E-Mails, die vom Burner-Konto des R. Kelly-Staatsanwalts an den Autor des strittigen Sängerbuchs gesendet wurden, als sich der Prozess abzeichnete

CHICAGO – Der Chicagoer Bundesfall gegen R. Kelly nahm am Mittwoch eine weitere seltsame Wendung, als bekannt wurde, dass der einstige leitende Staatsanwalt ein E-Mail-Konto und einen falschen Namen benutzte, um mit dem Autor eines Buches über Kellys sexuelles Fehlverhalten zu kommunizieren.

Aber der Autor, Jim DeRogatis, sagte der Chicago Tribune, er sei derjenige, der nach Informationen vom Staatsanwalt – dem stellvertretenden US-Staatsanwalt Angel Krull – fischte, und dass er nirgendwo hinkam.

Die E-Mails wurden in einem Antrag enthüllt, der am frühen Mittwoch von einem Anwalt für Kellys Mitangeklagten Derrel McDavid eingereicht wurde. Der Antrag behauptete, Krull habe das Pseudonym „Demetrius Slovenski“ und den Benutzernamen „piedpiper312“ verwendet, um am 16. April 2019, drei Monate bevor Kelly angeklagt wurde, ein Gmail-Konto zu erstellen.

An dem Tag, an dem das Konto erstellt wurde, begann Krull mit DeRogatis zu kommunizieren, einem ehemaligen Reporter der Chicago Sun-Times und Autor des Buches „Soulless: The Case Against R. Kelly“, gemäß dem Antrag der Anwälte Beau Brindley und Vladim Glozman .

Die E-Mails, die die Staatsanwälte am Montag bei der Entdeckung übergeben haben, deuteten darauf hin, dass DeRogatis Krull eine Kopie seines Buches geschickt hatte, das zu diesem Zeitpunkt laut Antrag nicht der Öffentlichkeit zugänglich gemacht worden war. Krull bezieht sich laut Antrag auch auf „ein früheres mündliches Gespräch mit Mr. DeRogatis, das am selben Tag stattfand“.

Zwei Wochen später schickte DeRogatis eine E-Mail an Krulls Burner-Konto und fragte, „ob das Buch eine Hilfe war“, heißt es in dem Antrag. Er gab auch Auskunft über ein Gespräch, das er über die laufenden strafrechtlichen Ermittlungen „mit einem (in seinem Buch) erwähnten prominenten ‚Ermöglicher‘“ geführt hatte.

Krull verließ den Fall 2020, als sie in einen anderen Bezirk der US-Staatsanwaltschaft wechselte. Quellen sagten der Tribune, sie habe Chicago verlassen, um einem kranken Verwandten näher zu sein.

„Aufgrund der außergewöhnlichen Art dieser Mitteilungen bittet Mr. McDavid das Gericht, zusätzliche Ermittlungen über die Umstände des Gesprächs, wie es ans Licht kam, und seine Offenlegung zu erzwingen“, heißt es in dem Antrag.

Bei einer vorgerichtlichen Konferenz am Mittwochmorgen sagte die stellvertretende US-Staatsanwältin Jeannice Appenteng, die Materialien seien „aus Vorsicht“ übergeben worden, hätten aber keinen Einfluss auf den Strafprozess, der am 27. August beginnen soll. 15. Appenteng sagte, DeRogatis sei kein Zeuge und die Regierung habe ihn „nie befragt“.

Brindley kaufte es ihm jedoch nicht ab. „Das beunruhigt uns“, sagte er. „Wir wollen mehr Informationen bekommen. Es ist sehr, sehr seltsam.“

DeRogatis sagte der Tribune am Mittwoch, dass er derjenige sei, der sich 2019 an die Bundesstaatsanwälte gewandt habe, um zu versuchen, Quellen im Büro zu erschließen. Letztendlich sei dieser Versuch jedoch erfolglos gewesen, sagte er.

„Angel hat mir nie etwas gegeben“, sagte er. „Kein Bundesanwalt hat das jemals getan.“

Als DeRogatis Krull im Frühjahr 2019 telefonisch erreichte und sich als Journalistin vorstellte, die seit Jahrzehnten über Kelly berichtete, sagte sie, sie könne laut DeRogatis nicht mit ihm sprechen.

„Ich sagte: ‚Es ist eine wirklich komplizierte Geschichte, sie dauert 20 Jahre, mein Buch kommt heraus’“, sagte DeRogatis der Tribune. Krull sagte, sie wäre daran interessiert, das Buch zu sehen, und gab ihm laut DeRogatis die E-Mail-Adresse des „Rattenfängers“.

„War ich überrascht, dass ich eine seltsame E-Mail (erhielt) bei der Menge an Skulduggery, mit der ich mich über 20 Jahre lang von Quellen, Anwälten und anderen Leuten auseinandersetzen musste? Nein“, sagte DeRogatis. „Also schickte ich ihr das Buch und sagte: ‚Hier ist das Buch, ich würde mich gerne unterhalten.’ Und ein paar Wochen später sagte ich: ‚War das Buch hilfreich? Ich würde gerne chatten.’ Und ich habe nie wieder gehört. Nichts.”

DeRogatis betonte, dass die Bundesanwaltschaft ihn nicht kontaktiert habe, um ein möglicher Zeuge in dem bevorstehenden Prozess zu sein, und er habe niemandem Informationen zur Verfügung gestellt, die nicht bereits gemeldet worden seien.

Der US-Bezirksrichter Harry Leinenweber forderte die Staatsanwälte auf, bis Ende der Woche eine schriftliche Antwort auf Brindleys Antrag einzureichen

Der 55-jährige Kelly wurde im Juli 2019 wegen Verschwörung mit McDavid und einem anderen Mitarbeiter, Milton „June“ Brown, angeklagt, um seinen Kinderpornografie-Fall von 2008 in Cook County zu manipulieren und jahrelangen mutmaßlichen sexuellen Missbrauch minderjähriger Mädchen zu verbergen. Der Prozess wird voraussichtlich vier bis sechs Wochen dauern.

Im Juni war Kelly zu 30 Jahren Haft verurteilt für seine erpresserische Verurteilung vor dem US-Bezirksgericht in Brooklyn. Er legt sowohl gegen das Urteil der Geschworenen als auch gegen das Urteil des Richters Berufung ein.

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