Erklärt: Wer ist Anna Weyant, die 27-jährige Millionärin und Promi-Künstlerin?

Ende letzten Monats wurde „Falling Woman“ der in New York lebenden Künstlerin Anna Weyant bei einer Sotheby’s-Auktion für 1,6 Millionen Dollar verkauft, weit über dem Schätzpreis. Der Verkauf erfolgte Tage, nachdem Weyants Gemälde „Summertime“ aus dem Jahr 2020 bei Christie’s 1,5 Millionen Dollar einbrachte und Phillips ihr „Buffet II“ für 730.000 Dollar versteigerte.

Weyant ist erst 27 Jahre alt und der jüngste Künstler, der vom renommierten Kunstimperium Gagosian vertreten wird, das einige der einflussreichsten Künstler des 20. und 21. Jahrhunderts in 16 kommerziellen Galerien auf der ganzen Welt ausstellt. Die enormen Summen, die ihre Werke einbrachten, machten sie international zu einer der gefragtesten jungen Künstlerinnen.

Meteorischer Aufstieg zum Star

Ein Jahr nach ihrem Abschluss in Bildender Kunst an der Rhode Island School of Design im Jahr 2017 zog Weyant nach New York und begann, der Künstlerin Cynthia Talmadge zu assistieren, die ihre Arbeit auf ihrem eigenen Instagram-Account bewarb. Sie stellte Weyant auch der Kunsthändlerin und Kuratorin Ellie Rines vor, Besitzerin der New Yorker Galerie „56 Henry“. Es war Rines, die Weyant dabei half, ihre ersten Verkäufe zu tätigen.

Im Jahr 2019 wurden Weyants Gemälde und Zeichnungen Berichten zufolge auf der Upstairs Art Fair in Hamptons für 450 US-Dollar pro Stück verkauft. Im selben Jahr hatte sie ihr erstes Solo in Rines’ Galerie mit dem Titel „Welcome to the Dollhouse“, das eine direkte Anspielung auf den gleichnamigen Film von Todd Solondz aus dem Jahr 1995 machte. In einer Notiz zur Ausstellung heißt es, Weyants Arbeiten kreisten „um Fragen der Jugend und des Erwachsenwerdens – mit der bösen Realität des Erwachsenwerdens“.

Die Show war ausverkauft. 2020 erschien Weyants Werk auf dem Cover von „New American Painters“, das vom Kritiker Jerry Saltz juriert wurde. Bis 2021 wurde Weyant von der Galerie Blum & Poe in Los Angeles vertreten, und ihre Werke wurden Berichten zufolge für jeweils fast 50.000 US-Dollar verkauft.

Ungefähr zu dieser Zeit wurde sie vom 77-jährigen Larry Gagosian, dem Gründer des milliardenschweren Kunstimperiums, bemerkt. Diesen Herbst soll sie eine Ausstellung im Gagosian, New York, haben. Weyant ist derzeit auch mit Larry Gagosian zusammen.

Im Juni 2021, bei ihrem Auktionsdebüt bei Phillips, erzielte Weyants unbetitelte Zeichnung langer nackter Beine 27.720 $, fast das Vierfache ihres geschätzten Preises.

Prägende Jahre als Künstler

In einem Interview mit der Kunstmarkt-Website Artnet beschrieb Weyant, die 1995 in Calgary, Kanada, geboren wurde, ihre Kindheit als „in vielerlei Hinsicht idyllisch“, aber mit begrenztem Kontakt zur Kunst. Nach ihrem Abschluss verbrachte sie den Sommer als Veranstaltungsplanerin für das Lincoln Center in New York City.

Danach absolvierte sie einen sechsmonatigen Kurs in Malerei an der China Academy of Art in Hangzhou, wo sie, beeinflusst von den Sepia-Tönen der Stadt, anfing, eine gedämpftere Palette zu verwenden.

In ihren anderen Interviews erwähnte sie mehrere Einflüsse, darunter die niederländischen Meister Frans Hals und Judith Leyster aus dem 17. Jahrhundert sowie die zeitgenössischen amerikanischen Künstler Ellen Berkenblit und Jennifer Packer.

Weyants gewaltiges Kunstwerk

In ihrer bisher kurzen, dramatischen Karriere ist Weyant vor allem für Darstellungen von Stillleben, Frauen und Protagonisten mit Babygesichtern bekannt geworden, die einen Wirbelsturm von Emotionen durchlaufen, von Herzschmerz bis hin zu Pilates, Selbstbeobachtung, Schrecken und einfach eine gute Zeit haben.

Das Öl „Falling Woman“ aus dem Jahr 2020 zeigt eine Frau auf dem Kopf mit teilweise freigelegten Brüsten; im Öl „Loose Screw“ lacht eine Frau in einer Kneipe mit etwas einsamer Miene.

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Die oft realistischen Darstellungen werden von einer gedeckten Farbpalette aus Schwarz, Grau und Braun dominiert. In einem Interview mit der Zeitschrift „Art & Object“ aus dem Jahr 2021 erklärte Weyant ihren Arbeitsprozess: „Ich beginne damit, eine Reihe von Skizzen anzufertigen und ein einfaches Set oder Modell zu bauen. Normalerweise verwende ich ein Modell und/oder eine Schaufensterpuppe. Fotografie kann auch ein großartiges Werkzeug sein.“

In einer Notiz auf der Gagosian-Website heißt es: „Weyants präzise gerenderte Gemälde zeigen Figuren, die in tragikomische Erzählungen verwickelt sind, und Stillleben-Kompositionen, in denen Alltagsgegenstände eine unheimliche, behäbige Atmosphäre annehmen.“

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