Buch feiert 50-jähriges Jubiläum von „Grease“

NEW YORK — Am Valentinstag 1972 wurde am Off-Broadway ein Musical eröffnet, das viel Liebe brauchte. Es hatte bereits 20.000 Dollar Schulden und die Bewertungen waren gemischt bis schlecht. Eine Entscheidung musste getroffen werden: Weitermachen oder Abschied nehmen?

Die Entscheidung, weiterzumachen, war riskant, aber schicksalhaft, nicht nur für die Investoren, sondern auch für die Schauspieler, die es später als Karriere-Inkubator nutzen würden, darunter John Travolta, Richard Gere, Patrick Swayze, Treat Williams, Marilu Henner, Peter Gallagher, Alan Paul, Judy Kaye und Barry Bostwick.

Diese Show war „Grease“, eine Geschichte über jugendliche Angst und wahre Liebe, die Mitte der 1950er Jahre spielt. Es wurde für eine damals Rekordzeit von acht Jahren an den Broadway verlegt und brachte mehrere Tourneegruppen und einen gefeierten Film hervor. Nicht viele wissen, dass es fast tot geboren wurde.

„Die Leute denken, dass ‚Grease‘ als Blockbuster geboren wurde. ‚Grease‘ war alles andere als ein Blockbuster.

Die Geschichte der oft holprigen Anfänge der Serie zu einem popkulturellen Moloch wird im neuen Oral History-Buch „Grease: Tell Me More, Tell Me More“ erzählt, das aus Geschichten ausgewählt wurde, die von rund 100 Darstellern und Crewmitgliedern eingereicht und von Moore herausgegeben wurden. Grease“-Veteranin Adrienne Barbeau und Produzent Ken Waissman.

Das Buch enthält die Verbindungen hinter den Kulissen, die Unfälle – gebrochene Knöchel waren ein großes Risiko – das Leben auf der Straße, die Zeit, als Richard Burton und Elizabeth Taylor vorbeischauten, um die Besetzung zu verzaubern, ihre Begegnung mit Liberace, die die Show mit Taschenlampen aufführte während des Stromausfalls in New York 1977 und an dem Tag, an dem die Show 1980 am Broadway endete, komplett mit Dutzenden großartiger Fotos.

Das Buch erschien am 7. Juni, dem 50. Jahrestag der Premiere von „Grease“ am Broadway. Es ist chronologisch strukturiert, während die Show geboren und besetzt wird und dann mehrere Tourneen auslöst, wobei die Kapitel am Ende nach Themen geordnet sind. Alle Teilnehmer waren eingeladen, ihre Geschichten hinzuzufügen, von Zweitbesetzungen und Orchestermitgliedern bis hin zu Schauspielern und Designern.

„Einige hatten wirklich sehr amüsante, sehr riskante Backstage-Geschichten, von denen ich nicht einmal wusste“, sagt Waissman, der half, 2.000 Menschen für die 16 Rollen der ersten Firma vorzusprechen.

Es war Waissman, der sich in eine frühe Iteration der Show verliebte, als es sich um eine Amateurproduktion handelte, die am Wochenende in einer umgebauten Trolley-Scheune in Chicago spielte. „Ich habe gesehen, wie mein gesamtes Jahrbuch zum Leben erweckt wurde“, sagt er.

Foto Die Theaterproduzenten Kenneth Waissman (rechts) und Maxine Fox posieren am 23. Oktober 1979 vor dem Royale Theatre in New York. Das Paar produzierte das Musical „Grease“, das seit 1972 am Broadway gespielt wurde. (AP-Datei/Marty Reichenthal)
Zu den anderen zukünftigen Stars, die Rollen in „Grease“ hatten, gehören die mit dem Tony Award ausgezeichneten Broadway-Regisseure Walter Bobbie und Jerry Zaks; Autoren Laurie Graff und John Lansing; und die TV-Stars Ilene Kristen, Ilene Graff und Lisa Raggio.

Im Mittelpunkt des Musicals stehen die T-Birds, eine „Greaser“-Gang, und ihre Mädchen, die Pink Ladies. Die Hauptromanze besteht zwischen dem Anführer der T-Birds, Danny Zuko, der sich immer noch nach seiner Sommerliebe, dem „braven Mädchen“ Sandy Dumbrowski, sehnt. Es ist eine Show über Freundschaften, rasende Hormone, kleine Eifersüchteleien und Hot-Rod-Rennen.

Alle erfolgreichen Musicals hinterlassen bei den Mitgliedern gute Erinnerungen, aber „Grease“ war insofern anders, als es ein Ensemble-Musical war, das junge Schauspieler beschäftigte, die alle ungefähr im gleichen Alter waren – idealerweise in der Nähe der High School. Es war oft der erste große Durchbruch eines Schauspielers und das spiegelte die Themen der Show wider.

„Es geht um das Erste von allem – erste Lieben, zuerst in die High School passen, zuerst dein Rudel finden, zuerst deine Gruppe finden, zuerst deine Identität finden. Und bis zu einem gewissen Grad haben wir das alles gleichzeitig persönlich gemacht wir haben die Show zusammengestellt”, sagt Moore. “Wir sind noch zu einem großen Teil zusammen aufgewachsen.”

Mitglieder der verschiedenen Kompanien – Tourneeproduktionen wurden oft zu Farmteams für Broadway-Ersatz – sind im Laufe der Jahre über soziale Medien in Kontakt geblieben. Als die Pandemie ausbrach, kam die Idee auf, alle Geschichten in einem Buch zusammenzufassen, um während einer nationalen Isolation eine Verbindung herzustellen.

„Es war so intensiv wie bei den Proben, weil alle es richtig machen wollten“, sagt Moore. “Diese Erinnerungen sind ihnen so wichtig.”

Das Buch – veröffentlicht von Chicago Review Press – macht deutlich, wie knapp das Geld am Anfang war, als Kostümdesignerin Carrie Robbins ihren eigenen Duschvorhang verwendete, um einen Schönheitsschulkittel herzustellen, und ihre rosa Badematte und ihren Toilettensitzbezug zerschnitt, um einen zu machen Pudelrock.

Es waren Waissman und Co-Produzentin Maxine Fox, die 1972 den mutigen Schritt unternahmen, die Show trotz Schulden und schlechter Kritiken am Laufen zu halten. Waissman erklärte es so: „Sehen Sie, wir können uns die 20.000 Dollar, die wir im Moment schulden, nicht leisten. Wir könnten uns genauso gut nicht viel mehr leisten. Also schließen wir nicht.“

Moore schreibt Waissman und Fox zu, dass sie an das Projekt geglaubt und eine Show gerettet haben, die so vielen Menschen so viel bedeuten würde. „Das sieht man heute bei Produzenten nicht mehr oft“, sagt er.

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