Das Cheech Marin Center ist eine wichtige Sammlung von Chicano-Kunst

Der Samstag war ein fester Tag für die Kunstgeschichte in Südkalifornien. Am 18. Juni eröffnete das Riverside Art Museum seine Cheech Marin Zentrum für Chicano Kunst und Kultur in einem hübsch renovierten, 61.000 Quadratmeter großen ehemaligen Bibliotheksgebäude im Stadtzentrum. Kein anderes Museum präsentiert eine umfangreiche Dauerausstellung, die sich auf einen entscheidend wichtigen Aspekt der reichhaltigen Nachkriegskunstgeschichte der Region konzentriert, die die Grundlage dafür bildet, dass Los Angeles in der letzten Generation zu einer globalen Kulturhauptstadt geworden ist.

Nicht Licht- und Raumkunst, die aus der wahrnehmungsscharfen, geometrischen Hard-Edge-Malerei der 1950er Jahre wuchs und zur ersten unverwechselbaren Bewegung wurde, die aus LA hervorging

Not Assemblage, das das Anti-Establishment-Ethos der Gegenkultur der 1950er Jahre mit dem Aufstieg der Bürgerrechts- und Schwarzkunstbewegungen zusammenführte, um eine Arbeitsweise mit gefundenen Objekten und geborgenen Materialien zu schaffen, die bis heute in der Kunst eine herausragende Rolle spielt.

Nicht feministische Kunst, die an Außenposten wie CalArts und dem Woman’s Building Pionierarbeit leistete und sich schnell in Gleichberechtigungsagenden einklinkte, die von Künstlern aller Geschlechter international verfolgt wurden.

Nicht … nun, Sie verstehen schon. Südkalifornische Museen haben außergewöhnliche Einzelbestände in diesen und anderen wichtigen Genres, einschließlich Chicano-Kunst, und einige haben sogar beträchtliche Sammlungen in einem oder mehreren von ihnen. Aber nirgendwo kann man diese Kunstgeschichten sehen, die dauerhaft in irgendeiner Tiefe für die Öffentlichkeit ausgestellt sind. Stattdessen bekommen wir ein bisschen davon, ein bisschen davon – hilfreich, wenn auch nicht ausreichend.

Bis jetzt.

The Cheech, wie die Riverside-Einrichtung aufgrund ihres berühmten Ursprungs in der Kunstsammlung, die über 30 Jahre zusammengetragen und vom Komiker-Schauspieler Cheech Marin gespendet wurde, unweigerlich den Spitznamen erhielt, ist eine Premiere. Chicano-Kunst wird konzentriert angeboten – ernsthaft, verspielt und in einer breiten Palette visueller Vokabeln, von denen einige erfolgreicher als andere sind und die es alle wert sind, aufgenommen zu werden.

Ein Rasen mit Bäumen führt zum Cheech Museum, einem hellbraunen und weißen Gebäude.

Das Cheech Marin Center for Chicano Art and Culture ist in einer ehemaligen Riverside-Bibliothek untergebracht.

(Christopher Knight/Los Angeles Times)

Das zweistöckige Bibliotheksgebäude aus dem Jahr 1964 steht gegenüber dem sagenumwobenen Mission Inn, dem größten Gebäude im Mission Revival-Stil der Nation, in einer Seitenstraße. Die kontrastreiche Midcentury Modern-Bibliothek, die gegenüber einem von Bäumen beschatteten Rasen von der Straße zurückversetzt liegt, wurde von Kulapat Yantrasast und WHY Architecture in Zusammenarbeit mit dem Denkmalschutzunternehmen Page & Turnbull neu konfiguriert und renoviert. Die Community-Basis der Chicano-Kunst wird durch eine Galerie bestätigt, die sich direkt vor der Haustür befindet.

Das Erdgeschoss beherbergt Galerien für eine ständige Sammlung, die derzeit mehr als 550 Werke umfasst, hauptsächlich Gemälde und Zeichnungen. (Die Eröffnungsausstellung zeigt 94 von ihnen.) Unter den Künstlern sind so etablierte Persönlichkeiten wie Carlos Almaraz, Glugio „Gronk“ Nicandro, Frank Romero, John M. Valadez und Patssi Valdez. Es gibt auch einige nette Überraschungen, darunter sinnliche kleine Ölgemälde von nächtlichen Essensständen in der Nachbarschaft, die als bescheidene Oasen der Nahrung in der tiefschwarzen Mitternachtsschwärze leuchten, von Joe Peña, einem texanischen Künstler, der mir neu ist.

Im Obergeschoss befinden sich Büros, ein Bildungszentrum, ein Auditorium und temporäre Ausstellungsgalerien. Derzeit wird „Collidoscope“ gezeigt, ein Überblick über die rauen Pop-Skulpturen der in Guadalajara geborenen Brüder Einar und Jamex De La Torre, die ihre Zeit zwischen Studios in San Diego und Baja California aufteilen. (Ein zweistöckiges vertikales Wandgemälde der Brüder ist dauerhaft im lichtdurchfluteten Atrium des Gebäudes installiert.) Emblematisch ist eine witzige Installation, die sich um einen großen Olmekenkopf dreht, den die De La Torres mit einer Mondlandefähre verschmolzen haben, und schlau über den Dunst nachsinnt alte Ursprünge der mesoamerikanischen Gesellschaft und zeitgenössisches „außerirdisches Leben“. (Die Stabilisatorfüße des Landers sind goldene Radkappen.) Die kunstvollen Verschmelzungen ihrer Skulpturen aus traditionellem geblasenem Glas, linsenförmigen Optiken aus Souvenirläden und holzigen populären Bildern könnte man am besten als wildes Barock bezeichnen.

Das umfunktionierte Bibliotheksgebäude eignet sich im Allgemeinen gut für Museumsgalerien, mit einer Einschränkung: Beleuchtung ist ein Problem. Abgehängte Decken wurden entfernt und freigelegte Kanäle in ansprechendem Hellgrau gestrichen. Aber Schienenbeleuchtung ist in den Möglichkeiten für seine Platzierung begrenzt, und Hotspots lenken eher ab als gleichmäßig ausgeleuchtete Wände. An der Beleuchtung muss gearbeitet werden.

Eine Skulptur eines Olmekenkopfes verschmolz mit einem Mondlandefahrzeug.

Die Brüder Einar und Jamex De La Torre verschmelzen in ihrer Ausstellung „Collidoscope“ einen Olmekenkopf mit einem Mondlandefahrzeug.

(Christopher Knight/Los Angeles Times)

María Esther Fernández, künstlerische Leiterin des Cheech, hat die Installation der Dauerausstellung in intelligenten, locker thematischen Gruppierungen beaufsichtigt.

Stadtansichten stehen im ersten Raum im Vordergrund und verorten auf subtile Weise den kulturellen Ausdruck der Chicano als weitgehend urbanes Phänomen. Die Chicano-Bürgerrechtsbewegung entstand aus dem berühmten Traubenstreik von 1965 im ländlichen Central Valley in Kalifornien, wo sich mexikanische Migranten mit protestierenden philippinischen Arbeitern zusammenschlossen, Künstler sich jedoch in Städten versammeln. Der Raum wird von Romeros monumentalem „The Arrest of the Paleteros“ von 1996 verankert, in dem die Polizei in den Echo Park von LA gestürzt ist, um erschrockene Frauen, Männer und Kinder festzunehmen, die glücklich Eis am Stiel von anscheinend nicht lizenzierten Straßenverkäufern genießen. Die Absurdität der histrionischen (und gefährlichen) Szene, die in ein unteres Drittel der Leinwand komprimiert ist, wird durch die schöne malerische Pracht des von Palmen gesäumten Sees gesteigert, der den Rest des Bildes ausfüllt.

Ein Übergang zwischen den Räumen beginnt mit Almaraz’ farbenfrohem „Sunset Crash“ von 1982, einem ikonischen Bild von brennenden Autos, die wie Asteroiden durch den Himmel fallen, nachdem sie von einer gestapelten Autobahnüberführung rasten, wie die in der Innenstadt von Los Angeles, die die historisch Latino-zentrierte Eastside der Stadt trennt von seiner mehr anglo Westside. Historienbilder, die aus offener gewalttätiger Unterdrückung entstanden sind, entfalten sich, gefolgt von Galerien für Porträts (darunter eines von Marin von Eloy Torrez), Opern-Surrealismus und von Graffiti beeinflussten Träumen. Keiner dieser Themenräume ist streng definiert, wobei eine enge Einteilung klugerweise vermieden wird.

Das ist wichtig, weil es eine Definition von Chicano-Kunst offen hält – mehr eine Frage als eine Antwort. Was ist überhaupt Chicano-Kunst? Ist es essentialistisch, geprägt von der Ethnizität des Künstlers? Oder sozial konstruiert, thematisch identifizierbar? Politisch bestimmt? Durch die Schnittmenge von allen?

Was ist mit Chicano-Abstraktion? Ist so etwas möglich?

In einem Museum hängen Gemälde an weißen Wänden.

Die Eröffnungsinstallation der permanenten Sammlung im Cheech umfasst fast 100 Gemälde und Zeichnungen.

(Christopher Knight/Los Angeles Times)

Am nächsten hier, in einer Installation, die ansonsten ausschließlich aus figurativer Kunst besteht, ist „El Verde“, ein wunderbar komponiertes, aktuelles Gemälde des autodidaktischen texanischen Künstlers Candelario Aguilar Jr. Auf der einen Seite, das aus einem dicht geschichteten Schwarm gestischer Farbe über fünf hervortritt Panels, ist eine gespenstische Erscheinung eines Wrestlers, der an den legendären El Veneno Verde erinnert – das grüne Gift, ein maskierter luchador. Es ist, als wäre ein Kulturheld geradezu aus einer Tube Aguilars Farbe gepresst worden.

Die Eröffnungsausgabe der Dauerausstellung mit dem Titel „Cheech Collects“ markiert den Beginn einer Verschiebung vom privaten Geschmack zur öffentlichen Geschichte. Marins persönliche Sammlung wurde weit gereist, einschließlich einer Ausstellung im Los Angeles County Kunstmuseum, konnte sich aber der Beschränkung nicht entziehen, nur die Begeisterung einer Person zu fördern – ein Fallstrick für jede private Sammlung im kunsthistorischen Umfeld. Marins Geschmack zum Beispiel konzentriert sich seit den 1980er Jahren weitgehend auf die Malerei in LA, hauptsächlich von Männern, während die Kunst der Chicanos weitreichender ist. Seine Sammlung ist ein großartiger Kern für das Museum, aber Wachstum und Diversifizierung sind unerlässlich. In den kommenden Jahren muss sich „Cheech Collects“ zu „The Cheech Collects“ entwickeln, von privat zu institutionell wechseln und sich mit umfangreicher Forschung zur Chicano-Kunstgeschichte befassen.

Es liegt Arbeit vor uns. Ein willkommenes Zeichen dafür, dass dies bereits geschieht, ist die Aufnahme von zwei großen, eindringlichen Pastellen der feministischen Künstlerin Chicana Judith Hernández, ein ehemaliges Mitglied des Chicano-Kollektivs Los Four aus den 1970er Jahren. Hernández ist für eine Retrospektive im Museum im nächsten Jahr vorgesehen, und die beiden Pastelle – eines davon ein zwei Meter breites Diptychon – stammen aus ihrer fortlaufenden Reihe poetischer Meditationen über die ungelösten Entführungen von Frauen, die in den USA arbeiten maquiladoras rund um die mexikanische Grenzstadt Juarez. Laut den Etiketten der Werke handelt es sich um neuere Museumsankäufe.

Davon wird sicher noch mehr passieren. Die Chicano-Generation von Künstlern und Aktivisten, die Ende der 1960er Jahre auftauchte, wusste, dass Selbstermächtigung historisches Wissen erfordert. Dasselbe gilt für die Kunst, die sich von anderer Kunst fortpflanzt und adaptiert. In Riverside wird nun systematisch die brauchbare, relevante Chicano-Kunstgeschichte untersucht.

Wo: Cheech Marin Center for Chicano Art and Culture im Riverside Art Museum, 3581 Mission Inn Ave., Riverside
Wann: Montag–Sonntag: 10:00–17:00 Uhr. Ausnahmen finden Sie auf der Website.
Kontakt: (951) 684-7111, riversideartmuseum.org

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