Dieser Millennial verdiente letztes Jahr 97.000 US-Dollar mit zwei selbstveröffentlichten Büchern

Im Jahr 2017, im Alter von 24 Jahren, hatte Rachel Richards bereits eine Reihe professioneller Hüte getragen. Sie arbeitete als Finanzberaterin und dann als Finanzanalystin bei einem Produktionsunternehmen. Dann, nachdem sie ihre Lizenz abgeholt hatte, begann sie als Maklerin zu arbeiten. Egal welche Art von Arbeit sie tat, eines blieb konstant: Menschen in ihrem Leben suchten ständig Hilfe bei ihren Finanzen.

“Ich begann mich zu fragen: ‘Warum lernen sie nicht selbst? Warum lesen sie keine Bücher, hören keine Podcasts oder sehen sich Websites an?'”, sagt Richards, jetzt 30.

Dann dämmerte es ihr – die meisten Finanzbücher, denen sie begegnet war, waren langweilig und esoterisch und grenzten an Einschüchterung. Und nur wenige richteten sich an junge Frauen. “Also dachte ich mir: ‘Wie kann ich dieses Thema frech, lustig und einfach machen?'”

Richards begann ihr erstes Buch zu schreiben, “Geld Honig“ im Januar 2017 und im September selbst bei Amazon veröffentlicht. In fast jeder Hinsicht war es ein riesiger Erfolg. Im ersten Monat brachte das Buch 600 US-Dollar ein. Im nächsten Monat brachte es 1.000 US-Dollar ein zieht ziemlich konstant 1.500 Dollar im Monat ein”, sagt sie.

Im selben Jahr hatte Richards begonnen, ein florierendes Immobiliengeschäft aufzubauen. Bald würde sie Einnahmen aus ihren Mietobjekten erzielen 2019 im Alter von 27 Jahren in den Ruhestand gehen.

Natürlich schadete das solide Einkommen, das sie durch das Veröffentlichen verdiente, nicht. Alles in allem hat Richards bis Ende Juli 2022 jeweils etwa 25.000 Exemplare von „Money Honey“ und ihrem zweiten selbstveröffentlichten Buch „Passives Einkommen, aggressiver Ruhestand,“ eine Veröffentlichung aus dem Jahr 2019, in der ihre Strategien für den Vorruhestand beschrieben werden. Im Jahr 2021 brachten die Lizenzgebühren aus den beiden Titeln Richards einen Gewinn von mehr als 97.000 US-Dollar ein. So hat sie es gemacht.

Sie veröffentlichte selbst online

Wie viele aufstrebende Autoren träumte Richards davon, ihren Namen gedruckt durch das Schaufenster ihres örtlichen Buchladens zu sehen. Sie hoffte auch, dass der Verlag bei einem traditionellen Buchvertrag die arbeitsintensive Aufgabe der Verkaufsförderung für das Buch übernehmen würde. Wie sich herausstellte, war dies nicht der Fall.

„Je mehr ich Autoren nach ihren Erfahrungen befragte, desto mehr erfuhr ich, dass Verlage erwarten, dass Sie 99 % des Marketings und der Werbung übernehmen“, sagt Richards. „Wenn Sie ein Autor ohne Plattform sind, werden sie Sie nicht auf eine nationale Buchtour schicken.“

Als sie erfuhr, dass sie das Buch in jedem Fall selbst auspeitschen musste, war Richards weitaus weniger geneigt, einem Verleger einen großen Teil ihrer Tantiemen zu geben. „Wenn Sie einen Buchvertrag abschließen, verdienen Sie eine Tantieme von 10 % bis 15 %. Wenn Sie auf Amazon veröffentlichen, verdienen Sie eine Tantieme von 35 % bis 70 %.“ (Die Lizenzgebühren variieren zwischen verschiedenen Formaten, wie z E-Books und Taschenbücherund berücksichtigen Sie Kosten wie Versand und Steuern.)

Sie sagt auch, dass Self-Publishing kreative Kontrolle garantiert, auch wenn es mit Kosten verbunden ist. Richards dachte, ihr Buch würde sich nicht verkaufen und hoffte, ihre Verluste zu begrenzen, und gab nur 561 Dollar aus, um einen Lektor und einen Cover-Designer für „Money Honey“ einzustellen. Sie sagt, dass ein „realistischeres“ Mindestbudget mindestens 2.000 US-Dollar beträgt und idealerweise auch einen internen Formatierer beinhalten würde. Sie gab 3.500 Dollar aus, um ihr zweites Buch zusammenzustellen.

Die Selbstveröffentlichung bei Amazon hat Richards auch die Möglichkeit gegeben, ihre Bücher in verschiedenen Formaten für verschiedene Arten von Lesern anzubieten. Heutzutage kostet die E-Book-Version von „Money Honey“ 9,99 US-Dollar, das Taschenbuch 15,99 US-Dollar und das Hörbuch 17,46 US-Dollar.

Sie startete ihr Buch strategisch

Während sie Bücher über Self-Publishing las, wurde Richards klar, dass sie ein Launch-Team brauchte – eine engagierte Gruppe von Unterstützern, die ihr Buch kaufen und unterstützen würden. Aber 2017 hatte sie keine große Fangemeinde in den sozialen Medien oder eine E-Mail-Liste mit Kunden.

Aber sie war in mehrere Facebook-Gruppen mit jüngeren Frauen involviert. “Hier waren 13 Millionen weibliche Millennials. Die Gruppen waren nicht unbedingt finanziell, aber ich würde weitermachen und sagen: ‘Mein Name ist Rachel. Ich bin eine ehemalige Finanzberaterin. Hier ist, was ich denke'”, sagt sie. Nach einer Weile, sagt sie, wurde Richards in den Gruppen zur Anlaufstelle für Finanzberatung. „Diese Facebook-Gruppen haben mir wirklich geholfen, Glaubwürdigkeit bei diesen Frauen aufzubauen.“

Richards fing an, die Idee vorzustellen, dass sie an einem Buch arbeitete. Sie bat ihre Gruppenkollegen, über mögliche Titel und Cover-Designs abzustimmen. “Sie wurden emotional investiert”, sagt sie. “Sie waren mein informelles Startteam.”

Nach der Veröffentlichung des Buches begann Richards mit jedem und jedem, von dem sie glaubte, dass sie Interesse an dem Buch wecken könnte, 1-on-1 zu interagieren. „Ich würde den Leuten persönlich eine Nachricht schreiben und sagen: ‚Hey, es ist draußen. Könntest du es herunterladen?’“, sagt sie. „Ich habe Hunderte von E-Mails verschickt. Ich habe jedem Kontakt in meinem Telefon eine SMS geschickt. Ich war wirklich aggressiv.“

Ihre andere große Frage neben Downloads: Rezensionen. „Das frühe Einholen von Rezensionen ist genauso wichtig wie das Erzielen von Verkäufen“, Richards. „Amazon wird Ihr Buch mehr organischen Leuten präsentieren, wenn sie sehen, dass Sie viele Rezensionen und Aktivitäten haben.“

Nach den ersten Tagen auf dem Markt hatte Richards’ Buch 60 Rezensionen.

Sie hat eine Marktnische gefunden

Selbst bei einer soliden Markteinführung glaubt Richards nicht, dass sich ihr Buch nachhaltig verkauft hätte, wenn es nicht eine bestimmte Nische auf dem Markt besetzt hätte. „Man muss ein einzigartiges Leistungsversprechen haben. Warum sollte jemand mein Buch kaufen, obwohl es Tausende gibt, die es bereits gibt?“ Sie sagt. „Für mich gab es damals nicht viele Bücher, die Finanzen lustig machten – die Humor hatten und frech und sarkastisch waren. Es waren viele Bücher von alten weißen Männern.“

Richards stellte auch sicher, dass ihr Buch für verschiedene Arten von Lesern verfügbar und zu attraktiven Preisen erhältlich war. Das bedeutete zunächst eine fünftägige Einführungsphase, in der das Buch kostenlos digital heruntergeladen werden konnte. „Es lohnt sich, auf einige Gewinne zu verzichten, um das Buch in die Hände von mehr Menschen zu bringen“, sagt Richards. “Dann gehen Sie zu 0,99 $, 1,99 $ und so weiter.”

Richards hat im Laufe der Jahre mit der Preisgestaltung herumgespielt, um zu sehen, wie sie sich auf die Rentabilität auswirkt, aber ihre Konkurrenten immer im Auge behalten. “Ich wollte immer etwas günstiger sein. Wenn [a competitor’s book] bei 6,99 $ liegt, möchte ich intuitiv bei 5,99 $ sein.”

Nach einigen kürzlichen Preisänderungen verdient Richards jetzt die größte Lizenzgebühr – 6,68 $ – aus dem Verkauf von E-Book-Versionen von „Money Honey“. Sie verdient 6,39 US-Dollar für Taschenbücher und 4,31 US-Dollar pro Hörbuch. (Die Gewinne aus dem Verkauf ihres zweiten Buches sind ähnlich.)

Abgesehen von der Preispolitik schreibt Richards den anhaltenden Erfolg ihrer Bücher dem Service zu, den sie den Lesern bieten. „Ich habe veröffentlicht und mir gesagt, dass ich glücklich wäre, wenn ich einer Person helfen könnte“, sagt sie. „Und dann, ungefähr sechs Monate nach der Veröffentlichung, bekam ich E-Mails von Fremden und zufälligen Leuten aus dem ganzen Land.“

Die Leser hatten ihre Studienkredite abbezahlt. Sie hatten ihre Kreditkartenschulden abbezahlt. Die Leute sagten Richards, das Buch habe ihr Leben verändert. Richards hatte nur 75 US-Dollar ausgegeben, um für ihr Buch zu werben, und hier tat es mehr, als sie sich jemals vorgenommen hatte.

„Ich dachte, es muss Mundpropaganda sein“, sagt sie. „Und wenn es Leuten so hilft, muss ich etwas Gutes geschrieben haben.“

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