis hin zur ikonischen grafischen Identität für Zone Books. Schließlich erweiterte er seinen Anwendungsbereich auf alle Arten von Design und wurde von Marken wie MTV und Disney angeworben. Für Coca-Cola half Mau dabei, sich neu vorzustellen, was Unternehmensverantwortung für ein Unternehmen bedeuten könnte, das von vielen als Teil des Problems angesehen wird. Ihm wird von ihrer Führung zugeschrieben, dass er dazu beigetragen hat, eine neue Denkweise in ihrer Organisation zu entfachen. Als Mau gebeten wurde, die muslimische heilige Stadt Mekka neu zu erfinden, antwortete er auf die Projektaufgabe mit seiner eigenen: Lasst uns nicht für die nächsten zehn Jahre entwerfen, lasst uns für die nächsten 1.000 Jahre entwerfen. Nicht jeder konnte diese riesigen Designprobleme durchdenken.

Der Film macht Spaß und ist leicht anzusehen, mit einem optimistischen Ton und Tempo, das zu Maus sympathischer Energie und dem, was er „faktenbasierten Optimismus“ nennt, passt. Er fordert die Zuschauer auf, die Negativität der Medien zu ignorieren und sich stattdessen auf die unzähligen Arten zu konzentrieren, in denen Menschen über Grenzen, Religionen und Sprachen hinweg zusammenarbeiten. „Wenn die Dinge schlecht sind und immer schlimmer werden, tun die Leute, was Sinn macht. Sie verhalten sich egoistisch. Sie schließen die Grenze, sie verriegeln die Türen. Wenn die Leute sehen, dass wir in die Zukunft investieren, verhalten sie sich umgekehrt, sie kommen raus, sie tragen bei, sie wollen dabei sein.“

Die Botschaft, positiv und optimistisch zu sein, ist heute äußerst erfrischend und wichtig, insbesondere angesichts algorithmischer Filterblasen von Empörung und Doomscrolling, die viele zum Pessimismus gebracht haben, einschließlich großer Teile der kreativen Klasse. „Als Designer liegt es in Ihrer Verantwortung, Menschen zu inspirieren. Wir können die Leute nicht zum Gehen bringen, wir können sie nur inspirieren“, sagt Mau im Film. „Man kann sie nicht dazu bringen, neue Dinge zu tun. Die Art und Weise, wie wir die Welt verändern, ist durch Führung, durch Design, durch Inspiration.“

Der Film spielt eine weitere wichtige Rolle: Er legt die Paradoxe offen und enthüllt die Art und Weise, wie Design der Öffentlichkeit verkauft wird. In dem Film lobt das Who is Who der führenden Redner des Designs Mau überschwänglich, grenzt an Werbung – oft ohne Konkretisierung. In einer Kultur der Verkaufskünste im WeWork-Stil und in Designmedien, die selbst die absurdesten Behauptungen über die Auswirkungen von Design wiederholen, schlägt die Botschaft über die Möglichkeiten von Design oft in eine distanzierte Bevormundung durch eine kleine Gruppe von Eliten um. Der Film tappt zeitweise in diese Falle, die von Maus wahren Talenten und greifbaren, bemerkenswerten Erfolgen ablenkt. Es wirft auch echte Fragen darüber auf, wie die Öffentlichkeit von großen Ideen profitieren kann, wie die Gesellschaft durch Design verbessert werden kann.

Trotzdem ist die positive Einstellung und der Optimismus, für den Mau steht, heute dringend erforderlich, und der Film fängt diesen Geist ein. Die Botschaft ist einfach: Man muss die Welt so gestalten, wie man sie will, ob man ein ganzes Land neu denkt oder einfach das Leben gestaltet, das man will. Während nicht jeder den Luxus hat, „nur an dem zu arbeiten, was er liebt“, haben wir alle – bis zu einem gewissen Grad – die Möglichkeit, unseren eigenen Weg zu wählen. Ob es darum geht, unser eigenes Leben zu verändern oder um gemeinsam die größten Probleme der Welt zu lösen, Design kann auf alles angewendet werden. Mau verbindet die Punkte in einem unterhaltsamen Porträt eines Generationentalents, das das Handwerk des Designs perfektioniert hat.

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