Es steht in den Büchern: Bibliotheksdirektor von Skowhegan erhält höchste staatliche Auszeichnung

Angie Herrick, Direktorin der Skowhegan Free Public Library, wurde von der Maine Library Association mit dem Outstanding Librarian of the Year Award 2022 ausgezeichnet. Herrick, der letzten Dienstag in der Bibliothek fotografiert wurde, dient auch als Kinderbibliothekar. Sie wird mit einer Dekoration gezeigt, die ihr zu Ehren aufgehängt wurde. Rich Abrahamson/Morgenwächter

SKOWHEGAN – Die COVID-19-Pandemie hat das Leben vieler Menschen verändert, und dies gilt sicherlich für Angie Herrick und die anderen Mitarbeiter der Skowhegan Free Public Library.

Sie mussten sich an neue Sicherheitsprotokolle und schwankende Kundenzahlen anpassen. Und da die Pandemie anhält, haben sie neue Programme wie die Lieferung von Büchern am Straßenrand bereitgestellt und andere Anpassungen vorgenommen.

Herricks Bemühungen, solche Veränderungen in einer turbulenten Zeit zu überwachen, sind nicht unbemerkt geblieben. Tee Die Maine Library Association hat sie zur herausragenden Bibliothekarin des Jahres ernannt.

Herrick hat elf Jahre lang als Kinderbibliothekar in der Skowhegan-Bibliothek gearbeitet und vor kurzem die Rolle des Bibliotheksdirektors übernommen.

„Meine Kollegen, ein paar Kuratoren des Bibliotheksausschusses, unser Freiwilliger und mein Mann haben mich alle mit Blumen und einem Banner überrascht“, sagte Herrick, 43.

Der langwierige Prozess zur Ernennung einer führenden Bibliothekarin des Bundesstaates wurde durch Briefe von Skowhegan-Bibliotheksnutzern zur Unterstützung von Herrick und ihrer Arbeit eingeleitet.

„Es gab ziemlich viel Unterstützung in der gesamten Gemeinde, dass sie diese Auszeichnung erhielt“, sagte Karen Lewia, die im Kuratorium der Bloomfield Academy sitzt, das die Bibliothek und andere Standorte in Skowhegan beaufsichtigt.

Herrick sagte, der Staat sei „voll von Bibliotheksmitarbeitern, die erstaunliche Dinge tun“.

„Ich hielt mich nicht für etwas Außergewöhnliches“, sagte sie.

Herrick wuchs in Guilford in der Nähe von Dover-Foxcroft auf und zog 2002 nach Skowhegan, kurz nach seinem Abschluss am Thomas College in Waterville.

Als Bibliotheksdirektor ist Herrick für die Erstellung und Verwaltung des Bibliotheksbudgets verantwortlich. Sie spielt auch eine bedeutende Rolle bei der Erstellung von Programmen für die Community.

„Ich möchte einen Community-Hub schaffen, dem die Menschen in der Community vertrauen und der sie nutzen“, sagte Herrick. „Skowhegan wird zu einer immer vielfältigeren Gemeinschaft, und ich versuche mein Bestes, dies in unserem Angebot widerzuspiegeln.“

Mitarbeiter und Freiwillige der Bibliothek sind „ein erstaunliches und geschlossenes Team“ geworden. Herrich sagte. „WIch habe gelernt, wann ich mich aufeinander stützen und wie ich mich am besten unterstützen kann.“

Herrick begann ihre Tätigkeit als Bibliotheksdirektorin im Jahr 2018. Obwohl sie die Position zunächst nur vorübergehend annahm, entschied sie sich schließlich, die Rolle als Dauerauftrag zu übernehmen.

„Weißt du, ich glaube, es war schwer für sie, die Stelle als Kinderbibliothekarin aufzugeben“, sagte Lewia. „Aber ich denke, ihr gefiel auch die Idee, eine größere Rolle bei der Richtung zu spielen, die unsere Bibliothek in Zukunft einschlagen wird.“

Bevor er Bibliothekar wurde, arbeitete Herrick als pädagogischer Techniker und Vertretungslehrer.

Während der Pandemie hat die Bibliothek das Engagement der Gemeinschaft aufrechterhalten, indem sie auf Online-Dienste umgestellt hat. Community-Mitglieder und Gönner konnten Bibliothekare über soziale Medien und per E-Mail oder Telefon kontaktieren.

„Es war ein harter Weg zu navigieren“, sagte Herrick. „Unser Ziel war nur, dass sich die Menschen in einer Zeit, in der niemand wusste, was morgen kommen würde, weniger allein fühlen und lachen.“

Die Bibliothek kehrte im März zum Normalbetrieb zurück.

„Die Pandemie hat uns daran erinnert, dass eine Bibliothek nicht nur aus einem Gebäude oder den darin befindlichen Büchern besteht“, sagte Herrick. „Es ist die Gemeinschaft, die wir als Benutzer von Gemeinschaftsbibliotheken miteinander aufgebaut haben.“


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