Documenta nimmt Kunst nach Antisemitismus-Vorwürfen ab

Schon vor der Eröffnung der Documenta am Samstag in Kassel, Deutschland, hatte die renommierte Ausstellung zeitgenössischer Kunst mit Kontroversen über die Aufnahme israelkritischer Künstler gewütet. Jetzt, nur vier Tage nach Beginn der 100-tägigen Show, die bis zum 16. September läuft, sagten die Organisatoren am Dienstag, dass sie nach einem Aufschrei von Gesetzgebern und Diplomaten ein Werk entfernen würden, das „antisemitische Lesarten auslöst“.

Dieses Stück, ein fast 60 Fuß langes gemaltes Banner mit dem Namen „People’s Justice“, wurde 2002 vom indonesischen Kollektiv Taring Padi geschaffen, als zu seinen Mitgliedern Aktivisten gehörten, die unter der indonesischen Militärdiktatur gekämpft hatten. Die lebhafte, karikaturartige Darstellung des politischen Widerstands auf dem Banner umfasst Hunderte von einzelnen Figuren.

Zwei dieser Figuren sorgten am Montag für Empörung, nachdem Fotos von ihnen in den sozialen Medien kursierten. Einer war ein Mann mit Seitenlocken und Reißzähnen, der einen Hut trug, auf dem ein Nazi-Emblem prangte. Der andere war ein Soldat mit Schweinskopf, der ein Halstuch mit Davidstern und einen Helm trug, auf dem „Mossad“, der Name des israelischen Sicherheitsdienstes, stand. (Andere Personen in der Arbeit wurden als Mitglieder von Geheimdiensten identifiziert, darunter die britische Agentur MI5 und der KGB)

Das teilte die israelische Botschaft in Deutschland mit in einer Reihe von Tweets dass die Documenta „Propaganda im Goebbels-Stil“ förderte – eine Anspielung auf den Hauptpropagandisten der Nazis. Das teilte die deutsche Kulturministerin Claudia Roth mit eine in den sozialen Medien gepostete Erklärung„Das ist aus meiner Sicht eine antisemitische Bildsprache.“

„Hier findet die künstlerische Freiheit ihre Grenzen“, fügte sie hinzu. Innerhalb weniger Stunden nach diesen Kommentaren hatte die Documenta das Werk mit schwarzen Stoffbahnen bedeckt.

sagte Taring Padi in einer Pressemitteilung von den Organisatoren der Documenta am Montag herausgegeben, dass die Arbeit „in keiner Weise mit Antisemitismus in Verbindung gebracht werden soll“, und es sei „bedauerlich, dass Details in diesem Banner anders als sein ursprünglicher Zweck verstanden werden“. Die Arbeit war ein Kommentar zu „Militarismus und Gewalt“, die Indonesier erlebten während der 32-jährigen Diktatur von Suharto, die 1998 endete, sagte das Kollektiv. „Wir entschuldigen uns für die verursachten Verletzungen“, fügte Taring Padi hinzu. „Es gibt in unserer Arbeit keine Aufzeichnungen, die darauf abzielen, ethnische Gruppen negativ darzustellen.“

Aber die Entscheidung der Documenta, „People’s Justice“ zu verschleiern, konnte keinen Schlussstrich unter die Kontroverse ziehen, die den ganzen Dienstag über in den sozialen Medien, im Radio und im Fernsehen wirbelte. Der Aufsichtsrat der Ausstellung, dem Kassels Oberbürgermeister Christian Geselle angehört, traf sich und beschloss, das Kunstwerk zu entfernen. laut einer Pressemitteilung am späten Nachmittag von städtischen Behörden.

Die alle fünf Jahre stattfindende Documenta gilt weithin als eine der wichtigsten Veranstaltungen der Kunstwelt, die nur von der Biennale in Venedig übertroffen wird. Die diesjährige Ausgabe, die 15., ist kuratiert von ruangrupa, ein weiteres indonesisches Künstlerkollektiv. Ruangrupa lud 14 weitere Künstlerkollektive zur Teilnahme ein; diese Gruppen luden dann weitere Kollektive zum Mitmachen ein. Die meisten teilnehmenden Künstler kommen aus dem Globalen Süden, mit wenigen Teilnehmern aus Europa und den Vereinigten Staaten.

Im Januar beschuldigte eine Protestgruppe namens Alliance Against Antisemitism Kassel ruangrupa, den Israel-Boykott zu unterstützen, und stellte auch die Aufnahme eines palästinensischen Kunstkollektivs namens The Question of Funding in Frage, das der Allianz zufolge ebenfalls Boykott-Sympathisanten seien. Bald griffen deutsche Zeitungskolumnisten und Politiker diese Bedenken auf.

Im Mai kritisierte der Beauftragte der Bundesregierung gegen Antisemitismus, Felix Klein, einen Mangel an israelischen Künstlern im Documenta-Programm. Im selben Monat, Eindringlinge besprühten den Ausstellungsraum mit Graffiti die geplant war, um die Arbeit von The Question of Funding zu beherbergen.

An den Preview-Tagen der Ausstellung in der vergangenen Woche, als Journalisten und Insider der Kunstwelt einen Blick auf die Ausstellung werfen, schien die Debatte über Antisemitismus zurückgegangen zu sein. Aber bei der Eröffnungszeremonie der Veranstaltung am Samstag, als Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier von Deutschland das Thema eröffnete, tauchte das Thema erneut auf erwähnte es wiederholt in einer Rede. „Ich will ehrlich sein: Ich war mir in den vergangenen Wochen nicht sicher, ob ich heute hier bei Ihnen sein würde“, sagte er. Die künstlerische Freiheit sei das Herzstück der deutschen Verfassung, fügte er hinzu, und Kritik an der israelischen Regierung sei erlaubt. Aber es sei „auffallend, dass auf dieser wichtigen Ausstellung zeitgenössischer Kunst keine jüdischen Künstler aus Israel vertreten sind“, fügte er hinzu.

„People’s Justice“, das erst am Freitag, dem letzten Tag der Documenta-Preview, installiert worden war, erwähnte Steinmeier nicht. Doch schon zwei Tage später stand er im Mittelpunkt der Debatte.

Der Druck auf die Organisatoren der Documenta wird mit der Entfernung des Werks voraussichtlich nicht enden. Charlotte Knobloch, ehemalige Präsidentin des Zentralrats der Juden in Deutschland, sagte am Dienstag in einem Telefoninterview, dass „Antisemitismus als Problem im Vorfeld der Veranstaltung nicht ernst genommen wurde“, und auch bei der Aktion mehr Handlungsbedarf bestehe Anzeige. Sabine Schormann, die Generaldirektorin der Documenta, sollte zurücktreten, sagte Knobloch, und die gesamte Organisation sollte eine „Seelensuche“ durchführen.

Die Organisatoren der Documenta, ruangrupa und Taring Padi, sagten durch eine Sprecherin, dass sie nicht sofort für eine Stellungnahme zur Verfügung stünden.

Bundeskulturminister Roth sagte am Dienstag in einer Erklärung, die Entfernung des Gemäldes sei „nur der erste Schritt“ und fügte hinzu, es müsse „weitere Konsequenzen geben: Es muss geklärt werden, wie es zu diesem Wandgemälde mit antisemitischen Bildern kommen konnte dort installiert.“

Die Organisatoren und Kuratoren der Documenta sollten „sofort prüfen“, dass es keine anderen antisemitischen Bilder in anderen ausgestellten Werken gibt, fügte Roth hinzu. „Der Schutz der Menschenwürde, der Schutz vor Antisemitismus, vor Rassismus und jeder Form von Menschenverachtung ist die Grundlage unseres Zusammenlebens“, sagte sie.

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