Buch erweckt die Reporter der 1920er Jahre zum Leben, die die Welt vor dem kommenden Krieg warnten | Entertainment

Für Zeitungsreporter gibt es keine Unsterblichkeit.

Einer von ihnen, Ben Hecht, sprach diese Angelegenheit in einem kurzen Gedicht an, das vor langer Zeit geschrieben wurde: „Wir kennen die Tagträume des anderen / Und die Hoffnungen, die zum Groll werden / Denn wir schreiben die Nachrufe des anderen / Und sie sind gottallmächtig kurz.“

Für Zeitungsreporter gibt es keine Unsterblichkeit, aber Deborah Cohen hat in ihrem neuen Buch „Last Call at the Hotel“ eine bemerkenswert kraftvolle, aufschlussreiche und unterhaltsame Arbeit geleistet, indem sie ein Quartett längst verstorbener Reporter zusammen mit Dutzenden anderer interessanter Typen wieder zum Leben erweckt hat Imperial: Die Reporter, die es mit einer Welt im Krieg auf sich nahmen“ (Random House).

Es ist eine Reise, schreibt sie, in die „1920er und 1930er Jahre, (als) Millionen von Amerikanern ihre Nachrichten von einer sehr kleinen Anzahl internationaler Reporter erhielten. … In den Zwischenkriegsjahren wurden die amerikanischen Auslandskorrespondenten zu den Königen des Hügels. … Bewaffnet mit einer typisch amerikanischen Besessenheit von Persönlichkeiten warnten sie frühzeitig vor dem Aufstieg der Diktatoren.“

Sie konzentriert sich auf vier von ihnen, von denen jeder ein Gefäß voller Neugier und Energie ist.

Da war der in Chicago geborene John Gunther, der Student an der University of Chicago war, bevor er Reporter für die Chicago Daily News wurde, wo er seinen Kollegen als „einen jungen Mann, der irgendwo hingeht“ vorkam. Ist er jemals ohne Job (er hatte die Nachrichten gekündigt) und 150 Dollar in der Tasche, aber mit großen Ambitionen nach Europa abgehauen? Er würde produktiv berichten und eine andere Schriftstellerin namens Frances heiraten. Mit den sogenannten „Inside“-Büchern, einer Reihe, zu der auch der Bestseller „Inside USA“ von 1947 gehörte, wurde er zum Bestsellerautor. Death Be Not Proud“, das leider das einzige seiner vielen Bücher ist, das noch gedruckt wird.

HR Knickerbocker, von seinen Freunden „Knick“, wurde in Texas geboren und gewann 1931 den Pulitzer-Preis für seine Zeitungsserie über Stalin.

Vincent (Jimmy) Sheean kam aus dem winzigen Hinterland von Pana, Illinois, an die University of Chicago und berichtete bald von weit, weit weg, aus Spanien und anderswo. Seine politischen Memoiren „Personal History“ von 1935 wurden zur Inspiration für Alfred Hitchcocks Film „Foreign Correspondent“ von 1940.

Dorothy Thompson, vielleicht die berühmteste der Bande, war eine gebürtige New Yorkerin. Wie sie 1921, als sie Ende 20 war, an eine Freundin schrieb: „Seit ich 16 bin, bin ich die meiste Zeit meines Lebens eine ‚wilde Katze gewesen, die an meinem wilden, einsamen Ich vorbeigeht‘.“ Was sie tat – die erste weibliche politische Kolumnistin und Radiosprecherin zu werden, machte sie so prominent, dass, wie Cohen uns erzählt: „Am Vorabend des Zweiten Weltkriegs beschrieb das Time Magazine Thompson und Eleanor Roosevelt als die einflussreichsten Frauen des Zweiten Weltkriegs Die Vereinigten Staaten.” Sie war auch mit dem Schriftsteller Sinclair Lewis verheiratet. Ihr Leben wurde zur Inspiration für den Film „Frau des Jahres“ von Spencer Tracy und Katharine Hepburn aus dem Jahr 1942.

Cohen informiert uns über so viel und erweckt die Charaktere dieser Ära zu lebhaftem und rauem Leben. Sie macht sie alle unvergesslich und lässt uns verstehen, wie sie funktionierten und funktionierten, als sie europäische Hauptstädte besuchten und nach Asien, in den Nahen Osten und nach Afrika reisten.

„Ihre Wurzeln im Mittleren Westen waren entscheidend“, sagt sie. „Sie haben ihre Leser verstanden. Sie konnten mit Amerikanern sprechen. Sie waren zu ihrer Zeit so berühmt, wie berühmt sein konnte, und sie waren auch Pioniere des neuen Journalismus. Sie waren subjektiv, intim, emotional, kraftvoll.“

Sie hatten auch ein aktives Sozial- und Trinkleben. „Sie gingen im Leben des anderen ein und aus, teilten lange Nächte, redeten, teilten Betten“, sagt Cohen.

Sie schreibt: „Auch wenn sie weit voneinander entfernt waren, selbst nachdem sie sich zerstritten hatten, redeten und stritten sie weiter, lange nachdem die Gespräche beendet waren.“

Die acht Jahre, die Cohen der Erforschung und dem Schreiben dieses großartigen Buches gewidmet hat, waren gut investierte Zeit. Wir begegnen Persönlichkeiten wie Hitler, Mussolini, Gandhi, Nehru und Stalin auf neue Weise. Wir treffen auch so vergessene Menschen wie Polly Adler, die Besitzerin von Manhattans berühmtestem Bordell und eine Freundin von Gunther: „Es war schwierig, Mädchen zum Arbeiten zu finden, weil sie alle Kriegsdienst leisteten“, erzählte sie John. Die sexuellen Besonderheiten heutzutage! Je höher die Spannungen in Europa wurden, desto seltsamer wurden die Perversionen.“

Die Reporter waren so produktiv und aktiv, dass sie den berühmtesten Schriftsteller der damaligen Zeit, einen Burschen namens Hemingway, im Vergleich zu einem Faulpelz erscheinen ließen.

Die Karten, die die Reisen dieser Reporter detailliert beschreiben, sind bewundernswert und schwindelerregend. Wie Gunther es später ausdrückte: „Wir waren Aasfresser, Bussarde, auf der Suche nach Nachrichten, egal wem die Flügel abgeschnitten wurden.“

Cohen ist in Louisville geboren und aufgewachsen und liebäugelte schon in jungen Jahren mit einer Karriere als Zeitungsreporter. Sie begann und redigierte eine Zeitung in der High School, gab aber zu, „von Archiven entführt“ worden zu sein, erwarb einen Abschluss in Geschichte und Frauenstudien in Harvard-Radcliffe und dann einen Master und einen Doktortitel an der University of California in Berkeley. Sie lehrte an der American University und der Brown University, bevor sie 2010 nach Northwestern kam, wo sie jetzt akademisch lebt und mit ihrem Mann und ihrer Tochter im Teenageralter im Stadtteil Lakeview lebt.

„Ich liebe es, Studenten im ersten Jahr bis zum Abschluss zu unterrichten“, sagt sie.

Sie ist auch eine Schriftstellerin mit spürbarer Kraft und tiefem Verständnis.

Nach dem Zweiten Weltkrieg sei ihr Quartett mehr oder weniger, wie sie sagt, „von der Bühne abgezogen. Ihr Moment war der Moment der Warnung, also was gab es für sie, als der Konflikt begann, zu sagen: ‚Ich habe es dir gesagt‘?“

Zu ihrer Zeit erzählten sie uns mehr als genug und kamen auf intime Art und Weise auf uns zu. Cohen schreibt mit unbeschwerter Autorität und einem kraftvollen erzählerischen Antrieb. Dies ist ein großartiges Buch über großartige und fehlerhafte Menschen, die in einer verrückt werdenden Welt gefangen sind.

Sie schreibt den umfangreichen Archiven, die sie durchforstete, zu, dass sie es „möglich gemacht haben, die Textur und den Verlauf der Gedanken (ihrer Subjekte) aus nächster Nähe zu erfassen … Mein Ziel als Autorin war es, ihrer eigenen Führung als Journalisten zu folgen – zu vermitteln, wie es sich anfühlt, der Entstehung der Geschichte so ausgesetzt zu sein.“

Für das, was es wert ist, hätte Cohen einen verdammt guten Reporter abgegeben.

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