Die vielen Leben von Kajal Naina Sherchan

Nepalesen, die sich für Designerschmuck interessieren, ist höchstwahrscheinlich der Name Kajal Naina bekannt, eine Schmuckmarke aus Hongkong und die Idee von Kajal Naina Sherchan Rai. Die Marke wurde in Nepal sehr bekannt, nachdem die Schauspielerin Priyanka Karki eine Maßanfertigung trug Mangal-Sutra von Kajal Naina für ihre Hochzeit. Aber vielen damals in Nepal unbekannt, Kajal Naina war bereits eine preisgekrönte Schmuckmarke. Im Jahr 2018 erhielt die Marke zwei Auszeichnungen – den Bronze A’ Design Award in Jewelry, Italien, und eine herausragende Leistung für Schmuckdesign beim Saul Bell Design Award für die “Laliguras” (Rhododendron)-Serie der Marke. Die Marke gewann außerdem den ersten Platz in der Kategorie „People’s Choice“ des International Jewellery Stars Award 2019.

Beliebt bei jungen Erwachsenen für minimalistisches und dennoch schickes Design, begann Kajal Naina laut Sherchan damit, Schmuckdesigns zu kreieren, die der Persönlichkeit moderner Frauen auf der ganzen Welt entsprechen. Sherchan, die die Marke Ende dreißig gründete, „hatte schon immer eine besondere Bindung zu Schmuck“, sah sich aber nie wirklich als professionelle Schmuckdesignerin.

„Ich bin mit der Liebe zu Schmuck aufgewachsen, weil meine Eltern, insbesondere meine Mutter, mir zu jedem besonderen Anlass meines Lebens – sei es mein Geburtstag oder ein Besuch an einem anderen Ort – ein Schmuckstück geschenkt haben. Manchmal wäre das Geschenk ein Charm-Armband oder Ohrringe. Schmuck war für mich nie nur Schmuck, sondern auch ein Andenken an kostbare Erinnerungen“, sagt der 44-jährige Sherchan.

Bevor Sherchan Vollzeit-Schmuckdesignerin/Unternehmerin wurde, war sie eine erfolgreiche Zahnärztin. Von Natur aus fleißig, erzählte Sherchan als kleines Mädchen immer allen, dass ihr Lebensziel es sei, Ärztin zu werden.

Doch als sie das Abitur machte, wollte sie keine Ärztin mehr werden. „Ich habe mir nach der High School ein Gap Year genommen, um mir Zeit zu nehmen, darüber nachzudenken, was ich im Leben machen möchte“, sagt Sherchan.

Eines Tages erzählte sie ihren Eltern, dass sie an eine Kunstuniversität gehen und Künstlerin werden wolle. Die Nachricht, sagt Sherchan, war ein Schock für ihre Mutter, die dachte, ihre Tochter würde tatsächlich Ärztin werden.

„Wir haben mehrere Ingenieure und Ärzte in meiner Familie, aber niemand in der Familie hat mich jemals unter Druck gesetzt, Arzt oder Ingenieur zu werden. Ich war diejenige, die immer gesagt hat, dass ich eines Tages Ärztin werde“, sagt Sherchan. „Deshalb war meine Mutter ziemlich geschockt, als ich ihr sagte, dass ich Künstlerin werden möchte.“

Doch ein Besuch beim Zahnarzt änderte ihre Pläne komplett.

„In dem Jahr, in dem ich an einer Kunstuniversität studieren sollte, besuchte ich einen Zahnarzt für einen Zahnarzttermin, und die Zahnärztin sagte mir, Zahnmedizin sei eine Kombination aus Wissenschaft und Kunst“, sagt Sherchan. „Da entschied ich mich, Zahnmedizin zu studieren und Zahnarzt zu werden.“

Nicht lange nach dem Besuch beim Zahnarzt reiste Sherchan nach Indien, um dort ihren BDS (Bachelor of Dental Surgery) zu absolvieren. Während ihres zweiten Studienjahres erhielt Sherchan die Nachricht vom Verschwinden ihrer Mutter. Kurz nach dem Verschwinden ihrer Mutter erlitt Sherchans Vater einen Schlaganfall, der ihn für den Rest seines Lebens bettlägerig machte. Diese nachfolgenden tragischen Ereignisse zerrissen Sherchan, und sie wollte ihr Studium abbrechen und nach Hause zurückkehren.

„Aber ich habe mich dagegen entschieden, mein Studium abzubrechen, weil ich wusste, dass der einzige Weg, das Andenken meiner Mutter zu ehren, darin besteht, mein Studium abzuschließen und Zahnärztin zu werden“, sagt Sherchan.

Nach Abschluss ihres Studiums kehrte Sherchan nach Nepal zurück und eröffnete ihre Privatklinik in Hattisar, Kathmandu, die von vielen der führenden Namen des Landes aus Unterhaltung und Wirtschaft besucht wurde. 2009 lernte sie ihren zukünftigen Ehemann kennen.

„Ich musste mich zwischen meiner Karriere hier in Nepal oder meinem Mann entscheiden, der als Banker in Japan arbeitete. Ich denke letzteres. Angesichts dessen, dass ich hier in Nepal bereits eine erfolgreiche Karriere hatte, war es keine leichte Entscheidung“, sagt Sherchan.

In Japan konnte Sherchan nicht als Zahnärztin arbeiten, weil das Land ihren Zahnmedizinabschluss aus Indien nicht anerkennt. Sie fing an, Japanisch zu lernen, um auf dem Land einen Abschluss in Zahnmedizin zu machen, aber dann wurde sie schwanger, was ihre Pläne auf Eis legte.

„Ich musste eines Tages Kinder zur Welt bringen, also haben wir entschieden, dass die Zeit für uns reif ist, Eltern zu werden“, sagt eine aufrichtige Sherchan. „Meine beiden Töchter wurden in Japan geboren. Da wir die Zukunft unserer Kinder im Auge hatten, entschieden wir uns, nach Singapur zu ziehen, wo Englisch weit verbreitet war.“

In Singapur versuchte Sherchan, an der renommierten National University of Singapore (NUS) einen Master in Zahnmedizin zu machen.

„Es waren nur drei Plätze verfügbar, und ich kam bei meinem ersten Versuch nicht in die NUS“, sagt Sherchan.

Sherchan war nicht diejenige, die ihre Träume so schnell aufgab, sondern verbrachte viel Zeit damit, sich auf die Aufnahmeprüfung vorzubereiten, und kam bei ihrem zweiten Versuch in die NUS.

„Das war einer der glücklichsten Momente in meinem Leben“, sagt Sherchan.

Doch ihr Glück war nur von kurzer Dauer. Während ihres ersten Jahres an der NUS musste sie ihr Studium abbrechen und nach Hongkong ziehen.

„Wir mussten nach Hongkong ziehen, und es machte für mich keinen Sinn, mein Studium in Singapur fortzusetzen, weil der Abschluss in Hongkong nicht anerkannt würde“, sagt Sherchan. „Rückblickend waren es all die schwierigen Entscheidungen, die ich fast mein ganzes Leben lang treffen musste, die mich zu dem Menschen geformt haben, der ich heute bin. Ich musste immer wichtige Entscheidungen treffen, mit dem Leben weitermachen und mich darauf konzentrieren, das Beste aus der Situation zu machen. Aufgrund meiner Erfahrungen war ich in der Lage, die Marke Kajal Naina zu kreieren“, reflektiert Sherchan.

Nach ihrem Umzug nach Hongkong im Jahr 2016 schrieb sich Sherchan in einer Klasse für Schmuckdesign ein. Überraschenderweise war ihr damaliges Ziel, Teppichdesignerin zu werden.

„Er war ein Freund von mir, der mein Potenzial erkannte und mich ermutigte, mich mit Schmuckdesign zu beschäftigen“, sagt Sherchan. „Als ich mit dem Schmuckdesign anfing, gab ich alles und nahm sogar an Business-Kursen teil, um den finanziellen Aspekt zu verstehen.“

Ungeachtet all der Opfer, die sie für ihre Familie gebracht hat, sagt Sherchan, dass sie mit dem, wo sie heute ist, glücklich ist und ihre Reise ohne die Unterstützung ihrer Familie nicht möglich gewesen wäre. Sherchan konzentriert sich nun darauf, Kajal Naina zu größeren Höhen zu führen.

„Als meine Eltern lebten, zeigten sie mir unter anderem ihre Liebe, indem sie mir Schmuck schenkten“, sagt Sherchan. „Heute stelle ich Schmuck her, von dem ich weiß, dass ihn viele Leute kaufen, um ihn ihren Lieben zu schenken. Ich könnte mit dem, was ich in meinem Leben tue, nicht zufrieden sein.“

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