Der Pokal, den sie nicht verlieren konnten

Nichts gegen die vielen anderen Berichte über den Ryder Cup im Laufe der Jahre, aber „The Cup They Couldn’t Lose: America, the Ryder Cup and the Long Road to Whistling Straits (Hachette, $29)“ liefert die endgültige Erklärung für den Europäische Renaissance im Ryder Cup und wie Amerika seinen Groove zurückbekam.

Als es letzten September in die Whistling Straits ging, war das große Geheimnis des Ryder Cup, dass Amerika regelmäßig verlor, obwohl es das überlegene Team hatte. „Weißt du, wenn ich es genau sagen könnte, hätten wir dieses Piepsen schon vor langer Zeit geändert“, sagte Jim Furyk, der US-Ryder-Cup-Kapitän von 2018.

Dieses Zitat aus dem Prolog fasst perfekt zusammen, was Ryan auf den folgenden 289 Seiten vorhat. Er legt mehr als einen Finger darauf; er diagnostiziert das, was er „die 40-jährige Krankheit“ nennt, bis ins kleinste Detail und setzt kunstvoll die Geschichte dieses alle zwei Jahre stattfindenden Matchplay-Events zusammen, bei dem Teams mit jeweils 12 Spielern aus den Vereinigten Staaten gegen zunächst Großbritannien und Irland antreten und seit 1979, Spieler aus ganz Europa.

Allein der Abschnitt über den Engländer Tony Jacklin, der eine Vorlage erstellte, die von einem europäischen Kapitän zum nächsten weitergegeben wurde, ist den Preis des Buches wert, einschließlich dieser Beschreibung von Lanny Wadkins, die seiner Plakette in der Hall of Fame hinzugefügt werden sollte : „Wadkins war der übermütigste Hurensohn, den du in 10 Leben je getroffen hast. Er war ein arroganter Bastard, aber auf die netteste Art.“ Jacklin diente von 1983 bis 1989 als Kapitän für vier Pokale, und man könnte argumentieren, dass die Euros immer noch einen Großteil von Jacklins Spielbuch führen.

„Wenn 1983 der Warnschuss gewesen war und 1985 bewiesen hatte, dass die Europäer zumindest zu Hause ein Gewinnerteam waren, dann war 1987 der Sieg, der den Ryder Cup für immer veränderte“, schreibt Ryan, um Jacklins Bedeutung zu betonen.

Ryan zählt den Zeitraum von 1983 bis 1999 auf, das goldene Zeitalter des Ryder Cup, als alle bis auf ein Spiel mit zwei oder weniger Punkten entschieden wurden. In dieser Zeit steckte das Team USA den Kopf in den Sand, warum es trotz der häufigen Favoritenrolle weiterhin Probleme hatte.

„Sie hielten an der Denkweise fest, dass ein Ryder Cup unter gleichen Talenten im Wesentlichen zufällig ist, dass sie manchmal besser spielen würden und manchmal die Europäer, aber alle Gedanken an Strategie oder Teambuilding waren übertrieben. Nennen Sie es Arroganz, Selbstgefälligkeit oder Mangel an Vorstellungskraft, aber sie hielten an dieser Überzeugung fest, selbst als die Ergebnisse ein Muster zeigten, das alles andere als zufällig war“, schreibt Ryan. „Die Amerikaner waren zu lange allein aufgrund ihrer Talente zu erfolgreich, um die Lektion zu lernen. In diesem Sinne waren sie Opfer ihres eigenen Erfolgs, und es würde Jahre dauern, bis sie sich genug demütigen konnten, um zu lernen.“

Jack Nicklaus gratuliert Tony Jacklin zu einem Unentschieden beim Ryder Cup 1969. (AP-Dateien)

Das Spiel 2008, in dem Nick Faldo Kapitän der Euro war und Paul Azinger an der Spitze der USA stand, „war vielleicht der reinste Test der alten Frage: Spielte die Kapitänsrolle eine Rolle?“

Azinger, Amerikas einziger Querdenker, war ein Gewinner auf heimischem Boden, konzipierte das Pod-System und holte das Beste aus einer US-Aufstellung mit Größen wie Chad Campbell, Boo Weekely und Ben Curtis heraus. Azinger wollte 2010 wieder Kapitän werden und hätte ihn bekommen sollen. Stattdessen wandte sich die PGA an Corey Pavin und eine Strecke, in der jeder Kapitän den Ryder Cup auf seine eigene Weise anging, mit wenig bis gar keiner Kontinuität.

„Es gab viele Lektionen zu lernen“, schreibt Ryan. „Sie haben nichts gelernt.“

Paul Azinger konnte sein amerikanisches Team von 2008 als Außenseiter verkaufen, und die Einstellung zahlte sich aus.

Das Wunder von Medinah im Jahr 2012, als die Euros von einem 10:6-Rückstand anstiegen, war genau das – ein Wunder. „Welche Spitzfindigkeit Sie auch immer mit der Strategie von Davis Love III haben, seine Niederlage in Medinah war ein Glücksfall, aufgebaut auf einer Pyramide von absurden Longshots, die nacheinander durchkommen, und wenn einer von ihnen versagt hätte, hätte Europa verloren.“

Es gibt ein ganzes Kapitel, ein Zwischenspiel mit dem Titel „Why does Europe wins?“. wo Ryan die sieben häufigsten Theorien für die 40-jährige Krankheit diagnostiziert, einschließlich alter Reserven, dass die Amerikaner einfach besser spielen müssen und die Europäer sich einfach mehr mögen. (Ryan zitiert einen Oldie but Goodie von einem Euro-Tierarzt, der ihre Teamchemie erklärt: „Wir kommen eine Woche lang zusammen, wir verstehen uns, und wenn es vorbei ist, fangen wir alle wieder an, Monty zu hassen.“)

Ryans Erzählung bewegt sich zügig zwischen dem Drama in Wisconsin hin und her, während er die faszinierende Geschichte und Entwicklung dieses 93-jährigen Wettbewerbs dekonstruiert. Er taucht tief in den brillanten Geist des Euro-Kapitäns von 2014, Paul McGinley, ein und erklärt gleichzeitig die Fehler früherer US-Kapitäne, die 2014 zur berüchtigten US-Task Force führten.

Von links: Europas Spieler Jamie Donaldson, Henrik Stenson, Ian Poulter, Lee Westwood und Justin Rose übergießen Kapitän Paul McGinley Champagner, während sie den Gewinn des Ryder Cup 2014 feiern.

In der Pressekonferenz nach dem Spiel spitzte sich alles zu, nachdem Phil Mickelson im schottischen Gleneagles den US-Kapitän Tom Watson unter den Bus geworfen hatte. Ryan schreibt über das Debakel von 2014 und stellt fest, dass es „die Stereotypen der letzten vier Jahrzehnte verkörperte – brutale Effizienz durch Hyperorganisation auf europäischer Seite und Rangdysfunktion auf amerikanischer Seite –, dass der Kontrast Anerkennung verlangte. Als der Schlamassel vorbei war, konnte man nicht mehr glaubwürdig sagen, dass der Ryder Cup nur ein Test war, wer besser spielt. Die Wirkung des Managements war so offensichtlich, dass selbst der eingefleischteste, hartnäckigste Amerikaner nicht so tun konnte, als wäre alles in Ordnung … Es war der Ryder Cup, der die Amerikaner brach.“

Und auch, betont er, „derjenige, der sie befreit hat“.

Die Task Force war ein notwendiges Übel, und obwohl die Änderungen, die in der Folge umgesetzt wurden, „nicht wie weltbewegende Ideen klingen mögen … was wie grundlegende Elemente für jeden Mannschaftssport oder sogar ein Unternehmen aussehen mag, ist in einem individuellen Sport einfach nicht offensichtlich Golf“, schreibt Ryan.

Der Showdown in Whistling Straits steht im Mittelpunkt dieses Buches und Ryan nimmt uns mit in die gesamte Entscheidungsfindung im Hinterzimmer. Er ist von seiner besten Seite, wenn er die Mängel von Euro-Kapitän Padraig Harrington auseinandernimmt, uns in das Elternhaus des US-Kapitäns Steve Stricker und ein Treffen mit seinen Eltern führt und detailliert beschreibt, wie wichtig Analysen bei der Bestimmung der verschiedenen Kapitänsauswahlen waren und wer gut zusammenpasste im Vierer und Viererball.

Ryan stellt eine Roadmap zur Verfügung, die detailliert beschreibt, wie das Team USA nach einer Reihe peinlicher Niederlagen im Jahr 2021 in Rekordweise gewann, wobei seine sechs Rookies zusammen einen 14-4-3-Rekord aufstellten.

„Ich denke, das Wichtigste für das US-Team sind viele junge Leute, die großartige Spieler sind, die sich in den Ryder Cup eingekauft haben“, sagte Rory McIlroy. „Ich denke, das hat in früheren Generationen wahrscheinlich gefehlt.“

Nun bleibt die Frage: Stellte der US-Sieg auf heimischem Boden einen Generationswechsel und eine grundlegende Wende in Amerikas Schicksal dar?

„Selbst in einer Zeit, in der der Heimvorteil enorm ist“, schließt Ryan, „ist klar, dass Amerika aus einer Position der Stärke und Europa aus einer Position der Hoffnung agiert.“

Es wird 30 Jahre her sein, seit Amerika auf der Straße gewonnen hat, wenn diese beiden stolzen Konkurrenten das nächste Mal aufeinandertreffen. Klingt nach dem Thema für eine Fortsetzung in Italien im Jahr 2023.

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