Der Krieg um Gloria von Atticus Lish Rezension – ein packender Kampf um die Selbstsucht | Bücher

HATMyotrophe Lateralsklerose oder Motoneuronerkrankung ist ein Zustand unbekannter Ursache, der das menschliche motorische System fortschreitend zerstört. Der Betroffene verliert die Fähigkeit, Gläser zu öffnen oder die Seiten eines Buches umzublättern, dann zu gehen, zu baden oder sich selbst zu ernähren, zu sprechen und schließlich zu atmen. Eine ALS-Diagnose bedeutet weitere drei bis zehn Lebensjahre, wobei ein Teil dieser Lebenszeit zumindest äußerlich dem Tod gleicht.

Der Krieg um Gloria, der umwerfend gute zweite Roman von Atticus Lisch, überspannt vier Jahre im Leben von Corey Goltz und dem Tod seiner Mutter Gloria. Sie wollte eine feministische Denkerin, Malerin, Musikerin werden, aber stattdessen brach sie das College ab, bekam Corey und stellte ihre Pläne auf Eis. Coreys Vater, Leonard Agoglia, ist ein selbsternanntes Physikgenie, das am Massachusetts Institute of Technology eine Art Strafverfolgungsfunktion ausübt. Wie bei einem Großteil von Leonards Leben sind die genauen Details düster. Er war die meiste Zeit von Coreys Kindheit nicht da, aber nach Glorias Diagnose taucht er halb regelmäßig in ihrem kleinen Haus in Quincy, einem Küstenvorort von Boston, auf.

Corey, der seine Mutter liebt und überall nach Vätern sucht, sehnt sich nach Leonards Anerkennung. Auf der Suche nach ihm am MIT trifft Corey auf Adrian, einen exzentrischen Highschooler, der hofft, dort studieren zu können. Coreys Beziehung zu Leonard und Adrian verschlechtert sich, als sein Vater und sein Freund sich näher kommen. Sie sind eine Vereinigung von Meister und Schüler, die mit einer gemeinsamen Leidenschaft für Physik beginnt, aber immer dunkler wird. Diese wechselnden Allianzen und Feindschaften spielen sich im Schatten von Glorias sich verschlechternden Zustand ab.

Gleichzeitig sehen wir Corey, der zu Beginn des Romans 15 Jahre alt ist, durch mögliche Ichs radeln – Gymnasiast, Schläger, Bauarbeiter, Drogendealer, Käfigkämpfer, Soldat, Pfleger – und Vaterfiguren: Leonard, ein Bauarbeiter, ein Polizist Detektiv. In den frühen Stadien des Buches findet er heraus, was er will, wie jeder Teenager, aber als die Bedürfnisse seiner Mutter wachsen, verkümmern seine Optionen, Imperative schieben mögliche Zukünfte beiseite.

Lish schreibt mit starker, unerbittlicher Ökonomie, wie ein Boxer, der einen Sack schlägt. Hemingway kommt mir in den Sinn. Manchmal inventarisiert er Coreys Leben mehr, als dass er es beschreibt, und lässt uns die fehlenden Teile ergänzen („Im Herbst wurde er ein Student im zweiten Jahr. Jemand gab ihm OxyContin und er nahm es“). Aber er hat auch einen Geschmack – und ein Talent – ​​für erstaunliche Schnörkel, wie die gummierte Übertragung von Spider-Man auf einem alten Pyjama, „die sich wie ein Fresko eines frühchristlichen Heiligen an einer Tempelwand in Italien ablöst“. .

Der oft laserartige Fokus von Lishs Prosa verleiht allem, worauf er achtet, Bedeutung, sei es der Moment, in dem Glorias Finger keine Gabel mehr greifen können, ein Boot für den Winter vorbereiten oder von einem Thrash-Konzert nach Hause skaten. Außergewöhnlicherweise hat er ein 440-seitiges Buch ohne Fettpölsterchen geschrieben. Glorias Krankheit ist der Motor, der ihr unbarmherzigen Schwung verleiht: Gerade als Corey sich an die letzte Phase ihres Zustands anpasst, taumelt sie wieder nach vorne, und Lish vermittelt, dass Fürsorge nicht nur emotional und körperlich anstrengend ist, sondern auch logistisch. Es müssen Formulare ausgefüllt, Termine wahrgenommen, neue, teure Geräte angeschafft, veraltete Geräte noch bezahlt werden, andere und anspruchsvollere Zeitpläne als Währung gelten; All dies wurde unternommen, während Sie sehen, wie die Person, die Sie am meisten lieben, an allen Fronten zusammenbricht.

Der Krieg um Gloria ist oft überraschend, was eine seiner Stärken ist, aber Lish trifft auch einige seltsame Entscheidungen. Als die Handlung an die University of Massachusetts verlegt wird, wird uns eine Aufschlüsselung des Prospekts, der Studentenpopulation und der auf dem Campus konsumierten Drogen präsentiert, die sich wie ein soziologischer Bericht liest. Als Corey in Käfigkämpfe gerät, wird uns gesagt, dass ein Kopftrauma „Demenz pugilistica verursachen oder, wie im Fußball ans Licht gekommen ist, einen anfällig für eine neurodegenerative Krankheit wie ALS machen könnte“. Lishs Erzählung schwebt manchmal frei von seinen Figuren – er beschränkt sich nicht auf ihr Vokabular, ihre Bandbreite oder ihre Wahrnehmungen –, aber in Momenten wie diesen verrät er dabei leichtfertig die einhüllenden Texturen des Romans.

Ich persönlich finde Lishs Schreiben so mitreißend, dass ich ihn zahlen werde, wenn der Preis ein gelegentlicher Klumpen unverdauter Recherchen oder ein falsch berechneter Standpunkt ist. Ich bin auch bereitwillig der Wendung gefolgt, die der Roman in seinem letzten Viertel nimmt und eher zu einem Krimi als zu einem Familiendrama oder Bildungsroman wird. Es ist nicht völlig unerwartet – männliche Gewalt gegen Frauen pirscht sich durch das ganze Buch – aber die Totalität, mit der Lish sich engagiert, ist schockierend. Das heißt, was passiert, ist außergewöhnlich, aber nicht unglaubwürdig, und er ist im Umgang mit Mord und Rache ebenso geschickt wie mit den Schrecken degenerativer Krankheiten, dem kostspieligen Labyrinth der Krankenversicherung und dem Herumzappeln eines Teenagers, der auf die eine oder andere Weise verliert alle, die ihm wichtig sind. Am Ende des Romans, als Corey seinen nächsten Schritt beschließt, ist es vielleicht nicht das, was sich jeder Leser für ihn wünscht, aber es macht Sinn als Antwort auf ein Leben voller grausamer Fragen.

The War for Gloria von Atticus Lish ist bei Serpents Tail erschienen (£16.99). Um den Guardian und den Observer zu unterstützen, bestellen Sie Ihr Exemplar unter guardianbookshop.com. Es können Versandkosten anfallen.

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