Der Staatsanwalt nutzte eine Brenner-E-Mail, um mit dem Autor zu sprechen

Nur noch zwei Wochen vor dem Prozess nahm der Chicagoer Bundesfall gegen R. Kelly am Mittwoch eine weitere seltsame Wendung, als bekannt wurde, dass der einstige leitende Staatsanwalt ein E-Mail-Konto und einen falschen Namen benutzte, um mit dem Autor eines Buches über Kellys Sexualität zu kommunizieren Fehlverhalten.

Aber der Autor, Jim DeRogatis, sagte der Tribune, er sei derjenige, der nach Informationen vom Staatsanwalt – dem stellvertretenden US-Staatsanwalt Angel Krull – fischte, und dass er nirgendwo hinkam.

Die E-Mails wurden in einem Antrag enthüllt, der am frühen Mittwoch von einem Anwalt für Kellys Mitangeklagten Derrel McDavid eingereicht wurde. Der Antrag behauptete, Krull habe das Pseudonym „Demetrius Slovenski“ und den Benutzernamen „piedpiper312“ verwendet, um am 16. April 2019, drei Monate bevor Kelly angeklagt wurde, ein Gmail-Konto zu erstellen.

An dem Tag, an dem das Konto erstellt wurde, begann Krull mit DeRogatis zu kommunizieren, einem ehemaligen Reporter der Chicago Sun-Times und Autor des Buches „Soulless: The Case Against R. Kelly“, gemäß dem Antrag der Anwälte Beau Brindley und Vadim Glozman.

Die E-Mails, die die Staatsanwälte am Montag bei der Entdeckung übergeben haben, deuteten darauf hin, dass DeRogatis Krull eine Kopie seines Buches geschickt hatte, das zu diesem Zeitpunkt laut Antrag nicht der Öffentlichkeit zugänglich gemacht worden war. Krull bezieht sich laut Antrag auch auf „ein früheres mündliches Gespräch mit Mr. DeRogatis, das am selben Tag stattfand“.

Zwei Wochen später schickte DeRogatis eine E-Mail an Krulls Burner-Konto und fragte, „ob das Buch eine Hilfe war“, heißt es in dem Antrag. Er gab auch Auskunft über ein Gespräch, das er über die laufenden strafrechtlichen Ermittlungen „mit einem (in seinem Buch) erwähnten prominenten ‚Ermöglicher‘“ geführt hatte.

Krull verließ den Fall 2020, als sie in einen anderen Bezirk der US-Staatsanwaltschaft wechselte. Quellen sagten der Tribune, sie habe Chicago verlassen, um einem kranken Verwandten näher zu sein.

„Aufgrund der außergewöhnlichen Art dieser Mitteilungen bittet Mr. McDavid das Gericht, zusätzliche Ermittlungen über die Umstände des Gesprächs, wie es ans Licht kam, und seine Offenlegung zu erzwingen“, heißt es in dem Verteidigungsantrag.

Bei einer vorgerichtlichen Konferenz am Mittwochmorgen sagte die stellvertretende US-Staatsanwältin Jeannice Appenteng, die Materialien seien „aus Vorsicht“ übergeben worden, hätten aber keinen Einfluss auf den Strafprozess, der am 27. August beginnen soll. 15. Appenteng sagte, DeRogatis sei kein Zeuge und die Regierung habe ihn „nie befragt“.

Brindley kaufte es ihm jedoch nicht ab. „Das beunruhigt uns“, sagte er. „Wir wollen mehr Informationen bekommen. Es ist sehr, sehr seltsam.“

DeRogatis sagte der Tribune am Mittwoch, dass er derjenige sei, der sich 2019 an die Bundesstaatsanwälte gewandt habe, um zu versuchen, Quellen im Büro zu erschließen. Letztendlich sei dieser Versuch jedoch erfolglos gewesen, sagte er.

„Angel hat mir nie etwas gegeben“, sagte er. „Kein Bundesanwalt hat das jemals getan.“

Als DeRogatis Krull im Frühjahr 2019 telefonisch erreichte und sich als Journalistin vorstellte, die seit Jahrzehnten über Kelly berichtete, sagte sie, sie könne laut DeRogatis nicht mit ihm sprechen.

„Ich sagte: ‚Es ist eine wirklich komplizierte Geschichte, sie dauert 20 Jahre, mein Buch kommt heraus’“, sagte DeRogatis der Tribune. Krull sagte, sie wäre daran interessiert, das Buch zu sehen, und gab ihm laut DeRogatis die E-Mail-Adresse des „Rattenfängers“.

„War ich überrascht, dass ich eine seltsame E-Mail (bekam) bei der Menge an Skulduggery, mit der ich mich über 20 Jahre lang von Quellen, Anwälten und anderen Leuten auseinandersetzen musste? Nein“, sagte DeRogatis. „Also schickte ich ihr das Buch und sagte: ‚Hier ist das Buch, ich würde mich gerne unterhalten.’ Und ein paar Wochen später sagte ich: ‚War das Buch hilfreich? Ich würde gerne chatten.’ Und ich habe nie wieder gehört. Nichts.”

DeRogatis betonte, dass die Bundesanwaltschaft ihn nicht kontaktiert habe, um ein möglicher Zeuge in dem bevorstehenden Prozess zu sein, und er habe niemandem Informationen zur Verfügung gestellt, die nicht bereits gemeldet worden seien.

Der US-Bezirksrichter Harry Leinenweber forderte die Staatsanwälte auf, bis Ende der Woche eine schriftliche Antwort auf Brindleys Antrag einzureichen.

Der 55-jährige Kelly wurde im Juli 2019 wegen Verschwörung mit McDavid und einem anderen Mitarbeiter, Milton „June“ Brown, angeklagt, um seinen Kinderpornografie-Fall von 2008 in Cook County zu manipulieren und jahrelangen mutmaßlichen sexuellen Missbrauch minderjähriger Mädchen zu verbergen.

Im Juni war Kelly zu 30 Jahren Haft verurteilt für seine erpresserische Verurteilung vor dem US-Bezirksgericht in Brooklyn. Er legt sowohl gegen das Urteil der Geschworenen als auch gegen das Urteil des Richters Berufung ein.

Bei der Anhörung am Mittwoch gab Leinenweber bekannt, dass nächste Woche ein Pool von 100 potenziellen Geschworenen im Dirksen US Courthouse eintreffen würde, um vor der Auswahl der Geschworenen Fragebögen auszufüllen – ein Versuch, ungeeignete oder potenziell voreingenommene Geschworene vor einer Befragung vor Gericht auszusortieren. Alle eintreffenden Geschworenen haben bereits angedeutet, dass sie sich einem längeren Prozess stellen könnten.

Über die Einwände der Verteidiger entschied Leinenweber, dass die Namen, Berufe und andere identifizierende Informationen der Geschworenen nicht an die Öffentlichkeit weitergegeben würden. Staatsanwälte sagten, sie seien besorgt, dass Kellys eingefleischte Fans die Geschworenen belästigen würden, wenn ihre Identität bekannt würde; Anwälte der Verteidigung sagten, die Geschworenen könnten auf die Idee kommen, dass sie um ihre Sicherheit fürchten sollten, was sie gegen die Angeklagten voreingenommen machen könnte.

Leinenweber bemerkte, dass es tatsächlich „eine ziemlich große Gruppe von Menschen … ziemlich aktiv darin gibt, ihre Ablehnung von (Kellys) Behandlung zum Ausdruck zu bringen“, und so würden die Identitäten der Geschworenen verborgen bleiben. Aber um die Bedenken der Verteidigung auszuräumen, sagte Leinenweber, er werde den Geschworenen sagen, dass sie anonym sind, einfach damit die Medien sie nicht kontaktieren.

Der Prozess ist der größte seit Beginn der Pandemie im Bundesgerichtsgebäude von Chicago, wo viele COVID-19-Beschränkungen bestehen bleiben, darunter Masken für alle, die nicht vor Gericht sprechen, häufige COVID-Tests für Geschworene, Zeugen und Anwälte und strenge Richtlinien zur sozialen Distanzierung.

Um allen Parteien gerecht zu werden, findet der Prozess im großen Festsaal im 25. Stock statt, der stark nachgefragt wurde. Tatsächlich beharrte Leinenweber am Mittwoch darauf, dass der Prozess nicht länger als einen Monat dauern könne, da Ende September ein weiterer Prozess im Festsaal beginnen soll.

„Wir werden es in vier Wochen fertig haben, ob Hölle oder Hochwasser“, sagte Leinenweber. „Ich habe den Ruf, einen Fall voranzutreiben.“

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Die Sicherheit wird auch im und um das Gerichtsgebäude verstärkt, um der Menge von Medien und Kelly-Anhängern Rechnung zu tragen, die voraussichtlich an der Verhandlung teilnehmen werden. Telefone werden im Gerichtssaal wahrscheinlich überhaupt nicht erlaubt sein, und von den Sicherheitsbeamten des Gerichts wird erwartet, dass sie die Verwendung elektronischer Geräte in einem Überlaufraum streng kontrollieren.

Kellys Fans und Kritiker haben jahrelang eine Echokammer des Gezänks in den sozialen Medien geschaffen, und als die telefonische Anhörung am Mittwoch zu Ende ging, begannen einige von ihnen, sich einzumischen.

„Ich liebe dich, Robert Kelly!“ sagte einer.

„Gratis Kelz! Frei Kellz!“ ein weiteres hinzugefügt.

Mindestens ein Kritiker hatte auch etwas zu sagen:

„Halten Sie diesen Pädophilen eingesperrt! Sperr ihn ein!”

jmeisner@chicagotribune.com

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