Die Löwin, Buchbesprechung von Chris Bohjalian

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Das klang alles so glamourös. Tee Hollywood-Stars. Ihre berühmten besten Freunde. Ein Schuss ihrer schneidigen Familie. Sie sind die Löwen von Hollywood, auf dem Weg zu einer Safari in der Serengeti. Auf diesem Luxusausflug gibt es sogar eine kerosinbetriebene Eismaschine, um den Gin Tonic zu kühlen. Was könnte möglicherweise falsch laufen?

Nun, so ziemlich alles.

In Chris Bohjalians neuestem Buch „Die Löwin“ Die Dinge sind für ein Dutzend Seiten ruhig, bevor das Brüllen – sowohl von Mensch als auch von Tier – beginnt.

Aber in dieser Ruhe ist die Bühne bereitet. Es ist 1964 und Katie Barstow ist die Königin von Hollywood. Als Tochter berühmter New Yorker Theaterleute mit einem Erbe von Alkohol und Missbrauch floh sie für das ruhige Leben an die Westküste. Was sie fand, war Ruhm, Reichtum und gute Menschen.

So gut, dass sie beschlossen hat, ihr Flitterwochen-Abenteuer in einen Kumpelmond zu verwandeln. Katie hat gerade David Hill geheiratet – einen kämpfenden Galeristen, der auch der beste Freund ihres Bruders seit seiner Kindheit ist. Er war eine Stütze in dieser düsteren Zeit und lässt sich jetzt nicht vom Bankkonto seiner Frau – oder ihren Flitterwochen-Entscheidungen – einschüchtern. Sieben weitere gesellen sich zu ihnen auf die Safari – darunter Terrance Dutton, ein schwarzer Schauspieler, dessen Star aufgeht und mit dem Katie einige dampfende Kinoszenen geteilt hat. Terrance ist erst der dritte schwarze Gast, den das Safariteam geführt hat, und ist für das Personal in Tansania genauso ein Star wie Katie.

Chris Bohjalians Thriller „Stunde der Hexe“ ist historische Fiktion vom Feinsten

Sie alle sind in der Obhut von Charlie Patton, einem weißen Jäger, der an seinem Machismo, seinem Schnauzbart und der Tatsache festhält, dass er einmal Papa Hemingway als Kunden hatte. Aber er wird die Waffen niederlegen und erkennen, dass es die Hollywood-Menschen sind, die jetzt seine Taschen füllen werden, selbst wenn sie Leute sind, die bereit sind, „Elefanten zu fotografieren, nicht sie zu erschießen. Leute, die vielleicht einen Zebra-Teppich oder eine Zebra-Geldbörse wollen, aber nicht sehen wollen, wie das verdammte Ding tatsächlich getötet wird.“

Und so beginnt es. Die Reisenden lernen von den Führern, erleben die Kraft der Gnus, die den Mara-Fluss überqueren, und die Schönheit der Giraffen an einer Wasserstelle. Aber sehr schnell werden die Kameras fallen gelassen. Aus dem Nichts tauchen weiße Männer in einem Land Rover auf. Es gibt Schüsse, und es ist völlig klar, dass sie nicht auf die Giraffen zielen.

Die bewaffneten Männer sind rücksichtslose russische Söldner. Innerhalb von Minuten entführen sie die Amerikaner und ihre Führer auf brutale Weise, einer wird gewaltsam ermordet, der Rest wird mit Waffen an den Köpfen in Lastwagen gepresst. Das Mantra für alle lautet: „Bleib einfach am Leben. Mal sehen, ob wir vielleicht noch einmal die Sonne aufgehen sehen.“

Während sich das Drama abspielt, teilt Bohjalian die Erzählung zwischen allen neun Amerikanern und Benjamin Kikwete, einem der jungen kenianischen Träger der Gruppe, auf. Zehn Erzähler sind eine mutige Wahl, und die Leser werden die bereitgestellte Who-is-who-Liste benötigen, aber wenn Sie Ihr 23. Buch schreiben, sollten Ihre Entscheidungen nicht mutig sein? Die Schar von Erzählern bedeutet, dass niemand genug Seitenzeit für eine tiefe Charakterentwicklung hat, aber was da ist, ist reich genug, um aufschlussreich zu sein, ist gekonnt in die Gegenwart eingewoben, und die kurzen Kapitel und die wechselnde Besetzung machen „The Lioness“ zu einem blutiger Sprint einer Lektüre. (Das Buch wurde bereits optional für eine Fernsehserie.) Und machen Sie sich nichts vor, es wird Blut fließen. Wie Katie es ausdrückt, war die Behauptung, die Safari sei falsch abgebogen, „wie zu sagen, Jack Kennedys Besuch in Dallas hätte ein paar Schluckauf gehabt“.

Für einige wird der Horror zu Hungerspielen. Wie in, die eigentlichen Tiere sind hungrig und menschliches Fleisch wird gut tun. Für andere, die durch die endlosen Ebenen getrieben und dann alleine gefesselt werden, wird es zu einem Versuch, herauszufinden, wer die Entführer sind, ob sie sie gegen Lösegeld am Leben lassen werden, und natürlich, warum?

Kritik: „Eine intelligente Frau“

Vor dem Hintergrund der Kongo-Krise und der Simba-Rebellion, während er auch den amerikanischen Rassismus, insbesondere in Hollywood, berührt, gibt es so viele Gründe, warum die berühmte Gruppe gefangen genommen werden könnte, und die Auflösung von allem ist fesselnd. Aber noch wichtiger ist, wie eine Gruppe so prominenter Leute reagiert, wenn sie in der Hölle gelandet sind, und der Grund für ihre Reaktionen. Wie sah ihr Leben vor diesem Moment aus? Spielen sie den Helden? Oder können sie diese Karte nicht ausspielen, wenn die Tragödie real statt fiktiv ist? Kurz gesagt, würden sie „eher wie ein Nashorn angreifend sterben, als wie eine Ziege meckern“, oder wird absolute Panik ausbrechen und die Löwen zu den Kätzchen Hollywoods werden?

In seinem Schreiben ist Bohjalian alles andere als ein Kätzchen. Weniger Autoren waren nicht in der Lage, 10 Erzähler, die Komplexität des Rassismus in Amerika, afrikanische Politik, Gewalt im In- und Ausland (wie in einer New Yorker Wohnung) anzugehen und die Teile nahtlos zusammenzufügen. Aber Bohjalian – zu dessen Büchern gehören „Stunde der Hexe” und “Der Flugbegleiter“ – hat immer wieder gezeigt, dass man bei ihm nicht weiß, was man bekommt, aber man weiß, dass es gut ist.

Bei „The Lioness“ geht es heftig zur Sache. Angezogen von dem Versprechen von Nervenkitzel oder der Garantie von Glamour, bleiben die Leser für das Spiel des Überlebenden (der Überlebenden) und beenden das Buch so zufrieden wie eine fette Katze in der Serengeti.

Karin Tanabe ist Autorin von fünf Büchern, darunter zuletzt „Eine intelligente Frau.“

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