Damien Hirsts „The Currency“ war ein Referendum über NFTs vs. traditionelle Kunst. Das Ergebnis? Eine durchschlagende Vorliebe für traditionelle Kunst

Die Ergebnisse sind da.

Vor einem Jahr kündigte Damien Hirst einen unverschämten Plan an, „das Konzept des Werts durch Geld und Kunst herauszufordern“, und zwang die Käufer seines NFT-Projekts „The Currency“, sich zwischen dem Besitz des physischen Kunstwerks oder des damit verbundenen digitalen Tokens zu entscheiden. Jetzt hat Hirst die endgültige Bilanz für seine bekannt gegeben Twitter-Konto.

Sind NFTs also die Zukunft? Nicht nach Ansicht der Teilnehmer an diesem speziellen Experiment. Eine klare Mehrheit entschied sich dafür, ihre NFT gegen den physischen Hirst einzutauschen.

Das Projekt bestand aus 10.000 einzigartigen NFTs, die jeweils mit entsprechenden Kunstwerken des britischen Künstlers aus dem Jahr 2016 verbunden waren. Die digitalen Token wurden über ein Lotteriesystem für 2.000 US-Dollar verkauft. Jede der Emailpunkt-gemalten Arbeiten auf handgeschöpftem Papier wurde nach den Lieblingsliedtexten des Künstlers betitelt: Wird komplett verkauft Du lachst uns ins Gesicht, Diese alte Kunst: Du bist immer so interessant und Wo das Geld gestern war. Keine zwei in den Kunstwerken verwendeten Farben sind gleich, und jede wird vom Künstler mit einem Mikropunkt und einem Hologramm von Hirsts Gesicht gestempelt.

Hirst kündigte an, dass seine Sammler eine Wahl zwischen dem physischen Kunstwerk und seiner digitalen Version treffen und eine Frist von einem Jahr setzen müssten – und sie im Endeffekt aufforderten, für das zu stimmen, das den dauerhafteren Wert habe.

Vom 30. Juli bis 31. August 2021, nur einen Monat in das Projekt, 2.036 Verkäufe von „The Currency“ brachten unglaubliche 47 Millionen US-Dollar ein. Aber in den verbleibenden 11 Monaten „The Currency“ schmachtetewobei sowohl die Mindestpreise als auch das Handelsvolumen stetig abfallen.

Im Frühjahr dieses Jahres kam der „Krypto-Winter“ und der einst boomende Markt für NFTs wurde in Mitleidenschaft gezogen. Bis Juli 2022 Mega-Plattform OpenSea entließ 20 Prozent seiner Belegschaft in Vorbereitung auf einen „längeren Abschwung“. Im gesamten Juni 2022 fanden nur 170 Verkäufe von „The Currency“ statt, die 1,4 Millionen US-Dollar einbrachten.

Werke aus The Currency, 2021. Fotografiert von Prudence Cuming Associates Ltd.  © Damien Hirst und Science Ltd.  Alle Rechte vorbehalten, DACS 2022.

Werke aus The Currency, 2021. Fotografiert von Prudence Cuming Associates Ltd. © Damien Hirst und Science Ltd. Alle Rechte vorbehalten, DACS 2022.

Im Vorfeld der endgültigen Auswahlfrist diskutierten Inhaber von „The Currency“ über die Vorzüge der beiden Medien. Ein Beitrag auf dem Discord-Server, der mit dem Projekt verbunden ist, listete die Vorteile des Haltens von NFT auf, darunter „viel schneller und einfacher zu verkaufen“ und „Sie halten die Aufregung des Projekts aufrecht“. Zu den Nachteilen gehörten „Niemand weiß, ob NFTs eine Modeerscheinung sind“ und „Der NFT- und Kryptomarkt ist äußerst volatil“.

Was das Aufbewahren der physischen Abdrücke betrifft, waren die Profis „sie sehen persönlich noch besser aus“ und „ein sicherer Vermögensspeicher, der wahrscheinlich im Wert steigen wird“. Zu den Nachteilen gehörten „Sie müssen es versichern“ und „Sie verlieren Ihren Platz auf der wilden Fahrt, wenn Sie Ihr nft aufgeben, und Sie könnten massives Fomo bekommen.“

Insgesamt generierte Hirsts Projekt einen Umsatz von rund 89 Millionen US-Dollar. Die Sekundärpreise für die NFTs von „The Currency“ liegen immer noch bei rund 7.500 US-Dollar – aber eines der gemalten Werke wurde im Januar bei Phillips London für 26.000 US-Dollar verkauft.

„Die endgültigen Zahlen sind: 5.149 physische und 4.851 NFTs (was bedeutet, dass ich 4.851 entsprechende physische Ausschreibungen verbrennen muss)“, Hirst schriebindem er Bilder von sich selbst anbringt, wie er ausgestreckt über Archivkartons liegt, die Unmengen von Arbeiten auf Papier enthalten.

Hirst selbst bleibt jedoch bei NFTs All-in. Tatsächlich in einem Thread nach seiner ursprünglichen Ankündigung, postete er, dass 1.000 der verbleibenden NFTs ihm persönlich gehörten. Er sagte, er habe sie behalten, „um meine 100-prozentige Unterstützung und mein Vertrauen in die NFT-Welt zu zeigen“.

Screenshot von Damien Hirst-Tweets

Screenshot einer Reihe von Tweets von Damien Hirst, in denen erklärt wird, dass er seine persönlichen „The Currency“-NFTs behalte.

Damien Hirst und HENI – die Plattform, die das Projekt ins Leben gerufen hat – werden für eine Ausstellung der gemalten Werke in der Londoner Newport Street Gallery zusammenarbeiten, die am 9. September 2022 eröffnet wird. Das brennende Spektakel findet jeden Tag zu einer festgelegten Zeit und einer großen Abschlussveranstaltung statt Während der Frieze-Woche im Oktober wird ein riesiger Scheiterhaufen der verbleibenden Werke gezeigt, die von NFT-Evangelisten geopfert wurden.

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