Dem 43-jährigen Kunsthändler droht die Auslieferung an die USA, weil er einem Betrüger angeblich falsche Dokumente geliefert hat

Philbrick (im Bild) hat zugegeben, Investoren um Millionen von Pfund betrogen zu haben, und einem Richter gesagt, er habe alles „für das Geld“ getan.

Philbrick (im Bild) hat zugegeben, Investoren um Millionen von Pfund betrogen zu haben, und einem Richter gesagt, er habe alles „für das Geld“ getan.

Geboren in East London, wo seine künstlerisch tätigen Eltern in einem verlassenen Lagerhaus lebten, wuchs Inigo in Manhattan und Connecticut auf und trat 2005 in die Fußstapfen seines Vaters, indem er Kunstkuration an der Goldsmiths University of London studierte.

2010 wurde er als Praktikant in die renommierte Galerie White Cube in London aufgenommen. Galeriegründer Jay Jopling – später eines von Inigos Opfern – war beeindruckt von dem aufgeweckten, kultivierten jungen Mann.

2013 eröffnete Inigo mit Joplings finanzieller Unterstützung seine eigene Galerie und Beratungsfirma im Londoner Stadtteil Mayfair, spezialisiert auf Nachkriegs- und zeitgenössische Kunst.

Eine zweite Inigo-Philbrick-Galerie wurde 2018 in Miami eröffnet. Während einige Kunden wohlhabende Sammler waren, die Kunst an den Wänden ihrer Häuser hängen wollten, konzentrierte er sich zunehmend auf diejenigen, die in der Kunstwelt als „Spekulektoren“ bekannt sind, die Kunstwerke kaufen, oder a Prozentsatz davon als Investition.

Inigo würde diesen Investoren dann helfen, die Kunstwerke zu einem höheren Preis weiterzuverkaufen, und einen Anteil am Gewinn nehmen. Wie es in dieser Branche üblich ist, blieben die Kunstwerke selbst in sicheren Lagerstätten – was bedeutet, dass die Kunden völlig im Dunkeln waren, als Inigo begann, Werke an mehrere Parteien zu verkaufen oder Anteile an Gemälden zu verkaufen, die Investoren nie wirklich zu Gesicht bekamen.

Bis sein kriminelles Leben im Jahr 2019 entwirrt wurde, war Inigo der Toast der Kunstwelt, ein charmanter Lebemann, der mit Victoria am Arm eine Schneise durch die Londoner – und New Yorker – Gesellschaft schlug.

Reich an Bargeld flog das Paar mit Privatjets um die Welt und verbrachte die Sommer auf Ibiza.

Inigo trug 5.000-Pfund-Anzüge, handgefertigte Schuhe, einen Gürtel mit einem Diamanten in der Nadel und eine 48.000-Pfund-Uhr. Er trank 5.000-Pfund-Flaschen Wein und hatte ein Konto im Mayfair-Restaurant Cipriani, damit die Begleiter beim Abendessen dachten, er sei zu wichtig, um eine Kreditkarte vorlegen zu müssen.

Aber während dieser ganzen Zeit hat er Kunden über Eigentum und Preise von Kunstwerken belogen, Geld gegen Kunst geliehen, die er nicht besaß, Verkaufserlöse zweckentfremdet und Verträge und Dokumente gefälscht, um seine Spuren zu verwischen.

Einer seiner Freunde, Kunstautor und Händler Kenny Schachter, der ebenfalls rund 1,4 Millionen Pfund an Inigo verlor, hat beschrieben, wie der junge Impresario ihm ein Kunstwerk für „rund eine Million Dollar“ verkaufte und es dann an einen anderen Kunden weiterverkaufte einen höheren Betrag und ‘wir würden beide ein paar hunderttausend einstecken’. Er sagte: “Seine Begründung war: ‘Diese Leute sind reich, also scheiß auf sie’.”

Das Stück, das seine Kartenhaus-Existenz zu Fall brachte, war ein Gemälde von Pablo Picasso aus dem Jahr 2012 von Rudolf Stingel, einem fotorealistischen Maler aus Norditalien.

Im Jahr 2015 unterzeichnete Inigo einen Vertrag mit dem Finanzdienstleister Fine Art Partners (FAP), um es ihnen für 5,8 Millionen Pfund zu verkaufen, als Teil einer Vereinbarung, die Arbeit gemeinsam bei Christie’s für einen angeblich garantierten Preis von 7,5 Millionen Pfund weiterzuverkaufen.

Solche Garantien sind eine Marketingstrategie großer Auktionshäuser, um wertvolle Kunstwerke von Konkurrenten wegzulocken.

Trotzdem verkaufte er dieselbe Arbeit noch zweimal – unter anderem an eine Investmentfirma, Guzzini Properties, für 6 Millionen Dollar (4,9 Millionen Pfund).

Als das Gemälde im März 2019 schließlich versteigert wurde, erzielte es für Inigo jedoch nur 5,3 Millionen Pfund.

Als FAP sich mit Christie’s in Verbindung setzte, teilte das Auktionshaus ihnen mit, dass sie nicht nur nie eine Garantie unterzeichnet hätten, sondern das Gemälde noch nicht einmal von Inigo zur Auktion gebracht worden sei.

FAP leitete im Oktober 2019 eine Klage vor einem Zivilgericht in Florida ein, während andere Kunden ihre eigenen Klagen in den USA und im Vereinigten Königreich einleiteten, wo Inigos Vermögen von einem Richter eingefroren wurde.

Aber als der Dealer vor Gericht erscheinen sollte, hatte er seine Galerie geschlossen, seine Telefone abgeklemmt und war verschwunden.

Philbrick wurde im Juni 2020 verhaftet, nachdem er behauptet hatte, er habe dieselben Kunstwerke an verschiedene Investoren verkauft, manchmal zu überhöhten Preisen, um Geld für ein anderes zu bekommen.

Er bekannte sich im vergangenen November vor einem New Yorker Bezirksgericht im Süden des Bundes schuldig.

Auf die Frage von Jude Stein, warum er die Verbrechen begangen habe, antwortete Philbrick: „Für das Geld, Euer Ehren“.

Dokumente sagten, er habe die Angewohnheit, „zum Mittagessen Alkohol zu trinken“, und würde „den ganzen Tag über“ weitermachen. Das Gericht hörte, dass der Serienbetrüger auch Kokain, Ecstasy und Ketamin nahm, weil „so Kunstgeschäfte gemacht werden“.

Seine Unterstützer machen seinen Untergang größtenteils auf die Gier und den Exzess des unregulierten globalen Kunstmarkts zurückzuführen, der 2021 einen Wert von rund 53 Milliarden Pfund hatte. Laut seinem Anwalt Jeffrey Lichtman: “Obwohl seine Handlungen krimineller Natur waren, ist er Teil einer Branche, die von oben bis unten krank ist, wo diese Art von Verhalten leider alltäglich ist.”

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