Buchbesprechung: „Die lange Antwort“ von Anna Hogeland

DIE LANGE ANTWORT, von Anna Hogeland


Die Frage, die viele Frauen gerade nachts wach hält, ist, ob unsere Regierung unser Recht, unser Fortpflanzungsschicksal zu kontrollieren und zu bestimmen, widerrufen oder aufrechterhalten wird. Seit 50 Jahren hat das Gesetz den Körper von Frauen als privat und das Leben von Frauen als unser eigenes anerkannt, und jetzt ist das Recht, unser eigenes Schicksal zu wählen, gefährdet. Was ist daran falsch? Das ist die Frage, die dieser Debütroman aufwirft.

Wie sich herausstellt, besteht die „lange Antwort“ aus einer Vielzahl komplexer Realitäten für Frauen mit Fortpflanzungsorganen: Geburt, Geburtskomplikationen, Fehlgeburt, D & E, Totgeburt, Abtreibung, Eizellspende, Fruchtbarkeitsbehandlungen, Schwangerschaft, Schwangerschaftskomplikationen, Unfruchtbarkeit. Dieses Buch spricht all diese Erfahrungen an, eine wirklich atemberaubende Zusammenfassung der vielen Arten, wie Frauen Babys und Schwangerschaften tragen und verlieren, so viele mögliche und unmögliche Entscheidungen, die getroffen werden müssen, so viele Kapitulationen und Zwänge, die es zu ertragen gilt. Alle Erzählungen des Romans machen deutlich, dass das einzige, was es erträglich macht, die Entscheidungsfreiheit ist, die jede Frau für sich in Anspruch nehmen kann.

Die beiden Frauen im Mittelpunkt des Buches sind Schwestern, aber sie stehen sich nicht nahe. Der Roman beginnt mit einem Telefonat zwischen einer Frau namens Anna und ihrer älteren Schwester Margot, die offenbart, dass sie bei ihrem zweiten Kind eine Fehlgeburt hatte (sie hat einen gesunden kleinen Sohn); Anna hatte nicht einmal gewusst, dass ihre Schwester schwanger war. Tor Anna ist frisch schwanger mit ihrem ersten Kind, daher ist ihre Unterhaltung kurz und knapp. Die Schwestern sind nicht in der Lage, eine gemeinsame Basis zu finden, bis sie anfangen, die intimen Details einer dritten Frau, Elizabeth, zu besprechen, deren umfangreiche Hintergrundgeschichte wir bekommen – anstelle von Annas und Margots.

Dieses Story-in-Story-Gerät kommt dreimal vor: Obwohl Anna, Margot und ihre Mutter vordergründig die Hauptfiguren sind, treten sie zurück und geben nur sehr wenig von sich preis. Stattdessen hören wir sehr detailliert über das Leben von drei anderen Frauen – Elizabeth, Corrie und Marisol – wie von Anna erzählt. (Der Autor ist Therapeut, und das Lesen dieses Buches ist dem Belauschen der Sitzung eines anderen nicht unähnlich). In diesen verschachtelten Geschichten finden die Leser farbige Frauen, Bisexualität, Geschichten von Missbrauch und Vernachlässigung und lebensbestimmende Armut. Jede dieser Frauen erscheint, verschüttet alles und verschwindet aus Annas Leben.

Anna ist eine aufmerksame Beobachterin anderer Frauen – das wissen wir, weil ihr im Yoga-Kurs auffällt, dass Corries Zehennägel unbemalt und ihre Yoga-Klamotten billig sind. Aber diese Details fühlen sich selbst etwas billig an. Corrie ist verarmt und ihre Geschichte ist entsetzlich und traurig, aber ihre Probleme werden nie gelöst oder erforscht, weil sie nur einen Handlungsbogen von einer Episode bekommt. Spielt ihre Geschichte eine Rolle oder nicht? Mit Frauen, die unter dem Spektrum verschwindender reproduktiver Rechte leben – ja, ihre Geschichte ist wichtig: Es lohnt sich, sie zu hören und zu lesen. Aus der Perspektive der Hauptfigur ist Corries eine von vielen Geschichten, die Anna verwendet, um ihr eigenes Leben zu sortieren und ihm einen Sinn zu geben.

Oder vielleicht, um unserem aller Leben einen Sinn zu geben. Anna sagt so viel: „Solche Geschichten brauchte ich jetzt. Ich brauchte sie wie Wasser und Salz, um mir zu sagen, was im Laufe eines Lebens möglich ist.“ Ich bin ganz bei ihr, gierig nach Frauenberichten, nach unseren Geschichten, Porträts und Perspektiven. Gerade jetzt sind diese Geschichten entscheidend. Ich werde sie alle anhören, auch wenn sich dieser spezielle Roman als beunruhigend unsicher liest, wessen Geschichte es ist – die des Protagonisten oder die der Nebenfiguren. Unabhängig davon, ob dieses Buch ihre Stimmen harmonisch zusammenbringt oder nicht, es verdeutlicht und wiederholt, dass zwischen Frauen und reproduktiver Knechtschaft sehr wenig steht, und unsere Geschichten – diese gelebten Erzählungen, die belauscht, geflüstert und in Romane geschrieben wurden – zeigen weiterhin, dass wir Leben haben, die es wert sind, gelebt zu werden , dass Frauen lebensfähige Menschen sind.


Brenda Shaughnessy ist die Autorin von „The Octopus Museum“. Sie hat zwei neue Bücher, „Liquid Flesh: New and Selected Poems“ und „Tanya“, die in Kürze erscheinen.


DIE LANGE ANTWORT, von Anna Hogeland | 304 S. | Riverhead-Bücher | $26

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