Buchbesprechung von Ruth Asawa: Citizen of the Universe

Wie

Wie ist das für den Lebenslauf eines Künstlers? Verbrachte Kindheit auf der Farm der Familie. Zeit im Gefangenenlager verbracht. Besuchte die Avantgarde-Kunstschule. Erlernte die Herstellung von Drahtkörben, indem sie die Schlaufentechnik in ihre Skulpturen einbezog. Hat einen Kommilitonen geheiratet (Ehering entworfen von Buckminster Fuller). Umzug nach San Francisco. Hatte in neun Jahren sechs Kinder. Hatte Einzel- und Gruppenausstellungen in New York, stellte dort aber wegen Lieferschwierigkeiten auf. Einzelausstellung im de Young Museum in San Francisco. Erfand ein Rezept zur Herstellung von Bäckererde aus Mehl, Salz und Wasser für die Kunstprojekte ihrer Kinder, eine Mischung, die in Schulen weit verbreitet war. Entwarf Brunnen, Wandbilder und Skulpturen als öffentliche Aufträge. Mitbegründer einer Organisation zur Einbettung von Artists-in-Residence an öffentlichen Schulen in San Francisco. Mitbegründer des Scroungers Center for Reusable Art Parts (SCRAP), das Kunstmaterialien sammelte, recycelte und an Künstler, Schulen und Gemeindegruppen verteilte, die ansonsten zur Mülldeponie bestimmt waren. Leitete eine Bewegung zur Gründung der ersten öffentlichen Kunsthochschule in San Francisco (sie wurde später nach ihr umbenannt). Hatte eine große Museumsretrospektive und bestand darauf, dass jedes ihrer Kinder und Enkelkinder ein Werk zur Ausstellung beisteuern sollte. Erlebte, um zu sehen, wie eine ihrer Skulpturen auf einer Auktion für mehr als eine Million Dollar verkauft wurde.

Dies ist eine kurze Zusammenfassung des unwahrscheinlichen und beeindruckenden Lebens von Ruth Asawa (1926-2013). Dem amerikanischen Kunstpublikum kaum bekannt, ist Asawas Werk in Europa noch weniger bekannt. Anlässlich einer Retrospektive ihrer Arbeiten in England und Norwegen haben die Co-Kuratorinnen der Ausstellung, Emma Ridgway und Vibece Salthe, ein Buch mit Essays über ihr Leben herausgegeben: „Ruth Asawa: Citizen of the Universe“.

Asawa wurde in Norwalk, Kalifornien, als Sohn japanischer Einwanderer geboren, die auf gepachtetem Land Landwirtschaft betrieben, da es asiatischen Einwanderern nach kalifornischem Gesetz verboten war, Ackerland zu besitzen. Ihre künstlerischen Talente wurden von ihren Grundschullehrern erkannt, aber sie wurde zunächst von professionellen Künstlern in einer ungewöhnlichen Umgebung unterrichtet: dem Internierungslager, in dem Asawa und ihre Familie zu Beginn des Zweiten Weltkriegs inhaftiert waren. Japanisch-amerikanische Künstler im Lager, die als Animatoren für Walt Disney gearbeitet hatten, gaben anderen Gefangenen Kunstunterricht.

Bauhaus-Designer veränderten das Aussehen der Welt. Aber haben sie es besser gemacht?

Das Lager könnte einen weiteren Effekt auf Asawas Karriere gehabt haben: Internierte wurden eingesetzt, um Tarnnetze für das Militär herzustellen, indem sie Streifen aus grünem und braunem Stoff in Maschen einfügten. John R. Blakinger, einer der Mitwirkenden des Buches, vergleicht die Arbeit, die mit der Herstellung solcher Netze verbunden ist, mit der Konstruktion von Asawas korbartigen hängenden Drahtskulpturen: „Bei beiden Prozessen arbeiten die Hände schnell, methodisch und intuitiv und konstruieren ein netzartiges Netz Gitter, das Form und Raum, Positiv und Negativ, Figur und Grund verschmelzen lässt.“

Asawa wurde 1943 aus dem Lager entlassen und durfte drei Jahre lang am Milwaukee State Teachers College studieren, nur um zu erfahren, dass sie das Zertifizierungsprogramm nicht abschließen könne, da keine Schule einen Lehramtsanwärter japanischer Abstammung aufnehmen würde. Als einige Künstlerfreunde ihr von einer neuen Kunstschule in den Hügeln von North Carolina, dem Black Mountain College, erzählten, schrieb sie sich 1946 ein. Mit ihrer beeindruckenden Arbeitsmoral fiel sie ganz natürlich in die kollegiale, gemeinschaftliche Atmosphäre. Asawa sagte später: „Meine Lehrer am Black Mountain College waren praktizierende Künstler, darunter Josef Albers, Ilya Bolotowsky und Buckminster Fuller. Sie haben mir beigebracht, dass es keine Trennung gibt zwischen dem Studium, der Erledigung der täglichen Aufgaben des Lebens und der Schaffung einer eigenen Arbeit.“ Fuller würde ein lebenslanger Freund werden.

Melden Sie sich für den Buchwelt-Newsletter an

Asawa verliebte sich in einen anderen Studenten am College, einen aufstrebenden Architekten namens Albert Lanier, und das Paar heiratete 1949, nur ein Jahr nachdem der Oberste Gerichtshof von Kalifornien entschieden hatte, dass staatliche Gesetze, die die Ehe zwischen verschiedenen Rassen verbieten, verfassungswidrig seien. Sie ließen sich in San Francisco nieder, begannen mit der Produktion unzähliger Kunstprojekte und sechs Babys und ließen sich schließlich in einem weitläufigen Haus in San Franciscos Noe Valley nieder.

Das Buch enthält ein Interview mit vier ihrer Kinder, das einen Eindruck von ihrem Familienleben vermittelt. Asawa erwartete von den Kindern, dass sie bei der Hausarbeit, der Gartenarbeit und der Vorbereitung künstlerischer Materialien helfen, einschließlich des Spulens von Draht für ihre Skulpturen. Sie würden ihr auch später im Leben helfen, von der Vorbereitung von Modellen für das Casting bis zum Schreiben von Förderanträgen

Die hängenden Drahtskulpturen sind heute Asawas begehrteste Werke. (Einer ging 2020 für mehr als 5 Millionen US-Dollar.) Sie waren eine zufällige Wahl, die den zeitlichen Einschränkungen einer Mutter kleiner Kinder entsprach. Eine Generation zuvor hatte die Malerin Marguerite Zorach ihre Energie für kurze Zeit auf Stickereien konzentriert, wo das Design schnell skizziert und das Bild Stich für Stich fertig gestellt werden konnte, wenn ein paar ruhige Minuten von Kindern und Haushalt übrig blieben. Auf die gleiche Weise konnten Asawas Skulpturen fertiggestellt werden, wenn es die Zeit erlaubte, obwohl, wie sie gerne sagte, „Schlaflosigkeit nichts anderes ist als die Angst, Zeit zu verlieren“.

21 Bücher, die Sie diesen Sommer lesen sollten

„Ruth Asawa: Citizen of the Universe“ ist eine inspirierende Geschichte eines gut gelebten Lebens mit Happy End. Neben tiefen Einblicken in Kunst und Design enthält es Rezepte zur Herstellung von Kartoffeldrucken, Bäckerton und Milchtütenskulpturen, Dinge, die sie unzähligen Schülern beigebracht hat. „Wenn du einen Samen in die Erde legst, sagt der Samen nicht: ‚Nun, es sind acht Stunden, ich werde aufhören zu wachsen’“, sagte Asawa einmal. „Deshalb denke ich, dass wir jede Minute, in der wir mit der Erde verbunden sind, etwas tun sollten.“ Ein bewundernswertes Motto, nach dem sie wirklich lebte.

Reagan Upshaw ist Kunsthändler und Kritiker in Beacon, NY

Von Emma Ridgway, Vibece Salthe, Sigrun Åsebø, John R. Blakinger und Emily Pringle

Themse & Hudson. 192 S. $40

Ein Hinweis für unsere Leser

Wir nehmen am Partnerprogramm von Amazon Services LLC teil, einem Affiliate-Werbeprogramm, mit dem wir Gebühren verdienen können, indem wir auf Amazon.com und verbundene Websites verlinken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.