Der Künstler Lee Ufan eröffnet ein schillerndes neues Museum in Arles – ARTnews.com

Seit dem späten 19. Jahrhundert, als Impressionisten, allen voran Vincent van Gogh, dorthin strömten, Arles fasziniert Künstler und die Kunstwelt seit langem. In jüngerer Zeit haben in dieser südostfranzösischen Stadt begonnen, Kulturräume zu eröffnen, angefangen mit der Fondation Vincent van Gogh Arles im Jahr 2010 und in jüngerer Zeit mit der der Sammlerin Maja Hoffmann Frank Gehry – entwarf LUMA Arlesdas im vergangenen Sommer eröffnet wurde.

Und jetzt gibt es die Lee Ufan Arles, ein neuer kultureller Veranstaltungsort des gefeierten koreanischen Künstlers Lee Ufan, der am 15. April im Herzen der römischen Stadt seine Pforten öffnete. (Der neue Veranstaltungsort ist eine Erweiterung der in New York ansässigen Lee Ufan Foundation.) Der Weg zur Vollendung dieses Projekts war nicht einfach für Lee, der einen Stiftungsfonds einrichten musste, der von seinen Freunden unterstützt wurde: Michel Enrici, der ehemalige Direktor der Maeght-Stiftung in Saint-Paul-de-Vence, sowie seine Verleger bei Actes Sud in Arles, Jean-Paul Capitani und Françoise Nyssen.

Vertikales Bild der Außenseite eines französischen Hôtel Particulier mit grauen Fensterläden und zwei Türen.

Außenansicht des Lee Ufan Arles, 2022.
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Ein Löwenanteil des Fonds floss in die Investition in das neue Zuhause des Raums. Das im Hôtel Vernon gelegene, private Herrenhaus aus dem 16. Jahrhundert, das einst das Zuhause der Familie Dervieux war, einer langen Reihe von Antiquitätenhändlern, wurde natürlich unter der Ägide des Pritzker-Preisträgers Tadao Ando umgebaut Lees Go-to-Architekt. „Andos Inspiration und meine stimmen überein“, sagte der Künstler in einem kürzlich auf Französisch geführten Interview. Als Architekt hinter dem kürzlich eröffneten Pariser Privatmuseum Bourse de Commerce des Megasammlers François Pinault ist Ando auch für das Lee Ufan Museum auf der japanischen Insel Naoshima (2010) und den Space Lee Ufan im Busan Museum of Art (2015) verantwortlich Südkorea.

Als führender Befürworter der japanischen Mono-ha-Bewegung der 1960er Jahre, die die Eigenschaften industrieller und natürlicher Materialien erforschte, ist Lee vor allem dafür bekannt, dass er Stahlplatten, Gummiplatten und Glasscheiben in ihrer Physis mit Stein, Holz oder sogar Wasser konfrontierte Formen, um mühelos poetische Skulpturen zu schaffen, von denen viele im Mittelpunkt des neuen Arles-Raums stehen.

Es ist nicht so überraschend, dass Lee, nachdem er Asien geprägt hatte, einen Teil seiner New Yorker Stiftung nach Frankreich verlegte. Der 86-jährige Künstler, der unter anderem vom französischen Galeristen Kamel Mennour vertreten wird, stellt seit Jahren in ganz Frankreich aus und unterhält ein Atelier im Pariser Montmartre-Viertel, wo van Gogh, Toulouse-Lautrec, Renoir und Picasso lebte alle irgendwann vor ihm.

Installationsansicht von drei Gemälden (an zwei Wänden installiert).  Sie sind meist cremefarbene Abstraktionen mit verschiedenen Blautönen.

Installationsansicht von Lee Ufan Arles, 2022.
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Die eigentliche Frage ist, warum Arles? Hier fand 2013 seine Ausstellung „Dissonance“ statt, die zur Veröffentlichung seiner ersten Monografie auf Französisch bei Actes Sud führte, bevor ihn Auftritte im Schloss Versailles (2014) und im Centre Pompidou Metz (2019) groß machten traf ganz Frankreich. „Ich bin besonders verzaubert vom Duft der Stadt, wo die Zeit inmitten der Schätze der römischen Kultur vergeht“, sagte er.

Der Künstler wurde kürzlich auch gebeten, an den Feierlichkeiten zum 40-jährigen Jubiläum von Arles als UNESCO-Weltkulturerbe teilzunehmen. Die daraus resultierende Freiluftausstellung, die bis September läuft, zeigt 13 Werke, die über die Nekropole von Alyscamps aus dem 4. Jahrhundert verstreut sind, einem Ort, der von Spiritualität durchdrungen ist. „Seit wir in Arles sind, habe ich versucht, eine Dimension auszudrücken, die die Raumzeit überschreitet“, sagte er.

Installationsansicht einer monumentalen Skulptur, die gräulich ist und eine geschwungene Erscheinung hat.

Installationsansicht von Lee Ufan Arles, 2022, gezeigt Himmel unter der Erde (Himmel unter der Erde).
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Das vierstöckige, 14.500 Quadratmeter große Hôtel Particulier im Lee Ufan Arles besteht aus fast 25 Zimmern, von denen das erste ein leuchtendes Geschäft und ein Ticketschalter in einem ist, gefolgt von einer eleganten Bibliothek, die in eine Teestube umgewandelt werden kann in Zukunft beide mit freundlicher Genehmigung der preisgekrönten französischen Designerin Constance Guisset.

In der ersten Galerie, die einst wohl der Familie Dervieux als Gästeeingang diente, steht im Zentrum ein monumentaler Betonzylinder, der ein schmales, schneckenförmiges Labyrinth zum Betreten darstellt. Im Inneren befindet sich eine Bodenprojektion aus weißen Wolken, die sich langsam durch die Luft bewegen. „Wie van Gogh vor ihm war Lee Ufan sehr stark vom arlesischen Himmel inspiriert“, sagte Jean-Marie Gallais, Kurator der Lee Ufan-Ausstellung 2019 im Centre Pompidou Metz, der auch Wandtexte für den Arles-Raum geschrieben hat.

Lee bestätigte: „Die Momente meiner morgendlichen Spaziergänge, wenn ich an den Kais der Rhone in den Himmel starre, machen mich glücklich.“ Er hat diese brandneue Arbeit betitelt, eine architektonische Zusammenarbeit mit Ando, Himmel unter der Erde (Himmel unter der Erde).

Eine raumgreifende skulpturale Installation, die eine große Spiegelplatte zeigt, die sich bis zur Decke krümmt.  es liegt auf einem Kiesbett.  Wo es sich zu krümmen beginnt, befinden sich zwei Felsbrocken.

Installationsansicht von Lee Ufan Arles, 2022, gezeigt Weg nach Arles.
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Wie bei früheren Projekten hat Lee besonderes Augenmerk auf ortsspezifische Installationen auf dem Gelände des Herrenhauses gelegt. Weg nach Arles präsentiert wunderschön eine gebogene Spiegelplatte auf dem Kies. Gerade als der Spiegel seine Kurve nach oben zur Decke beginnt, hat Lee Platz zwischen zwei großen Felsbrocken. Und auch ältere Stücke wurden reaktiviert. Die Bühne (ursprünglich Ende der 60er Jahre entworfen) in der zweiten Galerie ist ein typisches Beispiel. Die Besucher sind erneut eingeladen, in einen Lichtkreis einzutreten, der von einer großen Stahlwand neben einem massiven Felsen abgeschirmt wird.

Etwas weiter sind zwei Beispiele aus Lees „Relatum“-Serie (Bericht 1969/2022 und Relatum – Schwerkraft), die die frühesten Experimente des Künstlers mit Mono-ha synthetisierte. Zwischen diesen beiden Werken befindet sich eine römische Büste, die in der frühen Bauphase etwa 2,5 Fuß unter der Erde entdeckt wurde, genau dort, wo Lee bereits geplant hatte, sie zu installieren Himmel unter der Erde. „Es ist ironisch, wenn man darüber nachdenkt, dass der einzige Ort, an dem gegraben werden musste, eine Videodarstellung des Himmels zeigen würde“, sagte Gallais, der Kurator. Das Relikt, das jetzt eine langfristige Leihgabe des Musée de l’Arles ist, hat einen eigenen Fensterkasten in der Mitte eines kurzen Flurs, der zu einer aufsteigenden Treppe führt, die Lee weiß gestrichen hatte, und zu einem neuen Aufzug.

Ein Kellerraum mit zwei auf den Boden gemalten Werken, eines in Blau- und das andere in Orangetönen.  Sie sind von Kies umgeben.

Installationsansicht der unteren Ebene des Lee Ufan Arles, 2022.
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Auf der unteren Ebene des Raums, die nur nach Vereinbarung zugänglich ist, befinden sich nicht eine, sondern drei ortsspezifische Kreationen. Zwei Arbeiten aus der „Dialogue“-Serie, Schwaden von Farbabstufungen – eine in Orange, eine andere in Blau –, die von außergewöhnlich breiten Pinselstrichen stammen, wurden auf den Boden gemalt. Lee vergleicht sie mit „archäologischen Funden“, auf die die Öffentlichkeit zufällig stoßen kann. Der von Orange dominierte ist senkrecht; der blaue Himmel steht parallel zu einer weißen Wand, an der der Künstler ein Gedicht mit dem Titel „The Bottom“ handgeschrieben hat: „Am Fuß von Arles gibt es eine Geschichte, / am Fuß dieser Geschichte gibt es ein Bild, / und bei Am unteren Rand dieses Bildes befindet sich das Unbekannte.“

Zurück über der Erde ist der Ansatz im zweiten Stock (der erste Stock nach dem französischen System) hauptsächlich chronologisch, beginnend mit seiner Serie „From Line“ aus den 1970er Jahren mit in einer Geste gemalten Streifen bis zur Erschöpfung der Farbe bis zu den 2000er Jahren. Dialogues“-Serie, deren neueste Stücke Wellenlinien enthalten, die tiefere Schwingungen vermitteln. Die Ausstellung umfasst Zeichnungen aus den 1980er Jahren, einige überraschend weniger minimalistisch als andere.

Skulpturale Installation, die ein Wasserbecken zeigt, das ein löwenzahnartiges Licht an der Decke reflektiert.  Dahinter ist ein Felsbrocken.

Installationsansicht von Lee Ufan Arles, 2022.
©ADAGP, Lee Ufan; Foto: Archiv Kamel Mennour; Courtesy the artist and kamel mennour, Paris

Eine Ebene höher ist ein zukünftiger „hybrider“ Mehrzweckraum für Meetings, Konferenzen, Empfänge und Konzerte sowie Ausstellungen von Künstlern, die nicht Lee Ufan sind. (Er würde gerne Werke aus seiner persönlichen Sammlung in die Dauerausstellung aufnehmen, „aber es wurde noch nichts im Detail geprüft“, sagte er.)

Dieser Bereich ist der einzige Ort im Gebäude, an dem die ursprünglichen Zierleisten und authentischen Schornsteine ​​sichtbar geblieben sind, als ob sich die Menschen heimischer fühlen würden. Tatsächlich sagte der Künstler, er sehe das Lee Ufan Arles eher als „Ort zum Leben“ denn als Ausstellungshalle, und fügte hinzu, dass „es nicht erforderlich ist, die Intelligenz oder die Bedeutung dieses Raums zu verstehen, um den Atem und die Empfindungen zu teilen, die es gibt das Leben bietet uns beim Bummeln zwischen den Gemälden und Skulpturen.“

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