Ein Sci-Fi-Autor kehrt zur Erde zurück: „Die wahre Geschichte ist die, die uns gegenübersteht“

Im vergangenen Herbst wurde der Science-Fiction-Autor Kim Stanley Robinson gebeten, vorherzusagen, wie die Welt im Jahr 2050 aussehen wird. Er sprach auf der Klimakonferenz der Vereinten Nationen in Glasgow und über die Atmosphäre auf dem Gipfel, der als „der letzte, beste“ bezeichnet wurde Hoffnung“, den Planeten zu retten – war düster.

Aber Robinson, dessen Roman, „Das Ministerium für Zukunft“ einen Weg für die Menschheit vorzuschlagen, der einen Zusammenbruch der Biosphäre nur knapp verhindert, klang vorsichtig optimistisch. Manchmal von Emotionen überwältigt, sprach er die Möglichkeit einer nahen Zukunft an, die von „menschlicher Leistung und Solidarität“ geprägt sei.

„Es sollte kein einsamer Tagtraum eines Schriftstellers sein, der in seinem Garten sitzt und sich vorstellt, dass es eine bessere Welt geben könnte“, sagte Robinson der Menge.

Es ist eine harte Zeit, ein utopischer Schriftsteller oder irgendeine Art von Utopist zu sein. Von Katastrophen erfüllte dystopische Geschichten gibt es in Hülle und Fülle in Filmen, Fernsehen und Fiktion; Schlagzeilen grenzen an Apokalyptik. Andere Meister der utopischen spekulativen Fiktion – Giganten wie Ursula K. Le Guin und Iain M. Banks – sind gegangen, und nur wenige füllen die Lücke. Gleichzeitig haben sich utopische Geschichten noch nie so notwendig angefühlt.

„Die wichtigsten utopischen Romane könnte man wahrscheinlich an den Fingern einer Hand benennen“, sagte Robinson in einem Interview. „Aber sie bleiben in Erinnerung und prägen die Vorstellung der Menschen davon, was möglich ist und in Zukunft gut sein könnte.“

Mit 70 Jahren ist Robinson – der weithin als einer der einflussreichsten spekulativen Romanautoren seiner Generation gefeiert wird – vielleicht der letzte der großen Utopisten. Es kann einsame Arbeit sein, sagte er. Aber in letzter Zeit hat sein Schreiben Auswirkungen auf die reale Welt, da Biologen und Klimawissenschaftler, Technologieunternehmer und CEOs von grünen Technologie-Start-ups seine Fiktion als möglichen Fahrplan zur Vermeidung der schlimmsten Folgen des Klimawandels betrachten.

Beim Klimagipfel der Vereinten Nationen im vergangenen Herbst wurde Robinson als Quasi-Berühmtheit behandelt. Er traf sich mit Diplomaten, Ökologen und Wirtschaftsführern und plädierte für die Umsetzung einiger der ehrgeizigen Ideen in seiner Fiktion – Geoengineering, um das Schmelzen von Gletschern zu stoppen, Flugzeuge durch solarbetriebene Luftschiffe zu ersetzen, die Wirtschaft durch quantitative Lockerung der CO2-Emissionen neu zu ordnen, mit a neue Kryptowährung, die die Dekarbonisierung finanzieren könnte.

„Dies sind gründlich recherchierte, plausible Zukünfte, über die er schreibt“, sagte Nigel Topping, der hochrangige Verfechter des Klimaschutzes im Vereinigten Königreich, der Robinson zum Gipfel einlud.

Robinsons Fähigkeit, dichte wissenschaftliche und technische Details, wirtschaftliche und politische Theorien und schräge politische Vorschläge in seine Fiktion zu packen, hat ihn zu einem prominenten öffentlichen Denker außerhalb der Sci-Fi-Sphäre gemacht.

„Es gibt nicht viele Autoren, die versucht haben, technische Fragen literarisch und literarische Fragen technisch zu behandeln“, sagte der Romancier Richard Powers.

In gewisser Weise hat Robinsons Weg als Science-Fiction-Autor einen seltsamen Verlauf genommen. Er machte sich einen Namen, indem er über die ferne Zukunft der Menschheit schrieb, mit visionären Werken über die Kolonisierung des Mars („Die Mars-Trilogie“), interstellare, generationenübergreifende Reisen in den Weltraum („Aurora“) und die Expansion der Menschheit in die Weiten der Welt Sonnensystem („2312“). Aber in letzter Zeit kreist er näher um die Erde und um die aktuelle Krise der katastrophalen Erwärmung.

Futuristische Geschichten über die Erforschung des Weltraums seien für ihn jetzt irrelevant, sagte Robinson. Er ist skeptisch geworden, dass die Zukunft der Menschheit in den Sternen liegt, und lehnt die Ambitionen von Tech-Milliardären ab, den Weltraum zu erforschen, obwohl er einräumte: „Ich bin teilweise für diese Fantasie verantwortlich.“

In seinen neuesten Romanen – Werke wie „New York 2140“, ein seltsam erhebender Roman über den Klimawandel, der spielt, nachdem New York City teilweise von Gezeiten überschwemmt wurde, und „Red Moon“, das in einer Mondstadt im Jahr 2047 spielt – er ist in der Zeit zurückgereist und in die Gegenwart aufgestiegen. Vor zwei Jahren veröffentlichte er „Das Ministerium für die Zukunft“, das 2025 eröffnet wird und sich in den nächsten Jahrzehnten entfaltet, während die Welt von Überschwemmungen, Hitzewellen und zunehmenden Umweltkatastrophen betroffen ist und ein internationales Ministerium geschaffen wird, um die Zukunft zu retten Planet.

„Ich habe entschieden, dass es an der Zeit ist, direkt auf das Thema Klimawandel einzugehen“, sagte Robinson. „Die wahre Geschichte ist die, die uns in den nächsten 30 Jahren bevorsteht. Es ist die interessanteste Geschichte, aber der Einsatz ist auch am höchsten.“

Robinsons neuestes Buch „The High Sierra: A Love Story“ ist anders als alle seine vorherigen: Es ist Robinsons erstes großes Sachbuch und das persönlichste, was er je veröffentlicht hat.

Auf den 560 Seiten des Buches verwebt Robinson eine geologische, ökologische und kulturelle Geschichte der kalifornischen High Sierra mit seiner eigenen Geschichte, wie er sich als junger Mann in den 1970er Jahren in die Region verliebte und im Laufe der Jahrzehnte immer wieder zurückkehrte. Durchsetzt mit dichten Kapiteln über Granitzusammensetzung, Plattentektonik, Gletscherbildung und die Flora und Fauna des Gebirges – er beschreibt Murmeltiere, die großen, albern aussehenden Nagetiere, die dort gedeihen, als „großartige Menschen“ – erzählt Robinson von seinen Abenteuern im Hinterland und zeigt, wie sie ihn und sein Werk geprägt haben.

Er enthält Ausschnitte aus Gedichten, die er während seiner Rucksacktour geschrieben hat, beschreibt das Experimentieren mit Psychedelika in seinen Zwanzigern und erinnert an seine Beziehungen zu seinen literarischen Helden – Science-Fiction-Autoren wie Le Guin und Joanna Russ, aber auch dem zen-buddhistischen Dichter Gary Snyder, der Robinson lobte dafür, dass er „eine ganz neue Sprache“ in sein Sierra-Buch eingebracht hat.

Das Buch bietet auch einen Einblick, wie Robinsons Zeit in der Wildnis eine Ehrfurcht vor der natürlichen Welt einflößte, die seine Science-Fiction durchdringt. Robinson verwurzelte seine Beschreibungen der Marslandschaften oft in seinen Beobachtungen der ätherischen Gipfel, Täler und Becken der Sierra, wobei er manchmal Notizen aus seinen Wandertagebüchern direkt in seine Romane umwandelte. Als er über die Weltraumforschung schrieb, stützte er sich auf das manchmal jenseitige Gefühl, das ihm der Aufenthalt in den Bergen gab – die Erheiterung, Isolation und das Gefühl seiner eigenen Bedeutungslosigkeit in einem geologischen Zeitrahmen.

Seine Hinwendung zu Sachbüchern und Autobiographie nach fast 40 Jahren seiner Karriere hat viele langjährige Leser überrascht – und sogar Robinson selbst. Er hielt sich selbst immer für langweilig, „einen weißen Vorstadt-Hausmann“.

“Mein Gefühl, ein Romanautor zu sein, war, aus dem Weg zu gehen”, sagte er. „Es geht nicht um mich, achtet nicht auf den Mann hinter dem Vorhang.“

Robinson sprach mehrmals mit mir von seinem Zuhause in West Davis, Kalifornien, wo er mit seiner Frau Lisa Nowell, einer Chemikerin, in einer ökologisch nachhaltig geplanten Gemeinde namens The Villages lebt. An den meisten Tagen schreibt er an einem kleinen Tisch in ihrem Vorgarten, mit einer Plane, die ihn trocken hält, wenn es regnet, und einem Ventilator, der ihn kühlt, wenn ihm heiß ist, obwohl er in letzter Zeit nicht mehr so ​​viel schreibt wie er möchte. Er ist kürzlich aus Nordindien zurückgekehrt, wo er auf einer vom Dalai Lama veranstalteten Klimakonferenz sprach. Später in diesem Monat wird er nach Davos in der Schweiz reisen, wo er auf einer von der Eidgenössischen Technischen Hochschule veranstalteten Konferenz einen Vortrag über die Bekämpfung des Klimawandels halten wird.

Als gefragter und etwas zurückhaltender öffentlicher Intellektueller hat Robinson Schwierigkeiten, Zeit zu finden, um einen neuen Roman zu beginnen. Aber er ist auch beruhigt von der enthusiastischen Resonanz auf seine Klimafiktion und hat begonnen, Ideen für neue Arbeiten zu entwerfen, die auf der Geschichte aufbauen, die er in „Das Ministerium für die Zukunft“ erzählt hat, sagte er.

Robinson entdeckte seine Liebe zur Science-Fiction an der University of California, San Diego, wo er Literatur im Hauptfach studierte und in Englisch promovierte. Der Literaturkritiker Fredric Jameson, der dort Professor war, drängte ihn, Philip K. Dick zu lesen – und Robinson war begeistert.

In den 1980er Jahren veröffentlichte er seine erste Science-Fiction-Serie, eine formal innovative Trilogie, die drei verschiedene Zukünfte für Orange County, Kalifornien, wo er aufwuchs, nachzeichnete. Jedes Buch folgte einer klassischen futuristischen Science-Fiction-Formel – eines postapokalyptisch, nach einem Atomangriff; eine dystopische, die inmitten der Ruinen ungebremster Vorstädte und Umweltzerstörung angesiedelt ist, und eine utopische, während sich die Region zu einem ökologischen Paradies entwickelt. Die Trilogie „Three Californias“ wurde für bedeutende Science-Fiction-Preise nominiert. Robinson wurde gelobt in der New York Times dafür, „eine neue Art von Science-Fiction praktisch erfunden zu haben“.

Seitdem hat Robinson großzügig mit Science-Fiction-Tropen experimentiert und alles geschrieben, von einer alternativen Geschichte Chinas über ein Epos über die Erforschung des Weltraums bis hin zu einem spekulativen historischen Roman, der in der Eiszeit spielt. Am bekanntesten ist er jedoch für seine gründlich recherchierten utopischen Geschichten geworden, die Science-Fiction als Rahmen verwenden, um alternative soziale, wirtschaftliche und politische Systeme zu erforschen.

Utopische Romane zu schreiben, sei schwierig, sagte Robinson: „Es ist nicht einfach, eine packende Geschichte über die Mechanismen zu schreiben, die den sozialen Fortschritt antreiben.

„In Romanen geht es wirklich darum, was passiert, wenn etwas schief geht“, sagte Robinson. „Wenn Sie Pläne dafür vorschlagen, wie die Dinge richtig laufen, klingt das nach Staatsbürgerkunde, es klingt nach Blaupausen. Die architektonischen Blaupausen einer Utopie sind, lassen Sie mich Ihnen zeigen, wie das Abwassersystem funktioniert, damit Sie keine Cholera bekommen. Nun, das klingt nicht aufregend.“

Aber auf dem Weg zur Utopie können die Dinge schrecklich schief gehen, wie in „Das Ministerium für die Zukunft“, das damit beginnt, dass eine verheerende Hitzewelle in Indien Millionen von Menschen tötet.

“Als Utopie ist es eine sehr niedrige Messlatte”, sagte Robinson. „Ich meine, wenn wir das Massensterben vermeiden, vermeiden wir, dass alles stirbt, großartig, das ist Utopie, wenn man bedenkt, wo wir jetzt sind.“

Wenn Robinson gebeten wird, die Zukunft vorherzusagen, wie er es oft tut, sichert er sich normalerweise ab. Das hat er argumentiert „Wir leben in einem großen Science-Fiction-Roman, den wir alle zusammen schreiben“ – aber er ist sich nicht sicher, ob es ein utopischer oder ein dystopischer sein wird.

„Niemand macht eine erfolgreiche Vorhersage der Zukunft“, sagte er. „Außer vielleicht aus Versehen.“

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