Chateau La Coste in Frankreich stellt einen futuristischen Pavillon vor, der von Oscar Niemeyer entworfen wurde

Chateau la Coste in der Provence, Frankreich. Foto: STEPHANE ABOUDARAM; Mit freundlicher Genehmigung von WE ARE CONTENT(S)

Schloss La Coste in Südfrankreich ist eher mehr als ein Skulpturenpark. Es erstreckt sich über 500 Hektar provenzalische Landschaft und beherbergt Freiluftkunstwerke von mehr als 40 (sehr berühmten) Künstlern. Es hat sein eigenes Deluxe-Hotel, das diskret auf der Spitze eines Hügels versteckt ist und aus niedrigen Steingebäuden besteht, die scheinbar schon immer dort waren – obwohl es erst 2017 eröffnet wurde.

Es verfügt über eine Reihe von Restaurants, von einem lebhaften Terrassenbistro bis zu einer verrauchten Hacienda, die vom argentinischen Superkoch Francois Mallman geleitet wird. Es gibt ein Weingut vor Ort, das in einem Gebäude von Jean Nouvel untergebracht ist, und Galerieräume, die von Jean-Michel Wilmotte und Richard Rogers entworfen wurden. Und es gibt immer etwas Neues zu sehen. Nirgendwo lohnt sich ein Gegenbesuch besser.

Zu den neuesten Ergänzungen in diesem Jahr gehört ein wackeliger Turm aus leuchtend farbigen, grob behauenen Kugeln, der neu am Eingang des Anwesens installiert wurde. Mit sechs Metern Höhe und leuchtenden Farben im Sonnenlicht ist es das bisher größte Werk des britischen Künstlers Annie Morrisder hier auch neue Arbeiten in einem Pavillon von Oscar Niemeyer zeigt, der dieses Jahr (posthum und mit Hilfe seiner langjährigen rechten Hand Jair Valera) fertiggestellt wurde.

In der Zwischenzeit, ihr Ehemann und Künstlerkollege, Idris Khan, hat die Galerie Richard Rogers übernommen – das letzte Gebäude des Architekten, das 2021 eröffnet wurde. Khan hat die perfekte rechteckige Box, die 27 Meter von einem Hügel auskragt, nachdenklich mit einer Ausstellung von Papier- und Aquarellcollagen auf Aluminiumplatten gefüllt. Beide Ausstellungen, die von Gagosian-Regisseurin Georgina Cohen mitkuratiert werden, laufen noch bis Ende September.

Chateau la Coste in der Provence, Frankreich. Foto: STEPHANE ABOUDARAM; Mit freundlicher Genehmigung von WE ARE CONTENT(S)

Dies ist nicht das erste Mal, dass die Künstler mit dem Besitzer des La Coste, dem irischen Hotelier Paddy McKillen, zusammengearbeitet haben. Das Paar entwarf einen schillernden Weihnachtsbaum in Technicolor, der 2021 vor seinem Connaught Hotel in London stehen sollte, und Anfang des Jahres hatte Morris ein atemberaubendes Buntglasfenster und ein durchgehendes monochromes Wandbild für den Painters Room in Claridge’s angefertigt. La Coste jedoch – seine Hektar mit Pinien, Oliven und Eichen, die durch gewundene Pfade verbunden und mit Kunstwerken von Lee Ufan, Tracey Emin und verstreut sind Hiroshi Sugimoto, unter anderem – ist ein Spezialfall für jeden Künstler.


Morris sah das Niemeyer-Gebäude zum ersten Mal vor zwei Jahren. „Es war noch in Arbeit – es gab weder Boden noch Decke“, sagt sie. „Als ich im Juni zurückkam, um meine Arbeit zu installieren, fühlte es sich so viel größer an. Es war ziemlich überwältigend.“ Jetzt gruppieren sich ihre Stack-Skulpturen im lockeren Innenraum, die kräftigen Farben, die von ihren dichten Pigmentoberflächen kommen, pulsieren im dramatischen Waschen des provenzalischen Lichts. „Hier kann man den ganzen Tag stehen und zusehen, wie das einströmende Sonnenlicht die Farben von Minute zu Minute verändert.“ Sie ist fasziniert von einem neuen dunklen Weinton und einem neuen ultramarinblauen Licht.

Annie Morris, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste. Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

Die felsenähnlichen Formen, die Morris und ihr Studioteam von Hand schnitzen, bevor sie sie mit Pigmenten und Sand behandeln, sind als Reaktion auf eine beunruhigend späte Fehlgeburt entstanden, auf der Suche nach Trost durch die Schaffung von Formen. „Es ging darum, Beschwerden zu verarbeiten und zu erfassen“, erklärt sie. „Aber jetzt, fast zehn Jahre später, geht es darum, Freude einzufangen.“ (Das Paar bekam später zwei Kinder.) „Ich hatte noch nie eine Therapie, ich gehe nicht so mit den Dingen um. Aber in meiner Arbeit kommt alles zum Vorschein.“

An der einzigen Wand der Galerie befindet sich ein riesiger Wandteppich, eine animierte Serie emotionaler Höhen und Tiefen: Figuren in Burgund und Blau, Säuregelb und Ocker, die sich ducken und kräuseln und Köpfe haben, die zu Blumen explodieren. „Es ist auch eine Landschaft“, sagt sie. In den Tagen der eleganten digitalen Arbeiten hat sie sich für eine altmodische Sticktechnik entschieden und bestimmte Teile immer wieder zusammengenäht. „Der Stoff kann sehr zerknittert werden“, sagt sie. „Aber mit jeder Zeile, die Sie hinzufügen, wird es lebendiger.“

Annie Morris, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste. Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

Annie Morris, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste. Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

Morris weiß, wie man Energie einfängt – in Pigmenten, in Nähten, in einer schnell gezeichneten Linie. Eine Suite von 12 Arbeiten auf Papier sind Feder- und Ölstiftzeichnungen von gefräßigen, fuchsartigen Männern und eher blütenköpfigen Frauen. Ausdruck einer komplizierten Familiengeschichte, beschreibt Morris sie als „Archetypen“. Ich habe vor einiger Zeit angefangen, sie zu zeichnen, um Dinge aufzulösen, die passiert sind. Bei den Blumenfrauen geht es um verblasste weibliche Schönheit.“ Obwohl der Eindruck einer schnell gemachten Skizze ist, ist der Prozess langwierig. „Ich mache ungefähr 50 und wähle dann die aus, die mir am besten gefällt“, sagt sie.


Morris und Khan arbeiten zusammen in einem Studio in Stoke Newington im Nordosten Londons. Obwohl sie ihre Arbeit unabhängig produzieren, gibt es in ihrer Praxis ein starkes Gefühl der Absprache. Während Khan Morris half, ihre Skulpturen in bedeutungsvollen Gruppierungen zu installieren, die sie in einen fast figurativen Zustand versetzen, hat Morris’ sensationelles Engagement für Farbe in Khans eigene Arbeit eingeblutet. Seine neueste Serie, die hier zu sehen ist, durchläuft eine Abfolge von Regenbogenfarben. „Ich sehe es als eine Zeitlinie, über den Rhythmus des Lebens“, sagt Khan. Es erinnert auch an Richard Rogers selbst, eine lebhafte Sohle, deren exquisit gestaltete, mehrfarbige Sockenschublade einst Gegenstand eines Ganzen war New-Yorker Artikel.

Idris Khan, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste. Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

Wie so oft in Khans Werk ist die Oberfläche mit Notenblättern bedruckt, um 90 Grad gedreht, wobei die Noten sanft über die Seite fallen. In diesem Fall ist es Samuel Barbers Adagio für Streicher, eine angemessen elegische Wahl für dieses Denkmal eines Gebäudes mit seinem schiffartigen, prozessionsartigen Innenraum, der zu einer abschließenden Fensterwand führt. „Man muss die Schuhe ausziehen, um diesen Raum zu betreten, wie wenn man in die Moschee geht“, sagt Khan, der muslimisch aufgewachsen ist. „Es ist eine Galerie, die für leichte Dinge wie Zeichnen und Aquarellieren konzipiert ist. Zum Meditieren.“

Idris Khan, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste. Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

Eigentlich ein freistehender Steg, kann er nur das Gewicht von 25 Personen aufnehmen. „Du wirst vom blendenden Licht dieses letzten Fensters angezogen, dann erreichst du den Balkon und bist plötzlich mitten in der Natur. Es ist kein Raum, in dem man herumalbern kann.“ Stattdessen hat Khan die Wände in einem tiefen, köstlichen Blau gestrichen, wodurch der Tunneleffekt und die Farben der einzelnen Werke betont werden. Fünf neue Gemälde, die aus 15 Schichten endlos geschliffenem und neu aufgetragenem Gesso in Ultramarintönen entstanden sind, absorbieren und reflektieren das Licht auf unterschiedliche Weise. „Sie sind erfahrungsorientiert“, sagt er. Genauso wie die perfekten Landschaften von Château La Coste.

Umschlag: Annie Morris, Installationsansicht, mit freundlicher Genehmigung von Château La Coste.

Foto: Stéphane Abuudaram; WIR SIND INHALT(E) 2022

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