Buchbesprechung: „Sprechen lernen“ von Hilary Mantel

SPRECHEN LERNEN: Geschichten, von Hilary Mantel


Hilary Mantels Kurzgeschichtensammlung „Learning to Talk“ wurde erstmals 2003 in Großbritannien veröffentlicht, bevor ihr längst überfällige Preise und internationaler Ruhm zuteil wurden. Es teilt die Qualitäten der zeitgenössischen Romane, die sie 20 Jahre lang geschrieben hat: scharfe Beobachtungsgabe, Wachsamkeit gegenüber den Dummheiten von Klasse und Geschlecht, eine unheimliche Fähigkeit zur Kinderperspektive, eine Tür, die dem Übernatürlichen immer offen steht. Und wie Mantels berühmteste Bücher sind diese Geschichten düster und absurd, die pfeifenden Kinderstimmen in Weisheit und Weltlichkeit gebraut.

Es sind fiktive Geschichten. So steht es auf der Rückseite, und sie haben die Struktur und das Gewicht einer gut gemachten Kurzgeschichte. Aber sie weben auch Teile von Mantels Memoiren um,“Den Geist aufgeben“, in dem es um Schreiben und chronische Krankheiten und Unfruchtbarkeit geht, aber auch um das Aufwachsen in einer gespaltenen, sozial mobilen Familie, die in Spukhäusern im Nordwesten Englands lebt. Diese Geschichten handeln auch von dieser Erfahrung, ihre Erzähler sind Kinder und Teenager, die mit ihren Familien, Nachbarn und Schulen zerstritten sind und sich bemühen, das Unausgesprochene zu entschlüsseln, und oft mehr behindert als unterstützt durch Klugheit und Neugier.

Wir beginnen mit Anklängen an Wordsworth und Thomas Hood, frühe Propheten des Glaubens, dass das Kind der Vater des Mannes ist: „Ich kann das Dorf, in dem ich geboren wurde, nicht mehr aus meinen Gedanken verbannen, nur aus dem Schlund der Großstadt Tentakel. … Aber wir mochten die Mancunier nicht.“ Der Erzähler Liam und seine Mutter mögen niemanden, weder seinen verschwundenen Vater noch ihre verstörten und störenden Nachbarn, nicht die Lehrer in der Schule und schon gar nicht die Kinder, die bei Liam antikatholische Lieder singen. „In meinen Adern floss Benzin; meine Finger juckten nach Auslösern; Postämter waren hinter meinen Augen befestigt.“ Die Wut des katholischen Kindes findet die Form der Troubles, die missverstanden und halb anerkannt im Hintergrund nordbritischer Städte köcheln.

Jede Geschichte geht herum, spielt mit dem unerkannten Moment, in dem sich der Lebenslauf eines Kindes ändert: das Töten eines Schoßhundes, die Erfahrung, sich zu verirren und zu sich selbst zu finden, die Erkenntnis des Teenagers, dass liebevolle Erwachsene völlig falsch liegen können, was wichtig ist, Töchter das Leben ihrer Mütter über die Mutterschaft hinaus anerkennen. Die entscheidenden Momente sind historisch korrekt. In der Titelgeschichte blickt der Erzähler auf jahrelangen Sprechunterricht zurück, den er nach seinem Wechsel von einer Dorfschule zum Motor sozialer Mobilität, dem englischen Gymnasium (akademische Elite-Sekundarschule, kostenlos für jeden, der die Aufnahmeprüfung bestehen konnte, obwohl die Prüfungen zwangsläufig die Wohlhabenden begünstigten). In einem beispielhaften Gebrauch des Passivs: „Die Leute dachten, ich sollte Anwalt werden. Also wurde ich zu Miss Webster geschickt, um richtig sprechen zu lernen.“ Miss Webster hat nur eine Lunge und ihr eigener Akzent ist „prekär vornehm, Manchester mit Zuckerguss“. Zum Lesevergnügen dieser Geschichten gehört auch die Präzision der Kulissen: Der Erzähler „wanderte durch die dunklen Straßen nach Hause, vorbei an anderen Wollgeschäften mit Babykleidung in den Schaufenstern und dem Delikatessenladen des Dorfes mit seinem Angebot an hellem Aufschnitt“. vorbeifahrende Pendler, die „nach Hause zu ihren Durchgangslounges eilen“. (Eine „Lounge“ ist ein immer noch deklassierter Begriff für ein Wohnzimmer, „durch“ bedeutet, dass die Wand, die es einst vom jetzt überflüssigen Speisesaal trennte, niedergerissen wurde. England, untere Mittelklasse, Nachkrieg.)

In diesem mehr oder weniger autobiografischen Zeitrahmen der 1960er und 1970er Jahre bleibt Mantel ein historischer Romanautor, das heißt, einer, der immer darüber nachdenkt, wie Politik, Trends und Ereignisse den Charakter prägen, einer, der in jedem Satz weiß, dass das Politische etwas Persönliches und Laster ist umgekehrt, jemand, der Körper bewohnt, die von den Besonderheiten von Zeit und Ort geprägt sind. Ein Teil ihrer beständigen Brillanz liegt in ihrer Aufmerksamkeit für Geister und Hypotheken, das Licht auf die Moore und Bildungspolitik der 1980er Jahre, jugendliche Selbstfindung und unregelmäßige Abrechnung. Diese Geschichten umfassen Welten, die so groß sind wie die ihrer längsten Romane.


Der neueste Roman von Sarah Moss ist „The Fell“.


SPRECHEN LERNEN, von Hilary Mantel | 161 S. | Heinrich Holt | 19,99 $

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