Ein Mann aus Florida malte ein Meisterwerk aus Versailles an seine Decke

TARPON SPRINGS — Kuriose Wunder erwarten Sie in den gepflegten Seitenstraßen von Tampa Bay. Zum Beispiel: ein Anwesen namens „La Villa des Beaux Arts“ in einer Sackgasse, Säulen und allem Drum und Dran, eine königliche Miniaturresidenz direkt im Pinellas County.

Wenn der Besitzer Sie einlädt, ein Deckengemälde zu sehen, das er gerade fertiggestellt hat, ist die einzige Antwort ja. Als er erklärt, ist es eine 17 x 8 Fuß große Nachbildung von Die Apotheose des Herkules aus dem französischen Schloss Versailles ist die einzige Antwort absolut.

Wir stellten ein Foto- und Videoteam zusammen und machten uns auf den Weg nach Tarpon Springs. Julian Hartzog und Sandy Schwartz kamen gerade von einer Enthüllungsparty für 90 Freunde. Julian hatte das Gemälde am 29. April, seinem 85. Geburtstag, fertiggestellt. Er, Sandy und zwei Freunde verbrachten fast 10 Monate damit, indem sie Tapeten, die er online gefunden hatte, als Vorlage und Nahaufnahmen in Kunstbüchern benutzten, um Details festzuhalten.

Er hatte Leinwände an der Decke befestigt, die wiederum auf seine Reproduktionen von John Singer Sargents herabblickten Lady Agnew von Lochnaw und Johannes Vermeers Das Mädchen mit dem Perlenohrring. Er war auf Gerüste gestiegen, hatte Proportionen und Perspektiven überprüft, Wolken und Roben mit Öl nachgebessert.

Julian und Sandy haben letzte Woche die Doppeltür für uns geöffnet und wir haben uns die Hälse verrenkt. Dort! Herkules! Etwas machen!

Nein, nein. Es war zu früh, dieses Werk vollständig zu sezieren, zu früh, um die Pracht zu würdigen. Darauf mussten wir aufbauen. Julian und Sandy nahmen uns mit auf eine Haustour.

Julian ist ein Renaissance-Mann, der nur eine Startfrage braucht, um einen Monolog zu halten. Der Ingenieur und Immobilieninvestor entdeckte in den 1990er Jahren seine Kunst für die Malerei. Dieses Traumhaus baute er vor über 20 Jahren und füllte es mit den ästhetischen Objekten seiner Leidenschaft.

Julian Hartzog verlässt sein Haus, das er „La Villa des Beaux Arts“ nannte.
Julian Hartzog verlässt sein Haus, das er „La Villa des Beaux Arts“ nannte. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Wir wanderten durch römische Innenhöfe mit mythologischen Skulpturen. Julian ging kurz wieder hinein, was mir Gelegenheit gab, mit Sandy zu speisen.

“Wir setzen auf Match.com“, sagte Sandy, 87. Sie mochte sein Bild, wie er wie Thomas Wolfe vor dem Kamin stand. Sie war Witwe, und er war mehrmals verheiratet gewesen. Julian und Sandy haben sich vor einem Jahrzehnt zusammengetan und sie hat immer noch eine Eigentumswohnung. Er brachte ihr das Malen bei.

Julian kam zurück, und ich gestand, dass ich Sandy um Informationen gebeten hatte. Er lachte.

„In unserem Alter“, sagte er, „weiß ich nicht, wie ich es nennen soll.“

Sandy Schwartz, links, und Julian Hartzog haben das Deckengemälde kopiert
Sandy Schwartz, links, und Julian Hartzog haben das Deckengemälde „Die Apotheose des Herkules“ aus dem Herkules-Salon im Schloss von Versailles in Frankreich kopiert. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Sie führten uns durch das Wohnzimmer des französischen Landhauses in sein Atelier, das einem Teil des Weißen Hauses nachempfunden war. Er zeigte neue Architekturentwürfe eines „Phantasiehauses“, das sich von diesem unterscheidet.

Über ihnen hingen stählerne Anzugteile. Mode ist eine Leidenschaft, die er entdeckte, nachdem er die Wearable Art Show im Dunedin Fine Art Center besucht hatte. Seitdem hat er mehr als 30 Metal-Outfits von Hand geformt, von Partykleidern über Badeanzüge bis hin zu BHs.

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Julian Hartzog steht in seinem Heimatelier, wo er monatelang an der Anpassung und Umsetzung des historischen Deckengemäldes gearbeitet hat.
Julian Hartzog steht in seinem Heimatelier, wo er monatelang an der Anpassung und Umsetzung des historischen Deckengemäldes gearbeitet hat. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

“Wer inspiriert dich?” fühlte sich wie die richtige Frage an.

Leonardo daVinci. Er war ein Universalgelehrter – Architekt, Maler, Bildhauer, nie nur eine Sache. Der Junge, der auf einer Erdnuss- und Baumwollfarm in Alabama aufgewachsen war, war es auch nicht.

„Mein Vater war ein guter Bauer und es war ein gutes Leben“, sagte Julian. „Schon als Teenager habe ich Dinge für andere gebaut. Ich würde die Achse von einem Wagen nehmen und mein eigenes kleines Auto bauen und es schieben …

„Als ich in der Highschool war, hat mich jemand gefragt, was ich machen soll. Ich sagte: ‚Oh, ich weiß nicht.’ Und er sagte: “Nun, was machst du gerne?” Ich sagte: “Nun, ich mag es, Dinge zu entwerfen.” Und er sagte: ‚Nun, du solltest Ingenieur werden.’ Und ich sagte: ‚Nun, ich werde Ingenieur.’ “

Wir schlenderten in das viktorianische Büro, das Vom Winde verweht Zimmer, das barocke Foyer, das Engelszimmer. Wir endeten im opulenten Schlafzimmer von König Ludwig XVI. mit einem Badezimmer, das dem Spiegelsaal nachempfunden war. Eine Zahnbürste und eine Munddusche waren die einzigen Zeichen der Besiedlung.

Wir kamen an einer Büste von Marie Antoinette vorbei.

„Man gewöhnt sich daran“, sagte er.

Es war Zeit, über Hercules zu sprechen, und Julian holte seinen Laserpointer. Er verbrachte Jahre damit, nach einem Deckenmotiv zu suchen, bevor er auf François Lemoynes episches Werk aus dem 18. Jahrhundert aus dem Herkules-Salon des Palastes stieß. Es zeigt Herkules, der ein Gott wird. Sandy gemalte Blumen, Pferde und Putten. Julian malte Dutzende von Porträts.

Julian Hartzog und Sandy Schwartz erstellten diese Wiedergabe von
Julian Hartzog und Sandy Schwartz schufen diese Wiedergabe von „Die Apotheose des Herkules“ aus dem Herkules-Salon im Schloss von Versailles in Frankreich. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

Apotheose ist eine Geschichte über Fehler, Reue, Liebe, Vergebung, Belohnung. Es ist eine Geschichte über das Leben in all seinen Jahreszeiten. Es ist eine Geschichte über Möglichkeiten. Für Julian, um diese Essenz vollständig einzufangen, wäre es nicht genug gewesen, eine bedruckte Tapete an die Decke zu kleben.

Er zitierte den römischen Architekten und Ingenieur Vitruv, was uns, wenn Sie bei der Tour aufmerksam waren, zu da Vinci zurückbringt. Julians eklektischer Geschmack konvergiert tatsächlich entlang eines goldenen Schnitts, einer göttlichen Proportion.

„Das Auge ist immer auf der Suche nach Schönheit“, sagte er. „Wir alle lieben und streben danach, Schönheit zu erschaffen. Das bin ich.”

Er blickte hinauf zu den Musen, die über einen blauen Himmel tanzten.

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