Der einheimische Künstler Oscar Howe passte sich nicht der „indischen Kunst“ an

SIOUX FALLS, SD (KELO) – Die amerikanische Regierung versuchte, die amerikanischen Indianer zu zwingen, ihre Kultur aufzugeben und sich der westlichen Kultur anzupassen. Die erzwungenen Veränderungen griffen nicht vollständig.

Vor etwa 60 Jahren versuchten Kunstsammler, den indianischen Künstler Oscar Howe aus South Dakota davon zu überzeugen, etwas zu malen, von dem sie sagten, dass es realistischere Gemälde von Indianern seien.

„Man muss Kunst in diesem Stil machen, dann werden wir sie kaufen“, sagten Sammler zu Howe, sagte Cory Knedler, Kunstprofessor an der University of South Dakota.

Howe widersetzte sich. Stattdessen sagte er: „‚Ich werde Kunst in dem Stil machen, den ich will. Ich bin Eingeborener; Was immer ich mache, ist Kunst der Ureinwohner’“, sagte Knedler.

Nach einer Karriere als Künstler und Professor starb Howe 1983 in Vermillion an der Parkinson-Krankheit.

Oscar Howes Blizzard Bath. Foto mit freundlicher Genehmigung von USD und der Familie Oscar Howe.

Howes Widerstand gegen flache, geradlinige und sehr, sehr traditionelle Bilder, die Dinge wie traditionelle Kleidung illustrierten, veränderte die Kunstwelt für viele indianische Künstler.

Ein entscheidender Punkt in Howes Karriere war 1958, als die Jury des Philbrook Indian Art Competition eines seiner Gemälde ablehnte, weil es kein traditionelles indisches Gemälde war. Howe antwortete, dass die Geschworenen nur geringe Kenntnisse der indischen Kunst hätten.

„Wir sollen wie ein Haufen Schafe getrieben werden, ohne Recht auf Individualismus, diktiert, wie es die Indianer immer getan haben, reserviert und wie ein Kind behandelt werden, und nur der Weiße Mann weiß, was das Beste für ihn ist.“ Howe schrieb in einem Brief an Philbrook.

„Er hat den Markt für einheimische Künstler geöffnet, um (modernere Kunst) machen zu können“, sagte Knedler. „Der Markt musste sich ändern. Der Markt musste andere Stile als den traditionellen Markt akzeptieren.“

Obwohl Howe den Markt öffnete, wurde er von Sammlern und der Kunstwelt insgesamt nicht voll geschätzt, sagten Knedler und Amy Fill, Direktorin der Galerien der Universität, darunter die Oscar Howe Gallery at USD. Die Universität besitzt die landesweit größte Sammlung von Arbeiten und Archiven Howes.

Heute gibt es ein Wiederaufleben des Interesses und der Wertschätzung für Howes Arbeit. Das Smithsonian National Museum of American Indians in New York City zeigt bis zum 11. September eine Ausstellung von Howes Werken.

Die Ausstellung trägt denselben Titel wie ein Buch über Howe mit dem Titel „Dakota Modern: The Art of Oscar Howe“.

„Ich freue mich sehr für seine Familie, dass diese Ausstellung stattfindet“, sagte Fill.

„Wir haben versucht, Oscar Howe und seiner Arbeit nationale Anerkennung zu verschaffen. Nicht nur meine Generation, sondern die Generation davor“, bedauert Knedler.

Eine Rezension in der Zeitschrift New Yorker vom 11. bis 18. Juli sagte, die Ausstellung sei eine „überfällige Retrospektive eines bemerkenswerten Malers von Yanktonia Dakota …“

Howe hat auch Verbindungen zur Dakota Wesleyan University (DWU) und zum Corn Palace in Mitchell. DWU-Archivarin Laurie Langland sagte, sie habe vor einigen Jahren zum ersten Mal von der Smithsonian-Ausstellung gehört, noch in der frühen Planungsphase.

„Ich finde es spannend. Es ist Tee Smithsonian“, sagte Langland.

„Ich denke, dies festigt seine Position in der Native Modern Movement als wirklich wichtiger Akteur in diesem Zeitrahmen“, sagte Fill über die Ausstellung, die zu einer Galerie in Portland, Oregon, reisen wird, bevor sie im South Dakota Art Museum Halt macht auf dem Campus der South Dakota State University in Brookings im Jahr 2023. Das Museum verfügt über mehrere Kunstwerke von Howe.

Viele der Gemälde in der Ausstellung stammen aus der USD-Sammlung, darunter einige, die noch im Besitz von Howes Familie sind.

Sioux Seed Player von Oscar Howe. In Ritualen würden Frauen die Erde bestellen, um Samen zu pflanzen,
baue sie an und ernte die Ernte. In Sioux Seed Player zeigt Howe die Bedeutung von
Tradition in der Kultur und die Rolle der Frau. Foto mit freundlicher Genehmigung von USD und
die Familie Oscar Howe.

Howe studierte in Santa Fe und Oklahoma und reiste ins Ausland, aber er verbrachte einen Großteil seiner Zeit in der Nähe des Crow Creek Reservats in South Dakota, wo er 1915 geboren wurde.

1922 wurde er in ein indisches Internat in Pierre geschickt. 1938 machte er seinen Abschluss an der Santa Fe Indian School, konnte dort aber Kunst studieren. 1952 machte er seinen Abschluss an der Dakota Wesleyan University in Mitchell. 1954 erwarb er einen Master-Abschluss an der University of Oklahoma.

Er lehrte bei Pierre und wurde 1957 Professor und Artist-in-Residence am USD, wo er bis zu seiner Pensionierung 1980 blieb.

„Er hatte eine starke Verbindung zur Oral History“, sagte Fill. Die starke Verbindung zu seiner Kultur und seinem Erbe inspirierte Howe, in South Dakota zu bleiben.

New York City war während eines Großteils von Howes Karriere als Kunstzentrum der Welt bekannt, sagte Knedler.

„Sammler haben die Arbeit von Oscar Howe verpasst“, sagte Knedler. Aber das war nicht Howes Schuld; Sammler hätten ihre Hausaufgaben nicht gemacht, sagte er.

Fill sagte, Howe konzentriere sich nicht auf Massenanerkennung. „Für ihn war es wichtig, hier zu bleiben und Mentor für andere Künstler zu sein“, sagte Fill.

Howe unterrichtete schon früh in seinem Leben, unter anderem als Artist-in-Residence bei Dakota Wesleyan.

„Er unterrichtete, als er hier Student war“, sagte Langland.

Kunsthistorische Vorträge oder Bücher scheinen die Geschichte von Howe zu verfehlen. Knedler sagte, selbst wenn indianische Künstler in Kunstgeschichtsbücher aufgenommen werden, wird dieser Abschnitt manchmal übersprungen.

Aber in letzter Zeit, genau wie bei dem Buch und der Ausstellung über Howe, gibt es Bewegungen, die Kunstgeschichte und Künstler, die möglicherweise nicht die Aufmerksamkeit oder Anerkennung erhalten haben, die sie verdienen, neu zu untersuchen, sagte Knedler.

„Oscar wollte, dass die Stammeskunst der Northern Plains ein eigener Kanon wird. Genauso wie wir an die Kunst der amerikanischen Ureinwohner des Südwestens denken“, sagte Knedler.

Die einheimischen Künstler der Northern Plains haben ihre eigenen Stile, ihre eigenen Geschichten zu erzählen, sagte Knedler.

USD versucht sicherzustellen, dass die nächste Generation indianischer Künstler ihre Geschichten durch Kunst erzählt.

Die Universität beherbergt a Summer Art Institute, benannt nach Oscar Howe für indianische Highschool-Künstler.

„Ihr Erbe ist heute wichtiger denn je“, sagte Knedler. „Die nächste Generation muss weitermachen wie Oscar, um ihre Geschichten zu erzählen und ihre Geschichte an die Öffentlichkeit zu bringen.“

Wie Howe werden sie ihren eigenen Stil wählen.

In einer von Forbes am 22. Mai veröffentlichten Rezension der Ausstellung heißt es: „Die triumphale Retrospektive im Museum of the American Indian bietet einer neuen Generation die Gelegenheit, sich mit einem wahren Meister auseinanderzusetzen, befreit von den Vorurteilen, denen seine Kunst zu seiner Zeit begegnete. Gleichzeitig ruft Dakota Modern uns alle dazu auf, Kunst der Gegenwart – indigene und andere – mit gleicher Aufgeschlossenheit zu betrachten.“

Wo finden Sie die Arbeiten von Oscar Howe?

Finden Sie die größte Sammlung von Kunstwerken von Oscar Howe im Oscar-Howe-Galerie auf dem Campus der University of South Dakota in Vermillion.

Tee Oscar-Howe-Sammlung im South Dakota Art Museum auf dem SDSU-Campus besteht aus 27 Gemälden.

Howe fertigte 1941 und 1942 in der Stadt Mobridge 10 Wandbilder für eine Works Progress Administration (WPA) an. Laut dem Website der Stadt, Howe fertigte die Wandbilder während eines 12-tägigen Urlaubs vom aktiven Militärdienst an.

Die Wandbilder sind für die Öffentlichkeit sichtbar und eine Audiotour ist bei der Stadt erhältlich.

Eines der Wandgemälde von Oscar Howe in Mobridge. Foto von der Website der Stadt Mobridge.

Die Howe Gallery befindet sich im Dakota Discovery Museum auf dem Campus der DWU in Mitchell. In der Beschreibung der Website heißt es: „Erkunden Sie das Leben und kreative Genie eines der größten Künstler South Dakotas, Iháŋktȟuŋwaŋna (Yanktonai) Dakota, Oscar Howe.“

„Die Arbeit von Oscar Howe ist ziemlich erstaunlich“, sagte DWU-Student und Museumsmitarbeiter Carter Jahnig. Jahnig sagte, er habe nicht viel über Howes Kunst gewusst, bevor er anfing, im Museum zu arbeiten.

„Wir sind sehr stolz auf Oscar Howe an der DWU“, sagte Jan Larson vom Marketing- und Kommunikationsbüro der Universität.

Nicht nur die DWU hat starke Verbindungen zu Howe, sondern auch die Maispalast in Mitchell.

Howe entwarf mehrere Wandgemälde für den Corn Palace, sagten Larson und Langland.

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