„Die Uhren erzählen Lügen:“ Ein neues Buch von Scott Alan Johnston, dem Autor von Universe Today

Scott Alan Johnston (das bin ich!) trat dem Team von Universe Today vor etwas mehr als einem Jahr bei. Seitdem habe ich über 50 Weltraumnachrichten für die Website geschrieben – die Zeit vergeht wie im Flug, wenn man Spaß hat! Aber wenn ich hier auf Universe Today keine Artikel schreibe, bin ich Wissenschaftshistoriker und habe kürzlich veröffentlicht Ein neues Buch über die Geschichte der Zeitmessung.

Haben Sie sich jemals gefragt, warum wir die Zeit so angeben, wie wir es tun? Nun, Geschichtsinteressierte, kommen Sie mit auf eine Reise:

Für fast die gesamte Menschheitsgeschichte war Zeit eine lokale Angelegenheit. Zu Fuß oder zu Pferd konnte man nicht schnell genug von einer Stadt zur nächsten reisen, um sich darum zu kümmern, dass Mittag ein paar Minuten früher oder später war. Doch das änderte sich Mitte des 19. Jahrhunderts mit der Erfindung der Eisenbahn. Plötzlich wurden Zeitunterschiede für die Passagiere auf diesen Streitwagen aus Dampf und Kohle zu einer Frage von Leben und Tod.

Darstellung einer Eisenbahnkollision in der Nähe von Suffolk, Virginia im Jahr 1837, verursacht durch mangelnde Einhaltung des Eisenbahnfahrplans. Quelle: Southworth Allen Howland, Dampfschiffkatastrophen und Eisenbahnunfälle in den Vereinigten Staaten1840.

Die Erfindung des Telegraphen sorgte für weitere Verzweiflung – plötzlich konnten Informationen in unvorstellbarer Geschwindigkeit um den Globus reisen. Es war klar, dass die Ortszeit nicht mehr ausreichen würde: Ein globaler Zeitmessstandard würde notwendig werden. Aber wie bringt man alle dazu, sich zu einigen, wie spät es ist? Das ist wo Die Uhren erzählen Lügen greift die Geschichte auf: die Suche nach einer gemeinsamen Weltzeit.

Während Eisenbahningenieure mögen Sandford Fleming und William Allen Zeitzonen einrichten wollten, damit ihre kontinentübergreifenden Züge reibungslos liefen, beschäftigten sich Astronomen auf der ganzen Welt mit ihren eigenen Zeitmessungsherausforderungen. Der Venustransit – ein seltenes Ereignis zweimal in einem Jahrhundert – sollte 1874 und erneut 1882 stattfinden. Multinationale Expeditionen zur Beobachtung der Transite wären sinnlos ohne die Möglichkeit, den Zeitpunkt der Beobachtungen zu vergleichen. Unterdessen Meteorologe Cleveland Abbe vor einer ähnlichen Herausforderung als er versuchte, das Nordlicht mit einem Team von Freiwilligen zu untersuchen – jeder Beobachter verwendete seine eigene Ortszeit, was es unmöglich machte, nützliche vergleichende Schlussfolgerungen aus den verschiedenen Beobachtungen zu ziehen. Eine neue Lösung war eindeutig erforderlich.

Diese fotografische Sequenz zeigt den Venustransit von 1874, aufgenommen vom französischen Astronomen Jules Janssen, der später eine wichtige Rolle in den globalen Zeitdebatten dieser Zeit spielte. Es ist auch das älteste Filmmaterial mit einer IMDb-Seite (Wikimedia Commons).

In diesem Zusammenhang kamen Astronomen und Ingenieure (und Politiker) aus der ganzen Welt zusammen, um zu entscheiden, wie die Zeitmessung des Planeten am besten gehandhabt werden kann. Sie versammelten sich 1884 in Washington DC zur International Meridian Conference, einem diplomatischen Konklave, dessen chaotische Konflikte den Höhepunkt des Buches bilden. Hier kämpften Nationen um das Recht, den Nullmeridian zu beherbergen, während Astronomen sich mit Ingenieuren darüber stritten, ob sie eine einzige globale Zeit oder vierundzwanzig verschiedene Zeitzonen einführen sollten. Die Konferenz war spaltend und nicht schlüssig und hinterließ mehr Fragen als Antworten: Wir spüren noch heute die Ergebnisse dieser Beratungen.

Wenn es eine Moral dazu gibt Die Uhren erzählen Lügen, es ist so, dass Neues das Alte nicht verdrängt – es existiert nebeneinander. Lokale Zeitmessungspraktiken überlebten neben der Weltzeit weiterhin. Vielleicht noch wichtiger ist, dass nichts ohne universellen Zugang universell ist – nur weil die universelle Zeit „erfunden“ wurde, bedeutete das nicht, dass jeder plötzlich die Mittel hatte, sie zu nutzen. Dies ist auch für die moderne Welt eine wichtige Lektion. Denken Sie zum Beispiel an das Internet: 37 Prozent der Weltbevölkerung haben es noch nie benutzte es! Stellen Sie sich die Auswirkungen vor – all das Wissen an Ihren Fingerspitzen! Aber Ungleichheit hält es aus den Händen derer, die am meisten davon profitieren könnten. Die Tools und Technologien, die wir erfinden, sind nur so hilfreich und wertvoll, wie sie geteilt und denen zugänglich gemacht werden, die sie brauchen.

Da haben Sie es also. Die Uhren erzählen Lügen ist dort erhältlich, wo sie Bücher verkaufen (z Amazonas, Barnes und Nobleund Indiegebunden). Und hey – als Autor gebe ich zu, dass das Buch vielleicht nicht jedermanns Sache ist. Es ist wissenschaftlich (wissen Sie, mit Fußnoten und so), also ist es keine leichte Lektüre. Aber wenn Sie tief in das Thema eintauchen möchten, werden Sie es nicht bereuen, es auszuprobieren.

Einige andere Dinge, die Sie in finden werden Die Uhren erzählen Lügen:

  • Wie ein exzentrischer Astronom versuchte, die Große Pyramide von Gizeh als Nullmeridian für die Welt zu etablieren.
  • Eine achtmonatige Pattsituation, in der der britische Astronomer Royal die Greenwich-Zeit als Geisel der Admiralität und der Marine hielt, um eine Erhöhung des Budgets des Observatoriums zu erzwingen.
  • Die Geschichte von Ruth und Maria Belville, Unternehmerinnen, die fast ein Jahrhundert lang in London die Zeit von Tür zu Tür verkauften.
  • Ein Gerichtsverfahren von 1893, in dem ein Pub das Recht erhielt, Getränke nach lokaler Sonnenzeit statt nach Standardzeit zu servieren, und seinen letzten nächtlichen Anruf etwa 30 Minuten später als die Konkurrenz vorlegte.
Scott Alan Johnston, 2022.

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