Die Fehde um die Rasenskulptur von Bill Gross nimmt ihr bitteres Ende

Der pensionierte Bond-König Bill Gross war berühmt dafür, über den Tellerrand hinaus zu denken, eine Fähigkeit, die ihm und seinen Pimco-Kunden Milliarden einbrachte. Aber sein berüchtigter Streit mit einem Nachbarn von Laguna Beach über eine umstrittene Rasenskulptur scheint ihn dazu zu bringen, sich auf eine alte Säge zu verlassen.

Manchmal ist es am besten, den Sieg zu verkünden und nach Hause zu gehen – oder genauer gesagt, in diesem Fall den Sieg zu verkünden, egal wie das Ergebnis ausfällt.

Gross und seine Frau Amy gaben diesen Monat eine Pressemitteilung heraus, in der sie ankündigten, dass sie mit der Genehmigung der Stadt für das Glaskunstwerk „zufrieden“ seien.

„Amy und ich sind erleichtert, dass wir unsere Kunst endlich in Frieden und in voller Übereinstimmung mit der Stadt Laguna Beach genießen können“, heißt es in der Erklärung, die einen letzten Schuss auf den Nachbarn Mark Towfiq, einen wohlhabenden Technologieunternehmer, und seine Frau abgab. Carol Nakahara.

Er behauptete, ihre Nachbarn hätten versucht, seinen Ruf zu „beschmutzen“, und fügte hinzu: „Die Genehmigung durch das Laguna Beach Design Review Board und die Stadt Laguna Beach enthüllt ihre wahre Absicht in dieser ziemlich lächerlichen Situation.“

Es gab ein großes Problem mit der Erklärung, die den Ton einer Ehrenrunde hatte: Der ursprüngliche Streit betraf nicht die 22 Fuß lange Kreation des Glasbläserkünstlers Dale Chihuly, sondern das Netz, das Gross zu ihrem Schutz aufstellte. Wie bei Hatfield und McCoy eskalierte der Konflikt von dort aus.

Die 2019 errichtete Skulptur sei „nicht unbedingt unser Stil“, testete Towfiq während des Streits unter Eid, der im Jahr darauf vor Gericht landete. Aber das eigentliche Problem war das Netz: Das Paar sagte, es sei hässlich und verdeckte die Sicht von ihrer Villa am Meer auf einen exklusiven Abschnitt des South Coast Highway. Nakahara testete, es sei „zu Recht wie ein großes Fußballnetz“.

Das Ergebnis? Gross entfernte nicht nur das Netz, sondern plante auch, eine dauerhafte Abdeckung aus Glas und Stahl zu installieren, um im Januar eine städtische Genehmigung für die Skulptur zu erhalten. Jetzt steht die Skulptur, von der Gross behauptete, dass sie 1 Million Dollar wert sei, ungeschützt in der Nähe hoch aufragender Palmen, die sie offenbar schon einmal beschädigt haben, laut städtischen Dokumenten.

Außerdem darf das blaue Glasarrangement aus Marlin, Angelkugeln und kobaltfarbenem Schilf nicht später als 22 Uhr beleuchtet werden, nachdem sich Towfiq und Nakahara über das grelle Licht beschwert haben.

Das scheint kaum das Zeug zum Sieg nach einem Streit zu sein, der weltweite Medienberichterstattung hervorrief, als Towfiq seine milliardenschweren Nachbarn beschuldigte, das Thema „Gilligan’s Island“ in einer Endlosschleife zu spielen, um ihn zu belästigen, nachdem er sich bei der Stadt über die Installation beschwert hatte. Als Reaktion darauf versuchte Gross, Towfiq als einen darzustellen „gefährlicher“ Verrückter und „Späher“ besessen von ihm und seiner zukünftigen Frau, beschuldigte Towfiq, eine iPhone-Kamera auf sie gerichtet zu haben, während sie den Pool im Hinterhof genoss.

Ein Richter am Orange County Superior Court auf der Seite von Towfiq und Nakahara in einem Prozess über Anträge auf konkurrierende einstweilige Verfügungen. Sie stellte fest, dass das Ehepaar Gross seine Nachbarn belästigt hatte, und forderte sie auf, die Lärmschutzbestimmungen der Gemeindeordnung von Laguna Beach nicht zu verletzen. Im Oktober fand der Richter Gross und seine Frau unter Missachtung des Gerichts wegen Verstoßes gegen die Anordnung, Verurteilung zum Zivildienst.

Obwohl es schwer ist, das als Sieg für Gross zu bezeichnen, haben Towfiq und Nakahara auch nicht alles bekommen, was sie wollten – da ihre Forderungen sich weiteten, nur das Netz zu entfernen.

Trotz Towfiqs Aussage während des zivilrechtlichen Belästigungsverfahrens, dass er keine wirklichen Probleme mit dem Kunstwerk hatte, machten die Anwälte des Paares die Entfernung des Kunstwerks zur Bedingung für die Beilegung des Falls.

Als Gross und seine Frau im Januar beim Laguna Beach Design Review Board um Genehmigungen für die Kunstinstallation nachsuchten, blieben Towfiq und Nakahara hartnäckig. Sie forderten den Vorstand auf, das Projekt abzulehnen, obwohl das Netz heruntergekommen war, und Gross zog die vorgeschlagene Glasabdeckung zurück. Towfiq sagte, dass die Skulptur an einen anderen Ort gebracht werden sollte.

Selbst als der Vorstand nur die Skulptur genehmigte und Beleuchtungsbeschränkungen festlegte, legte das Paar gegen die Entscheidung Berufung bei der California Coastal Commission ein. Mitarbeiter der Kommission fanden im Februar „kein wesentliches Problem“, das einer Überprüfung durch die Agentur würdig wäre, was das Ehepaar dazu veranlasste, die Berufung zurückzuziehen und die Entscheidung des Laguna Beach Review Board endgültig zu machen.

Towfiq und Nakahara haben keine Siegeserklärung abgegeben, obwohl sie ihr ursprüngliches Ziel erreicht haben. Ihre beiden Anwälte lehnten es ab, sich trotzdem zu äußern eine Schlagzeile der New York Post basierend auf der Pressemitteilung dieses Monats, in der erklärt wird, der Milliardär habe den „Kunstkrieg“ gewonnen.

Streitigkeiten zwischen wohlhabenden und prominenten Nachbarn sind ein fester Bestandteil des Lebens in Südkalifornien, die die Aufmerksamkeit der Boulevardpresse auf sich ziehen. Inmitten einer turbulenten Welt aus Ungleichheit, Pandemie und Krieg wirken sie jedoch abstoßender denn je.

Gross argumentierte ähnlich, als er versuchte, den Streit während des ersten Prozesses beizulegen, und verwies auf pandemischen Härten. Es wurde von Towfiqs und Nakaharas Anwalt abgelehnt, wer hat das eigennützig genannt wenn man bedenkt, wie schlecht der Prozess für das Milliardärspaar verlief.

In einem Krieg (zwischen Nachbarn) gibt es keine Gewinner, sagt eine andere alte Säge – besonders unter denen mit tiefen Taschen für Anwaltskosten, die unziemliche Spektakel schaffen.

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