Ein Kind, das mit einem Ball neben einer Panzerfalle spielt: Paul Lowes bestes Foto | Fotografie

BAls ich im Juni 1992 in Sarajevo ankam, hatte ich bereits einige Zeit damit verbracht, das Ende des Kalten Krieges zu dokumentieren und zu drehen die rumänische revolution und die Fall der Berliner Mauer. Als Gerüchte aufkamen, dass in Bosnien etwas passieren würde, konnte es niemand glauben. Das Land schien integriert: Ein Krieg würde bedeuten, dass Menschen buchstäblich gegen ihre Nachbarn kämpfen.

Viele von uns, die über die Belagerung von Sarajevo berichteten, glaubten zunächst, vielleicht naiv, dass das Erzählen der Geschichte laut genug, gut genug und ehrlich genug zu einer Verurteilung und Intervention durch die internationale Gemeinschaft führen würde. Es gab ein Gefühl des Unglaubens, dass dies in einer europäischen Hauptstadt passieren könnte. Ich glaube, keiner von uns hätte gedacht, dass die Blockade drei Jahre später immer noch bestehen würde.

In diesen Jahren machte ich ungefähr 10 Besuche. In meinen ersten paar Wochen konzentrierte ich mich auf die Belagerung selbst: Opfer, Patienten im Krankenhaus, Leichen im Leichenschauhaus. Später beschäftigte ich mich damit, was mit gewöhnlichen, gebildeten, kultivierten Menschen passiert, wenn sie auf die mittelalterlichen Bedingungen einer Belagerung reduziert werden.

Die Sarajewer hatten wenig Waffen, Nahrung, Wasser und Strom waren oft knapp, aber sie waren unglaublich anpassungsfähig und versuchten, so normal wie möglich zu leben. Sie würden Dinge, die sie tun wollten, nicht aufgeben, wie zum Beispiel Freunde in der Innenstadt treffen. Eines meiner Fotos, aufgenommen vor einem Jahr, zeigt die Füße einer Frau unter einem Leichentuch im Leichenschauhaus. Ihre Zehennägel waren lackiert, was wie ein kleiner Akt des Widerstands wirkte.

Ein lebendiges und wichtiges kulturelles Leben begann sich zu entwickeln – und darauf konzentrierte ich mich. Ich freundete mich mit Schauspielern und Künstlern an, darunter einem Maler, der abwechselnd in seinem Atelier arbeitete und an der Front kämpfte. Er fertigte sogar eine Skizze an, einen Plan für ein Netz von Schützengräben in der Form von Piet Mondrian Broadway-Boogie-Woogie. Kunst und Kultur wurden als zentral für die Verteidigung von Sarajevo angesehen. Es war nicht nur die physische Stadt, die verteidigt wurde, es war das Konzept der Stadt – was es heißt, Bürger und Teil der Gesellschaft zu sein.

Die Leute riskierten ihr Leben für ein kleines Vergnügen. Und es könnte sehr hart für Kinder sein, die offensichtlich nicht drinnen festsitzen wollten. In ruhigeren Zeiten konnten sie mehr nach draußen gehen – ich habe ein Foto von Kindern gemacht, die während eines Waffenstillstands im Fluss schwimmen. Aber der Fluss war, wie so vieles in der Stadt, für serbische Scharfschützen gut sichtbar. Eines Winters erlebte ich eine schreckliche Szene: Eine Gruppe von fünf oder sechs Kindern war von einer Granate getötet worden, als sie vor ihrem Haus Schlitten fuhren.

Dieses Bild eines Kindes mit einem Ball wurde aufgenommen, als ich im schönen Winterlicht des späten Nachmittags spazieren ging. Ich bin einfach zufällig auf die Szene gestoßen und habe den Ball eingefangen, der in die Luft geworfen wird, als wäre dies eine Straße der Welt. Es ist so eine gewöhnliche Sache für ein Kind, aber es geschieht vor dem Hintergrund der Panzerfalle, ein Hinweis auf die allgegenwärtige Gefahr.

Heute teile ich meine Zeit zwischen Großbritannien und Sarajewo. Meine Frau kommt aus der Stadt und ich habe hier Freunde. Kürzlich habe ich eine Ausstellung in der wiederaufgebauten Vijećnica, dem Rathaus von Sarajevo, das 1992 zerstört wurde, veranstaltet. Ein Foto zeigte ein Streichquartett, das während der Belagerung in den Ruinen spielte. Ich hängte das Bild dort auf, wo es aufgenommen wurde, während das Gebäude in seinem früheren Glanz wiederhergestellt wurde.

Zu den Büchern von Paul Lowe gehören Fotografie Meisterklasse; Fotojournalismus verstehen, mit Dr. Jenny Good; und Berichterstattung über die Belagerung von Sarajevo mit Kenneth Morrison.

Lebenslauf von Paul Lowe

Paul Lowe.
Paul Lowe. Foto: Justin McKie

Geboren: London, 1963.
Ausgebildet: BA in Geschichte, Universität Cambridge. BTec in Dokumentarfotografie, Gwent College of Higher Education. PhD in Fotografie, University of the Arts London.
Einflüsse: Rembrandt, Robert Frank, Lee Friedländer, Garry WinograndToni Ray Jones, Gilles Peress.“
Höhepunkte: „Dokumentation der außergewöhnlichen Widerstandsfähigkeit der Bürger von Sarajevo, die ihre Stadt nicht nur mit Waffen an der Front verteidigten, sondern auch mit Kultur und Kunst. Ihr unglaublicher Mut, Humor und ihre Kreativität waren inspirierend.“
Tiefpunkt: „Die Tatsache, dass trotz all unserer Berichterstattung über die Gräueltaten in Bosnien die internationale Gemeinschaft nicht eingegriffen hat und es des Massakers an 8.000 Männern und Kindern in Srebrenica bedurfte, um ihre Hand zu zwingen. Und dann, um zu sehen, wie sich das heute in der Ukraine entwickelt.“
Top Tipp. „Lassen Sie Ihr Motiv atmen, lassen Sie die Situation sich entfalten. Und denken Sie darüber nach, wie die ästhetischen Entscheidungen, die Sie treffen, zur Bedeutung Ihres Fotos beitragen.“

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