Buchbesprechung: „Großartig“ von Elisabeth Griffin

GROSSARTIG: Amerikanische Frauen und der Kampf für Gleichberechtigung: 1920-2020, von Elisabeth Griffith


Am 16. Juli 1998 sprach Hillary Rodham Clinton vor 16.000 Zuhörern in Seneca Falls, NY, um den 150. Jahrestag der ersten Frauenrechtskonvention zu feiern. „Stellen Sie sich vor, Sie wären Charlotte Woodward“, predigte Clinton, „eine 19-jährige Handschuhmacherin, die in Waterloo arbeitet und lebt. Jeden Tag sitzt du stundenlang am Nähen … arbeitest für einen kleinen Lohn, den du nicht einmal halten kannst … wissend, dass, wenn du heiratest, deine Kinder und sogar die Kleidung an deinem Körper deinem Ehemann gehören werden.“ Während ihrer Rede behauptete Clinton, das Echo ihrer Vorgänger – Susan B. Anthony, Harriet Tubman, Lucretia Mott, Frederick Douglass – gehört zu haben, als sie sich an einem Podium unweit der Methodistenkapelle festhielt, wo Elizabeth Cady Stanton erstmals das Wahlrecht für Frauen forderte eine Menge von 300. Die Kirche war inzwischen in einen Waschsalon und Autohändler umgewandelt worden, und während Clinton sprach, hatte ihr Mann, der damalige Präsident der Vereinigten Staaten, eine sexuelle Affäre mit einem Praktikanten des Weißen Hauses. Innerhalb weniger Monate würde er angeklagt werden. Innerhalb von anderthalb Jahrzehnten würde Hillary selbst für die Präsidentschaft des mächtigsten Landes der Welt kandidieren.

Diese Momentaufnahme veranschaulicht die Vorzüge von Elisabeth Griffiths fesselnder, relevanter und umfassender Chronik des Kampfes der Frauen für die Gleichberechtigung in den Vereinigten Staaten – und wenn man 100 Jahre Geschichte durch eine feministische Linse betrachtet, wird ein Muster deutlich: Jedem Schlag des Patriarchats wird ein Brunnen entgegengewirkt -geliebte und kalkulierte Vergeltung von amerikanischen Frauen.

Bücher über wahre feministische Geschichte sind selten. Noch seltener sind diese intersektionalen Geschichten; feministische Geschichte ist tendenziell synonym mit der Geschichte weißer Frauen. Nicht dieses Buch. Griffith liefert eine multirassische, integrative Zeitleiste der Kämpfe und Triumphe sowohl schwarzer als auch weißer Frauen in Amerika. „In der Vergangenheit hat die weiße Presse nicht über den Aktivismus schwarzer Frauen berichtet“, schreibt sie. (Ihr vorheriges Buch drehte sich um das Leben von Cady Stanton.) Trotz der Schwierigkeit, Archivquellen zu finden, sagt Griffith: „Ich habe so vielen Frauen wie möglich Namen gegeben.“

Griffiths Buch ist eine zutiefst erhellende Meisterleistung, es beginnt mit Susan B. Anthony und entfaltet sich chronologisch, sortiert in Kapitel, die eine „rosa“ Zeitlinie der Geschichte verfolgen. „Vor fünfzig Jahren, als die Geschichte der Frauen in der Wissenschaft um Legitimität kämpfte“, erklärt Griffith, „teilten Feministinnen die amerikanische Geschichte in „blaue“ und „rosa“ Zeitlinien ein. Auf den Podiumsdiskussionen wurde diskutiert, ob die Präsidentschaft von Zachary Taylor für das Leben der Frauen relevanter sei als die Erfindung der Blechdose, oder ob die Jacksonsche Demokratie ein Kapitel verdient hätte, während die Wahlrechtskampagne dies nicht tat.“

„Formidable“ ist um große Kämpfe herum organisiert: Wahlrecht, Arbeitsbedingungen, Zugang zu Bildung, Gesundheitsversorgung, rassistische Gewalt, reproduktive Rechte, Rassen- und Geschlechterdiskriminierung, Lohngefälle, Wahlamt. In dieser immensen Umfrage neigt Griffith dazu, jede Motivation ihrer Untertanen zu untersuchen, während sie lang verschüttete intersektionale Archive ausgräbt. Am bemerkenswertesten ist ihre Artikulation der bösartigen Dysfunktion, wenn Frauen darum kämpfen, einen einheitlichen, integrativen Weg zur Gleichberechtigung zu finden. Sie begnügt sich nicht damit, die vielen Momente auszulassen, in denen weiße Frauen in eigennützige Silos zurückfallen. „Weiße Frauen waren schon immer an der Sklaverei beteiligt“, sagt sie.

Griffith zeichnet sich dadurch aus, dass er jedes feministische Anliegen und die damit verbundenen Nachteile untersucht, beginnend mit der ersten Frauenrechtskonvention, die auch die Spannungen zwischen Abolitionisten und Feministinnen auslöste. „Frauen sind eine komplexe Kohorte“, schreibt sie. „Der Drang nach Frauenrechten kam von der Abschaffungsbewegung. Versklavte Afroamerikaner litten, kämpften und sabotierten das System. Ein paar andere Amerikaner sympathisierten und planten, es abzuschaffen. Weiße Frauen waren nicht dem körperlichen und sexuellen Terror ausgesetzt, dem versklavte Frauen ausgesetzt waren, aber ihre eigene körperliche Verwundbarkeit und rechtliche Unterordnung veranlassten Vergleiche.“

Ja, die Suffragisten kämpften für die Gleichberechtigung, aber die Treue zu den Abolitionisten war schwer zu fassen. „Weiße Frauen wollten die gleichen Rechte wie weiße Männer. Schwarze Frauen wollten die gleichen Rechte wie weiße Bürger; ihre war nie eine reine Frauenbewegung.“ Griffith überfliegt nicht die Stellen, an denen die Wahlrechtsbewegung zersplittert ist. Vielmehr versteht sie den Auftrag: Alle sind eingeladen, aber niemand ist vom Haken.

In Griffiths Schreiben steckt Kraft – nicht der Stil, der sachlich und direkt ist, sondern in der kumulativen Anstrengung von Hunderten, wenn nicht Tausenden von Charakteren, die sie anerkennt. Manchmal ist der schiere Umfang des Buches überwältigend, als würde man sich Billy Joels „We Didn’t Start the Fire“ anhören – ein Feuerwehrschlauch aus Informationen, Namen und Aktionen, Protesten und Hosenanzügen. Ida B. Wells und Eleanor Roosevelt. Rosie the Riveter und Rosa Parks. Josephine Baker und Aretha Franklin. Ella Baker und Flo Kennedy. Miss America und der Ärger von Phyllis Schlafly. Titel VII. Die 19. Änderung. Reh v. Waten. Anita Hill und Alix Kates Shulman und Dolores Huerta und die United Farm Workers Union. Fannie Lou Hamer. Angela Davis und Alicia Garcia. Frauenfußball und der schwarze BH. Patrisse Cullors. Tamika Mallory. Carmen Pérez. Linda Sarsur. Bob Bland. Das Ergebnis ist ein längst überfälliges Denkmal für weibliche Freiheitskämpferinnen und das Entstehen einer Anleitung für die nächste Generation.

So wird der Leser nicht vom Geschichtenerzähler getragen, sondern von der Geschichte und dem Mitnehmen: Erfolg entsteht nicht durch kurze manische Anstrengungsschübe, sondern durch ständiges Tragen der Fackel. Während Amerika immer tiefer in Lähmung und Polarisierung versinkt, zeigt Griffiths subtile und zugängliche Untersuchung, dass Siege durch das Wunder der Zusammenarbeit entstehen. Nicht durch Spaltung, sondern durch Einheit und Beharrlichkeit. Jeden Tag wird feministische Geschichte geschrieben, und Griffith erinnert uns daran, dass es wie immer viel zu tun gibt. Dass die Arbeit für Gleichberechtigung mehr ist, als nur ein „Gefällt mir“ auf einen unterstützenden Post, einen reaktionären Retweet oder eine rosa Strickmütze bei gelegentlichen Protesten zu geben. Feministische Arbeit muss kontinuierlich und einheitlich sein, ein langes und beständiges lebenslanges Engagement, das die Bewegung weiter vorantreiben wird.

„Formidable“ ist ein Schock und eine Lektion, eine Erinnerung daran, dass wir bereit sein müssen, immer wieder neu anzufangen, wenn wir durchhalten wollen.


Mira Ptacin ist Autorin der Memoiren „Poor Your Soul“ sowie der feministischen Geschichte „The In-Betweens: The Spiritualists, Mediums, and Legends of Camp Etna“. Sie unterrichtet am Colby College und im Maine Correction Center für inhaftierte Frauen.


GROSSARTIG: Amerikanische Frauen und der Kampf für Gleichberechtigung: 1920-2020, von Elisabeth Griffith | Illustriert | 493 S. | Pegasus | $35

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