Ein Gleichgewicht zwischen Kunst und Motorradwartung finden

J. Shia fuhr zum ersten Mal ein Motorrad, als sie ungefähr 8 Jahre alt war. Weil sie klein war, startete ihr Vater – ein Tausendsassa mit einer Vorliebe für Fahrräder – es für sie und lehnte es so an einen Baum sie konnte aufsteigen und reiten. Dies funktionierte gut, bis es Zeit war, das Fahrrad anzuhalten und abzusteigen.

„Um abzusteigen, müsste ich das Fahrrad an einem Baum ausrichten, und ich würde die ganze Zeit verfehlen und mir den Kopf zerschmettern oder herunterfallen“, sagte Frau Shia. Sie würde also weitermachen. Ihre beiden älteren Brüder, die darauf warteten, an die Reihe zu kommen, würden ungeduldig werden. Aber obwohl sie das Reiten liebte, war sie nicht gierig. „Ich hatte zu viel Angst, um am Baum anzuhalten“, sagte sie.

Frau Shia, jetzt 31, hat immer noch den alten Honda und kann immer noch kaum den Boden berühren, wenn sie darauf sitzt. Aber sie muss nicht mehr aufhören zu reiten. Sie ist Eigentümerin von Madhouse-Motorenein 6.000 Quadratmeter großes Motorradgeschäft im Stadtteil Roxbury in Boston.

Madhouse führt routinemäßige Wartungs- und Reparaturarbeiten durch, restauriert Oldtimer-Fahrräder, bietet Winterlager und führt Anpassungsprojekte durch. Frau Shia unterhält dort auch ein Atelier, in dem sie kunstvolle und dennoch fahrbare Motorradskulpturen herstellt.

„Es gibt viele Leute in der Motorradwelt, die eine Art Angeber für die Kultur sind“, sagte Lucas Merchant, 30, Eigentümer einer Immobilienverwaltungsgesellschaft in Boston und seit 10 Jahren Kunde von Frau Shia. “J. ist absolut der authentische, echte Deal.

„Sie weiß alles über Motorräder. Sie hat im Grunde die größte Restaurierungsfirma für Oldtimer-Motorräder in Neuengland aufgebaut, und sie ist komplett gebootstrapped“, sagte er. „Aber sie hat buchstäblich in einem Hinterhof angefangen.“

Als Frau Shia ein Teenager in Cambridge, Massachusetts, war, kaufte ihr Vater einen Haufen alter Motorräder, um sie zu reparieren und zu verkaufen. „Der Hof meiner Familie wurde immer voller“, sagte sie. „Irgendwann standen ungefähr 70 alte Motorräder auf dem Hof. Also fragte ich, ob ich einen haben könnte, und er sagte im Grunde: „Sicher. Wenn du einen reparieren kannst, kannst du ihn haben.’“

Durch Versuch und Irrtum brachte Frau Shia das Fahrrad zum Laufen, und sie fuhr damit herum, „um anzugeben“, sagte sie. Wenn Leute sie fragten, wie sie es bekommen hatte, sagte sie: „Ich habe es selbst repariert. Ich bin ein Mechaniker.”

Die Leute fingen an, sie anzuzapfen, um ihre Motorräder zu reparieren, und was ihr an Geschick fehlte, machte sie durch Mut wett. „Ich gab den Leuten die Adresse meiner Eltern und sagte: ‚Oh, ja, komm zum Hof ​​und gib mir 20 Dollar, und ich repariere dein Fahrrad.’“

Sie interessierte sich für Fotografie und wurde nach der High School am Massachusetts College of Art and Design (MassArt) aufgenommen, einer der ältesten amerikanischen Kunsthochschulen und der einzigen unabhängigen, die öffentlich finanziert wird. Aber im Sommer vor ihrem ersten Jahr wurde eine ehemalige Freundin schwanger und konnte sich nicht um das Kind kümmern, also meldete sich Frau Shia freiwillig, um die Verantwortung für das Baby, einen Jungen namens Audai, zu übernehmen.

„Ich wollte Kriegsdokumentarfotografin werden, und das geht nicht mit einem Baby“, sagte sie. „Und so war ich irgendwie verwirrt darüber, was ich mit meiner Karriere anfangen sollte.“

Sie reparierte während des gesamten Colleges weiterhin Fahrräder, verfeinerte hartnäckig ihre Fähigkeiten und rief, wenn sie ratlos war, geschickte Mechaniker an. Sie besuchte den Unterricht ganztägig, arrangierte mit den Professoren, dass sie spät ankamen oder früher gingen, um sich um Audai zu kümmern, und verließ sich auf die Familie als Ersatz für die Kinderbetreuung.

„Einmal musste sie Audai zur Schule bringen, und so bezahlte sie eines der Mädchen im Fotolabor, um ihn ein wenig im Flur zu beobachten“, sagte Gretchen Devine, 31, Frau Shias Partnerin seit 11 Jahren und ein Klassenkamerad von MassArt.

„Ich kam aus der Dunkelkammer und sah Audai, der etwa 4 Monate alt war, in einer Pappschachtel spielen, und er war das süßeste kleine Kind, das man sich vorstellen kann“, sagte Frau Devine. „Also habe ich mich hingesetzt und angefangen, mit ihm zu spielen, und J. kam im Flur heraus. Sie wird diesen Moment als den Moment identifizieren, in dem sie sich entschied, zu versuchen, zusammenzukommen. Das war es schon. Aber technisch gesehen habe ich das Kind an die erste Stelle gesetzt.“

Ms. Devine war sofort von Ms. Shias kreativem Ehrgeiz und Talent angezogen. „Ich habe noch nie jemanden getroffen, der so selbstmotiviert ist. Obwohl ich denke, es ist nicht nur aus Eigenmotivation. Es ist motiviert für Audai“, sagte sie. „Sie möchte sehen, dass er jede Gelegenheit hat, die sie nur bekommen kann.“

Diese Hartnäckigkeit hat Frau Shia gute Dienste geleistet, aber sie hat ihr nicht immer Freude bereitet. „Mein Zeitplan war völlig verrückt, daher gab es viele Jahre, in denen die Arbeit an Motorrädern eine Art Verzweiflungstat war, und sowohl ich als auch meine Familie hatten keine so positive Konnotation damit“, sagte sie. „Ich habe die meiste Zeit meiner Teenager- und 20er-Jahre in zwei Schichten von Carhartts gearbeitet, im Dreck, draußen.“

Die Eröffnung ihres ersten Indoor-Shops im Jahr 2009 war ein Segen für Frau Shia, da sie in der Lage war, einen eigenen Raum zu schaffen. Dies gab ihr und ihren Gönnern ein Gefühl von Komfort und Sicherheit, von denen sich viele – aufgrund ihres Geschlechts, ihrer Identität oder Sexualität – von der größeren Biker-Population ausgeschlossen fühlten.

„Ich bin definitiv einigen Motorradfahrern begegnet, die der Trans-Community nicht so offen gegenüberstanden, und das war sehr abschreckend“, sagte Krys LeMay, 32, ein Tontechniker, der 2014 sein erstes Fahrrad von Ms. Shia kaufte und bleibt ein treuer Kunde. „Aber das macht die Verbindung, die ich habe, so viel spezieller. Weil ich bei J. im Madhouse so willkommen bin, sehe ich keine Notwendigkeit, woanders hinzugehen.“

Frau Shia hofft, dieses Gemeinschaftsgefühl zu erweitern, indem sie im Madhouse ein Café baut und diesen Sommer eröffnet. Sie und Ms. Devine veranstalten auch eine jährliche Motorradshow in Cambridge namens Wilder Hase. Die diesjährige Veranstaltung am Samstag wird voraussichtlich 2.000 Besucher anziehen.

Aber eine der wirksamsten Möglichkeiten, die Frau Shia gefunden hat, um den Alltag zu überwinden, war das Entwerfen maßgeschneiderter Motorräder – für sich selbst. Es begann 2017, als sie eingeladen wurde, ein Fahrrad bei einer Veranstaltung namens Motorcycles as Art zu zeigen. Obwohl dies die perfekte Gelegenheit zu sein schien, ihre Ambitionen an der Kunstschule mit ihrer derzeitigen Berufung zu verbinden, sträubte sie sich, da sie an ihren Fähigkeiten zweifelte.

„Dann ging eine Glühbirne aus und ich dachte: ‚Warte. Ich habe noch nie ein Fahrrad für mich gebaut, in einem Stil, der mir gefällt. Ich kann machen, was ich will“, sagte sie. „Und es war dieser Aha-Moment, in dem ich schließlich zum ersten Mal nach einem Leben mit Motorrädern ein Fahrrad entworfen habe, das nicht für einen Kunden bestimmt war.“

In Zusammenarbeit mit einem befreundeten Bildhauer, Michael Ulman, schuf sie 1971 einen BSA A65, der mit der Kurbel eines riesigen Hebels begann. Das Fahrrad kam gut an und in der Folge konzentrierte sie sich mehr auf kreative Projekte. Dies führte zu einem komplexen, jahrelangen Bau, inspiriert von „Schwanensee“.

„Ich wollte ein Projekt machen, das aus zwei Motorrädern bestand, und sie sich gegenseitig spiegeln“, sagte Frau Shia. „Genau das gleiche Gewicht, die gleiche Länge, die gleiche Höhe, das gleiche Baujahr, die gleiche Marke, das gleiche Modell. Sondern polare Gegensätze.“ Wie der Schwarze Schwan und der Weiße Schwan im Tschaikowsky-Ballett.

Sie bezog wie immer Vintage-Teile von eBay – Mikroskope, Anspitzer, Telefone mit Wählscheibe, Entsafter, Musikinstrumente – und veredelte sie, wobei jedes Stück eine Funktion erfüllte. Die Motorräder wurden im Dezember auf der Scope Art Show während der Miami Art Week ausgestellt. Einer wurde für rund 100.000 Dollar an einen Sammler verkauft. Seit Oktober arbeitet Frau Shia mit eBay Motors zusammen wurde vorgestellt in einer kürzlich durchgeführten Kampagne mit dem Titel „Let’s Ride“.

Trotz all ihrer Online-Akquisitionen hat Frau Shia kürzlich ihre persönliche Motorradsammlung von „60 oder 70“ auf „20, 25, vielleicht 30?“ verkleinert. Sie lachte. „Ich versuche, mich von dem potenziellen Apfel zu befreien, der zu nahe an den Baum fällt – von der Idee des Hortens, wie mein Vater.“

Ihr Sohn, jetzt 12, unterbricht weiterhin familiäre Kreisläufe und „scheint nicht wirklich daran interessiert zu sein, Mechaniker zu werden, und das ist das Größte für mich“, sagte Frau Shia. Obwohl er sich auf Dirtbikes und Geländefahrzeugen wohlfühlt, sagte sie, hat er Interesse bekundet, Lehrer oder Tierarzt zu werden.

Für ihre eigene Zukunft möchte Frau Shia ihren Betrieb weiter ausbauen, ihren Gemeinden dienen und ihre Produktion erweitern.

„Sie wollte schon immer ein Fahrrad im Guggenheim, eine ihrer Motorradskulpturen. Und ich denke, sie wird es schaffen“, sagte Ms. Devine. „Alles, was sie sich in den Kopf setzt, tut sie tatsächlich.“

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