Die „phallische“ Statue von Antony Gormley könnte unserem Ruf schaden, sagen Studenten | Statuen

Studenten an der Universität Imperial College London kämpfen darum, die Installation einer neuen Skulptur von Antony Gormley zu verhindern, weil sie befürchten, dass die Arbeit „phallisch“ ist.

Alert, ein sechs Meter hoher Stapel freitragender Stahlblöcke, der einer hockenden menschlichen Figur ähneln soll, soll diesen Sommer auf dem neu gebauten Dangoor Plaza der Universität in South Kensington installiert werden.

Laut Gormley stellt die Skulptur eine Figur dar, die „auf den Fußballen balanciert, während sie auf ihren Hüften hockt“.

Ein von der Imperial College Union veröffentlichter Antrag besagt jedoch, dass die Skulptur aufgrund ihrer „offensichtlichen“ Interpretation als eine Person, die ihren erigierten Penis entblößt, „dem Image und dem Ruf des Colleges schaden“ könnte.

Der Phallus dehnt sich nach dieser Deutung „ungefähr drei Meter horizontal“ aus, etwa die Hälfte der Gesamthöhe des Kunstwerks.

Diagramm der Skulptur mit zwei Interpretationen
Diagramm mit zwei Interpretationen der Alert-Skulptur Foto: Imperial College Union

“Während die beabsichtigte Form des Künstlers ‘[evoke our] Gemeinschaft der wissenschaftlichen Forschung“ die phallische Interpretation nicht. Der Name Alert könnte auch so verstanden werden, dass sich der Phallus der Statue aufrichtet“, sagte die Gewerkschaft.

Sie behaupten auch, dass die Studenten nicht zu der Installation konsultiert wurden, die als Herzstück eines Bereichs dienen wird, der von Studenten, Mitarbeitern und der Öffentlichkeit genutzt wird. Sie stellen fest, dass, obwohl „an phallischer Bildsprache in der Kunst nichts falsch ist“, die Beschäftigung mit dem Penis in der phallischen Interpretation als unangemessen für eine allgemeine öffentliche Zurschaustellung angesehen werden könnte.

Eines der Hauptanliegen der Gewerkschaft war die „ausschließende“ phallische Interpretation, wenn die wissenschaftliche Forschung mit Fragen zum Geschlechterverhältnis und zur Inklusion konfrontiert war. Offizielle Hochschulstatistik zeigen, dass im Studienjahr 2020-2021 nur 41,8 % der Vollzeitstudenten am Imperial College weiblich waren.

„Die College-Werbung bezüglich der Statue wählte einen Winkel, der es vermeidet, die Statue phallisch erscheinen zu lassen“, fügte der Antrag hinzu. „Dies deutet darauf hin, dass diese Interpretation und Gegenreaktion von einigen Personen innerhalb des Kollegiums nicht unvorhergesehen war.“

Künstlerische Darstellung der Skulptur in Position
Foto: Imperial College Union

Die Skulptur wurde dem Imperial College von dem Absolventen Brahmal Vasudevan und seiner Frau Shanthi Kandiah geschenkt.

In einer Erklärung über die Arbeit auf der Website der Universitätsagte Gormley, er wolle den Zusammenhang zwischen Menschen und ihrer Umwelt erforschen.

„Durch die Umwandlung der Anatomie in eine architektonische Konstruktion möchte ich die Beziehung zwischen Körper und Raum neu bewerten“, sagte er. „Auf den Fußballen balancierend, während sie auf ihren Hüften hockt und die Welt um sich herum überblickt, ist die Haltung der Skulptur lebendig, wachsam und wach.“

Vasudevan sagte, er teile die „Vision des Colleges für einen lebendigen öffentlichen Raum“ und sei „stolz darauf, dieses ikonische Weltklasse-Kunstwerk“ ins Herz des Campus zu bringen.

Sprechen mit Die Kunstzeitung, sagte der wissenschaftliche Postgraduierte an der Universität, der den Antrag eingereicht hatte, er bezweifle, dass dies die Installation der Skulptur beeinträchtigen würde. „Ich denke, dass dies nicht die Art von Dingen ist, die das College herausziehen oder den Studenten zuhören würde“, sagte er.

Gormley, zu dessen früheren Werken Angel of the North in Gateshead und Another Place am Crosby Beach in der Nähe von Liverpool gehören, gewann 1994 den Turner-Preis und ist einer der führenden Bildhauer Großbritanniens.

Aber dies ist nicht das erste Mal, dass seine Arbeit Kontroversen hervorruft: Letztes Jahr wurde festgestellt, dass seine Skulpturen in der Küstenstadt Aldeburgh mit dem Titel Quartet (Sleeping) gegen die örtlichen Planungsgesetze verstoßen und wurden beliebt bei Anwohnern als „Sexspielzeug“.

Ein Sprecher des Imperial College London sagte: „Sir Anthony Gormley ist einer der bedeutendsten lebenden Künstler der Welt, und wir sind dankbar, dass wir eine seiner ikonischen Skulpturen geschenkt bekommen haben.“

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