Der Junggeselle kommt nach Bushwick

Jessica Callaghan, 30, scrollte durch Instagram, als eine Anzeige ihr einen Freund anbot. „Es gibt keinen Ersatz für wahre Liebe!“ es las. „Finden Sie es noch heute bei Elan! ‚Der Bushwick-Junggeselle!’“

Frau Callaghan, die in der Öffentlichkeitsarbeit arbeitet, hatte fast ein Jahrzehnt damit verbracht, auf Tinder und Hinge nach Daten und Beziehungen zu suchen, aber sie hatte noch nie gesehen, dass ein potenzielles Liebesinteresse mit einem gesponserten Post auf Instagram für sich werben würde.

Allerdings fand sie den bärtigen Mann mit Brille, Elan Ashendorf, 30, einen selbsternannten Fan von Fahrradtouren und Legosteinen, süß. Er stammte wie Ms. Callaghan aus Staten Island und lebte im Stadtteil Bushwick in Brooklyn, nicht weit von ihrer Wohnung in Williamsburg entfernt.

Der Fang? Wenn Ms. Callaghan ein Date mit diesem gutaussehenden Fremden haben wollte, müsste sie vor der Kamera um ihn konkurrieren.

Sie legte ihre Schüchternheit beiseite und meldete sich als eine von 10 Kandidatinnen bei „The Bushwick Bachelor“ an, einem neuen selbstfinanzierten, ultra-lokalen Youtube Serie. Die Show wurde von einer Gruppe von Freunden aus der Kindheit ins Leben gerufen, die ihrem Kumpel helfen wollten, eine Freundin zu finden.

Der fragliche „Bachelor von Bushwick“ ist Elan Ashendorf, 30, ein Softwareentwickler, der Pabst Blue Ribbon aufrichtig mag und ein Fan von Google Sheets ist (ein Thema, das er beim ersten Gruppentermin bespricht).

Die Serie, deren zweite Folge am 13. Mai veröffentlicht wird, zeichnet Mr. Ashendorfs halbernste Suche nach einem besonderen Menschen auf. Es spielt mit den bekannten Tropen des „Bachelor“ Franchise, obwohl seine visuelle Sprache aus Pop-up-Grafiken und verrückten Schnitten eher Dating-Spielshows aus den frühen 2000er Jahren ähnelt.

Die Serie kommt, wenn das „Bachelor“-Franchise in sein 20. Jahr geht. Beliebte Spin-offs wie „The Bachelorette“ und sogar Nischenshows wie das auf die Musikindustrie ausgerichtete „The Bachelor Presents: Listen to Your Heart“ etablierten etwas von der modernen Dating-Show-Vorlage mit aufwändig inszenierten Dates und reichlich Drama und Rosen.

Frau Callaghan sagte, ihre Reaktion auf die ABC-Serie sei immer gewesen: „Ich kann nicht glauben, dass die Leute das tun“, und fügte hinzu: „Dann habe ich es selbst gemacht.“

Mr. Ashendorf, dessen romantische Geschichte von „Situationships“ oder eher zufälligen Verbindungen als festen Freundinnen geprägt war, hatte mit Freunden darüber gesprochen, wie er bereit war, in einer festen Beziehung zu sein. Seine Eltern hatten begonnen, ihm zu sagen: „‚Finde buchstäblich jeden und sei glücklich mit ihm.’“

Vor ungefähr anderthalb Jahren war Ashley Lagzial, ein Freund aus der Mittelschule, in seiner Wohnung und sprach über die neueste Folge von „Der Bachelor“.

„Ich habe Tinder oder Hinge durchgeblättert und jemand meinte: ‚Du solltest bei The Bachelor mitmachen!’“, sagte er.

Er hielt es für einen Witz, aber Frau Lagzial, 30, und Gabby McGowan, 31, eine weitere Freundin aus der Mittelschule, verpflichteten sich, es zu verwirklichen. Sie liehen sich Kameras von Freunden aus und nahmen sich Zeit von ihren Hauptjobs in der Öffentlichkeitsarbeit und Videobearbeitung bis hin zum Nebenjob als ausführende Produzenten.

Im Frühjahr 2021 verputzte die „The Bushwick Bachelor“-Crew – ein freiwilliges Team von Freunden und Freunden von Freunden, die von Frau Lagzial und Frau McGowan rekrutiert wurden – Straßenecken und Bars mit Flyern, die Mr. Ashendorf als „Ingenieur“ darstellten der alleine lebt und sein eigenes Bettgestell hat.“

„Anfangs dachten wir, das würde niemand machen“, sagte Frau Lagzial. „Als wir also 40 bis 50 Antworten erhielten, waren wir überwältigt.“ Bewerbungen aus der Nähe (Bushwick und das Queens-Viertel Ridgewood) und aus der Ferne (Crown Heights und Downtown Brooklyn) gingen ein. Es gab Tätowierer und aufstrebende Anwälte, Menschen an der Schwelle zur Generation Z und echte Millennials.

Maeve Norton, eine 29-jährige Illustratorin, die in Bushwick lebt, erfuhr von dem Casting-Aufruf von Freunden, die den Flyer in einem Gruppenchat teilten.

Obwohl Mr. Ashendorf nicht gerade ihr Typ war – Ms. Norton sagte, dass sie normalerweise zu „großen Typen mit Tätowierungen“ tendiert – ergriff sie die Gelegenheit, an einem skurrilen, persönlichen Dating-Erlebnis teilzunehmen.

“Es war eine echte, seltsame, authentische Erfahrung, die nicht nur in Ihrem Telefon lebt”, sagte sie.

Neun Frauen meldeten sich schließlich an, nachdem der Pool aufgrund von Terminbeschränkungen (die Teilnehmer mussten den ganzen Sommer 2021 für die Dreharbeiten verfügbar sein) und Lampenfieber (einige Bewerber änderten ihre Meinung, nachdem sie erfahren hatten, dass ihre Daten tatsächlich gefilmt werden würden) eingeengt worden war.

„Am Ende des Tages haben wir zu den Leuten nicht nein gesagt“, sagte Frau Lagzial. “Wer auch immer auftauchen wollte, wir hatten sie an.” Während der Dreharbeiten für die erste Folge schloss sich ein 10. Kandidat an, nachdem er ein anderes Datum aufgegeben hatte, auf das Set gewandert war und ein Freigabeformular unterschrieben hatte.

Die letzten Sommer produzierten Episoden wurden während eines Gruppentreffens in einer Brauerei, einer Figurenzeichnungssitzung und auf der Staten Island Ferry gedreht, eine Anspielung auf Mr. Ashendorfs Heimatbezirk.

Während der gesamten Show kommentiert eine Gruppe von Mr. Ashendorfs Freunden ihre Eindrücke von seiner Chemie mit den Kandidaten. Die Struktur ahmt „The Bachelor“ nach, und das Produktionsteam bat Mr. Ashendorf, während der Dreharbeiten mit niemandem außer den Kandidaten auszugehen.

Freunde sagten, sie hätten einen Einfluss auf seine Persönlichkeit bemerkt. „Im vergangenen Sommer haben wir ihn ‚Ego Elan’ genannt“, sagte Frau Lagzial.

Am Ende der ersten Folge scheidet die Hälfte der Teilnehmer aus. (Frau Callaghan erlangte „Immunität“, indem sie ein Lego-Modell von „Elans Herz“ fertigstellte und automatisch aufstieg.)

Die ABC-Serie wurde wegen mangelnder Vielfalt kritisiert. „Am Ende hatten wir tatsächlich eine ziemlich heterogene Gruppe von Frauen“, sagte Frau Lagzial. „Wir hatten einen Transkandidaten, wir hatten alle verschiedene Nationalitäten und Religionen.“

Auch die Prämisse der ABC-Show stellt eine langfristige monogame Partnerschaft als Ideal dar. Aber “The Bushwick Bachelor” legt weniger Wert auf die Aussicht auf eine Hochzeit.

„Das Endziel war eine bedeutungsvolle, liebevolle Beziehung, aber ich glaube nicht, dass wir Druck auf das ausübten, was wir erwartet hatten“, sagte Frau Lagzial.

Findet Mr. Ashendorf Liebe?

„Sie müssen weiter zusehen“, sagte Adrianna Tricia King, die die Serie moderierte, und fügte hinzu: „Ich muss sagen, dass ich mit der Wahl sehr zufrieden war.“

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