Der Spokane-Autor Jess Walter über das Schreiben von Kurzgeschichten, seine Wurzeln in der Arbeiterklasse und seine Heimatstadt

Jess Walter ist The New York Times-Bestsellerautorin von „Beautiful Ruins“ und neun weiteren Büchern. Seine neuste Kurzgeschichtensammlung „The Angel of Rome and Other Stories“ ist das Markenzeichen eines äußerst talentierten Autors, der das Innenleben eines Baristas um die 20 in Bend, Oregon, einfangen kann, während ein älterer Mann Kinder von ihm anstarrt Fenster in Spokane und eine italienische Schauspielerin, die auf ebenso überzeugende und ergreifende Weise darüber nachdenkt, wie sie ihre Traumrolle nie bekommen hat. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

„Der Engel von Rom und andere Geschichten“

Jess Walter, Harper, 288 Seiten, 27,99 $

Sie scheinen ein sehr angeborenes Gespür dafür zu haben, was eine Geschichte braucht, damit sich die Welt einer Figur auf einer begrenzten Anzahl von Seiten vollständig und real anfühlt. Wie unterscheidet sich das Verfassen einer Kurzgeschichte vom Schreiben eines Romans für Sie?

Der Anfangsimpuls ist sehr ähnlich. Du fängst an, in diese Welt hineinzuschauen und möchtest sie beschreiben. Der Vergleich, den ich manchmal mache, ist, dass das Schreiben einer Kurzgeschichte wie eine Verabredung ist und das Schreiben eines Romans wie eine Beziehung. Für mich sind Kurzgeschichten wirklich lustig und spielerisch. Ich kann sagen, wie würde das aus der Perspektive der zweiten Person aussehen? Oder was wäre, wenn ein Lehrer es einfach satt hätte, dass all diese Schüler ihm Religion ins Gesicht werfen? Ich versuche, einfach das beste Date zu haben, das ich haben kann. Ich versuche, sie lebendig und lustig zu machen. Mit einem Roman wagt man sich wirklich nur hinaus. Du musst die Eltern der anderen Person treffen und Urlaub planen, und es ist einfach so viel mehr Arbeit. Es gibt eine Verspieltheit mit Kurzgeschichten, die für mich anders ist.

In der ersten Geschichte „Mr. Voice“, treffen sich zwei der Figuren auf der Weltausstellung 1974 in Spokane. In „Before You Blow“ arbeitet die Figur in einem ehemaligen Pizzabetrieb in Spokane, Geno’s Fabulous Pizza. In „Magnificent Desolation“ laufen die Charaktere durch den Manito Park. In „Drafting“ haben die Charaktere diese schöne, kathartische Fahrt über den Snoqualmie Pass und durch die Columbia River Gorge. Ihre Liebe zu Washington, insbesondere zu Ihrer Heimatstadt Spokane, ist in diesen Geschichten so viszeral. Sagen Sie mir, welche Rolle Spokane in Ihrer Vorstellung spielt.

Als ich aufwuchs, wurde mir die Geografie New Yorks in der Literatur, die ich las, eingeprägt, insbesondere in „Catcher in the Rye“. Das wollte ich schon immer für die Stadt tun, in der ich lebe. Ich denke, als Schriftsteller mythologisieren wir diese Orte, an denen wir nicht leben. Und ich liebe es, eine Art Mythologie des östlichen Washington zu erschaffen. Es ist eine meiner Lieblingsbeschäftigungen, wenn Leute aus anderen Städten nach Spokane kommen, weil sie Orte aus den Büchern besuchen wollen. Ich liebe es auch einfach dort. Es ist ein unglaublich reichhaltiger Ort, um Literatur zu schreiben und zu vertonen. Ich kann Holden Caulfields Times Square immer noch sehen, und ich möchte, dass die Leser mein Spokane so sehen können.

Sie haben schon früher in Interviews gesagt, dass Sie sich als Schriftsteller der Arbeiterklasse identifizieren. Wie beeinflusst Ihre Erziehung die Geschichten, die Sie erzählen?

Wenn wir in Amerika an Klasse denken, ist der große Roman immer „The Great Gatsby“. Als ich es las, dachte ich, es sei nur ein Buch über reiche Leute. Ich habe dort niemanden gesehen, den ich kannte. Es ist wie wirklich reich, neureich, extrem reich, kaum reich. Mein Vater arbeitete in einer Aluminiumfabrik und ich musste mein College selbst bezahlen. Ich wurde mit 19 Vater. Ich denke, wenn man in Spokane lebt, bleibt man seinen Wurzeln in der Arbeiterklasse nah, und für mich ist das eine wirklich wichtige Sache. Aber sich dann vorzustellen, dass dies den Geschichten etwas Raffinesse nimmt oder brutalere Emotionen suggeriert, ist mehr Klassizismus. Die Menschen, mit denen ich aufgewachsen bin, fühlen so tief, denken so brillant und schaffen Kunst so gründlich wie jeder, der auf eine Ivy-League-Schule geht. Sie tun es einfach in einer Welt von Nissan Maximas und 110.000-Dollar-Häusern.

Ich bin in einer winzigen Stadt aufgewachsen, in der niemand aufs College geht, und ich dachte immer, die Ivy League-Leute hätten etwas, das ich nicht hatte, abgesehen vom Geld. Aber wenn Sie sie treffen, stellen Sie fest, dass das nicht unbedingt wahr ist.

Genau das ist es. Man kann einen Provinzialismus haben, der an einem armen Ort aufwächst. Dass deine Welt, die Grenzen deiner Welt nur kleiner sein können. Wenn Sie den Sommer in Barcelona oder wo auch immer verbringen, ist Ihre Welt größer. Aber ich habe reiche, erfolgreiche, berechtigte Menschen getroffen, die auf eine Art und Weise, die sie nicht erkennen, genauso provinziell sind. Provinzialismus kennt keine Klasse.

Etwas, das ich an Ihren Geschichten liebe, ist diese Americana-Qualität, die sie haben. All dies steht in ziemlich starkem Kontrast zur letzten Geschichte „The Way the World Ends“, die die Angst eines Klimaforschers einfängt und den Leser durch die Erzählung mit einigen ziemlich düsteren Fakten über die globale Erwärmung trifft. Fühlen Sie sich als Schriftsteller moralisch verpflichtet, Klimaliteratur zu schreiben, oder repräsentieren Sie nur die Welt, in der Sie leben?

Ein bisschen von beidem. Ich glaube nicht, dass man Klima-Fiktion ignorieren kann. Meine Kinder sind in ihren 20ern und 30ern und ich bin mir der Welt, in der sie leben, sehr bewusst. Aber selbst diese Klimafiktionsgeschichte, die eine raue Welt darstellt, endet mit dem Wort „Hoffnung“. Du bist gegangen, um ihnen Hoffnung zu geben. Es war wirklich eine Möglichkeit für mich, direkt in einen erschreckenden existenziellen Moment in unserer Geschichte zu blicken und einen Weg zu finden, weiterzumachen. Jedes Mal, wenn es zu einer Schießerei in einer Schule kommt, müssen wir unseren Zynismus bekämpfen und weiter für das Richtige und Gute kämpfen. Vor nicht allzu langer Zeit konnte Barack Obama nicht einmal für die Homo-Ehe sein, sonst würde er nicht zum Präsidenten gewählt. Wie weit sind wir gekommen? Auch wenn das Land nach rechts gestürzt ist, sind wir so weit gekommen. Diese Hoffnung wollte ich also nur auf die am stärksten beängstigende Sache anwenden, die ich kenne. Aber es ist auch eine lustige Geschichte. Ich mag es, einen Ausreißer zu haben, der sich wie eine ganz andere Art von Geschichte anfühlt.

In „Fran’s Friend Has Cancer“ spricht ein älteres Paar in einem Diner auf eine bittere, lustige Art und Weise über seine Verwandten, und sie bemerken einen Mann mit einem Notizbuch, der in der nächsten Nische sitzt und ihr Gespräch fast wortwörtlich aufschreibt Wort. Fühlst du dich jemals wie dieser Mann?

Definitiv. Das ist die Meta-Geschichte in der Sammlung. Es gibt all diese verschiedenen Teile des Schreibprozesses, und manchmal fühlst du dich so ideal, als hättest du Leben erschaffen. Und manchmal scheint es, als wären sie am Leben, aber sie sind nur 3 Zoll groß und können nur eine Sache tun. Ich habe irgendwie nur mit dieser Idee gespielt. Als ich ein junger Schriftsteller war, habe ich Gespräche wirklich aufgeschrieben. Ich wollte wirklich verstehen, wie Menschen sprechen, wie sie wirklich sprechen, nicht wie es in der Literatur dargestellt wird. Also schrieb ich vier verschiedene Gespräche, die gleichzeitig stattfanden.

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