Es war alles ein Traum von Justin Tinsley Buchrezension

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Hip-Hop hat eine Vorliebe dafür, seine Helden zu verehren, besonders diejenigen, die auf dem Höhepunkt ihres Talents und Einflusses sterben. Während einige dieser Künstler erst kürzlich eine biografische Behandlung erhalten haben – Bücher über den verstorbenen J Dilla, DJ Screw und Nipsey Hussle wurden in den letzten paar Jahren veröffentlicht – wurden andere bis dahin ausführlich dokumentiert, studiert, diskutiert und untersucht fühlt sich an, als ob nichts Neues über sie möglicherweise gelernt werden kann.

Mit seinem Buch über den Notorious BIG „It Was All a Dream: Biggie and the World that Made Him“ stellt sich der Autor Justin Tinsley der gewaltigen Herausforderung, die Geschichte eines der begabtesten, legendärsten und legendärsten Rapper aller Zeiten zu erzählen ein Mikrofon – und einer, der seit seinem Tod vor einem Vierteljahrhundert Gegenstand von mindestens sieben Büchern, einem Biopic, unzähligen Podcasts und zwei Dokumentarfilmen war, zuletzt dem Netflix-Film von 2021, „Biggie: I Got a Story to Erzählen.” In der Einleitung zu seinem Buch gesteht Tinsley, dass er besorgt war, als man ihn zum ersten Mal bat, eine Biographie über einen der meistbiographierten Rapper zu schreiben.

„Was zum Teufel könnte ich über Notorious BIG sagen, was nicht schon gesagt wurde?“ Tinsley erinnert sich, sich gefragt zu haben. „Dass die Leute bereit waren, darüber zu sprechen?“

„Biggie: I Got a Story to Tell“ zeigt, wie Rapper in Erinnerung bleiben sollten

Jeder, der sich für einen Fan von Biggies Musik hält, muss mit seiner Geschichte vertraut sein. Als Christopher Wallace in Brooklyn geboren und von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen, brach Biggie die High School ab, um Vollzeit Stricher zu werden, an Straßenecken Crack-Kokain zu verkaufen und gelegentlich mit dem Gesetz in Konflikt zu geraten. Er war auf dem Weg, eine weitere anonyme Statistik zu werden, als fast zufällig entdeckt wurde, dass er eine außergewöhnliche Gabe der Lyrik und des Geschichtenerzählens besitzt. Er stieg zum Hip-Hop-Superstar auf, landete Hit nach Hit und war Tage von der Veröffentlichung seines mit Spannung erwarteten zweiten Albums entfernt, als er es war im März 1997 im Alter von 24 Jahren bei einem Drive-by-Shooting in Los Angeles getötet.

„It Was All a Dream“, das anlässlich von Biggies 50. Geburtstag veröffentlicht wurde, hätte eine Gelegenheit sein können, erneut über sein kurzes Leben und sein beispielloses Talent nachzudenken oder zu untersuchen, wie relevant seine Musik für unsere aktuellen Gespräche ist Rennen und Unterhaltung. Wer auf der Suche nach neuen Erkenntnissen oder originellen Einschätzungen ist, wird leider enttäuscht.

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Tinsley, ein leitender Reporter bei ESPNs Online-Plattform The Undefeated (kürzlich in Andscape umbenannt), befasst sich seit fast einem Jahrzehnt mit der Schnittstelle von Musik, Sport und Rennen und wendet die Reportagen und Analysen eines Journalisten auf die Leidenschaft eines Hip-Hop-Fans an. Als junger Schriftsteller mit umfassenden Kenntnissen über Sport und schwarze Kultur hat sich Tinsley als kritischer Denker zu zeitgenössischen Themen und als treuer Student der Geschichte der schwarzen Amerikaner etabliert, der für seine originelle Stimme und seine scharfkantige Bewertung bekannt ist. „It Was All a Dream“ hat jedoch Mühe, sich von früheren Berichten abzuheben – trotz persönlicher Interviews mit wichtigen Persönlichkeiten aus Biggies Leben, wie dem ehemaligen Junior-MAFIA-Mitglied Chico del Vec und dem beliebten DJ Mister Cee aus Brooklyn, der einer der ersten war unterstützen Sie Biggies aufstrebende Rap-Karriere. Tinsley stützt sich stark auf bestehende Dokumentarfilme, zuvor veröffentlichte Interviews und Biografien, insbesondere auf Cheo Hodari Cokers Buch „Unbelievable“ aus dem Jahr 2003 und die Memoiren von Biggies Mutter Voletta Wallace aus dem Jahr 2005.

Wo „It Was All a Dream“ sich abzuheben versucht, findet sich im Untertitel: „Biggie and the World that Made Him“. Tinsley erweitert seinen Blickwinkel, um zu beobachten, was das Land durchmachte, als Biggie aufwuchs – die Crack-Epidemie, ein steiler Anstieg der Gewaltkriminalität, Reaganomics – und wie diese Entwicklungen schwarze städtische Gemeinschaften beeinflussten, am stärksten in New York.

„Zwischen 1980 und 1989 wurden in New York City durchschnittlich 2.042 Morde pro Jahr verübt, mit einem Höchststand von 2.605 im Jahr 1990“, schreibt Tinsley. „Was Drogen in New York angerichtet haben, war bösartig. Straßenecken wurden zu provisorischen Büros für unzählige junge schwarze Männer, die Geld auf der Straße als besseres Spiel betrachteten, als Burger bei McDonald’s zu wenden oder in einem Waschsalon zu arbeiten.“

Tinsley stellt geschickt fest, wie der War on Drugs der Reagan-Regierung zu einem Krieg gegen einkommensschwache schwarze Familien wurde und wie Hektik für junge schwarze Männer ohne tragfähige Beschäftigungsmöglichkeiten oft die einzige Möglichkeit war, Essen auf den Tisch und ein Dach über ihren Familien zu bringen. Köpfe. Es ist seit langem umstritten, ob die Bundesregierung absichtlich Kokain aus Lateinamerika in schwarze Gemeinden geschleust oder einfach nur ein Auge zugedrückt hat. Unbestritten ist jedoch, dass die Regierung auf den Anstieg des Drogenkonsums und der Gewaltkriminalität mit drakonischen Repressionsmaßnahmen und Massenverhaftungen reagiert hat.

Es ist jedoch nicht ganz klar, ob der junge Christopher Wallace von diesen sozialen Missständen und Ängsten besonders betroffen oder motiviert war. Seine Mutter Voletta, eine jamaikanische Einwanderin, war zwar alles andere als wohlhabend, aber eine Vorschullehrerin mit College-Ausbildung, die ihren einzigen Sohn liebte und beschenkte. Sein Interesse am Hustling war weniger vom Überleben als vielmehr von der archetypischsten amerikanischen Rechtfertigung motiviert: Geld muss gemacht werden, also warum sollte ich es nicht machen?

Biggies Lässigkeit, die oft als Ambivalenz rüberkommt, folgt ihm in seine nächste Beschäftigung, Rapstar, während er routinemäßig künstlerische Entscheidungen an andere delegiert, zuerst an Mister Cee und dann Sean „Puff Daddy“ Kämme – Plattenproduzent, Kreativdirektor, Songwriter, Manager, Visionär – dessen unermüdliche (auch arrogante und feindselige) Arbeitsmoral von grundlegender Bedeutung war, um den wenig bekannten Straßenstricher aus Bedford-Stuyvesant zu einem weltweiten Superstar zu machen.

Mit sanfter Stimme und Schüchternheit verliert sich Biggie in den Seiten von „It Was All a Dream“, die von eher zielstrebigen oder mutigeren Kollegen, darunter Rapperkollegen und frühe Karriere-Mentoren, in Szene gesetzt werden Tupac Shakur. Biggies Schicksal wird für immer mit dem von Shakur verbunden sein, dessen Tod sechs Monate zuvor durch Schießereien aus dem Auto weithin als Auslöser für die Vergeltungstötung von Biggie angesehen wird. Die Morde an Shakur und Biggie markierten das hässlichste Kapitel in der Geschichte des Hip-Hop und den Verlust von zwei seiner größten Talente. Es war ein Moment intensiver Seelensuche für die Kultur im Allgemeinen, aber für Brooklyn bedeutete der Verlust von Biggie den Verlust eines seiner hellsten Stars, dessen unwahrscheinlicher Aufstieg eine Inspiration für den verdorbenen Bezirk gewesen war.

„Ein Stück Brooklyns Seele, ein Stück seiner eigentlichen Identität, wurde weggerissen“, schreibt Tinsley. „Groß, ein amerikanischer Junge der ersten Generation, war Brooklyn. Der Bezirk war für so viel in der Hip-Hop-Kultur verantwortlich, und Big repräsentierte so viel davon in einem Körper. Ein massiver, wunderschöner Körper, der sich gegen normale Standards dafür, wie Schönheit künstlerisch und spirituell aussehen könnte, wehrte. Während seiner gesamten Karriere war das Einzige, was immer wahr blieb, der Raum, den er in seiner Seele für Brooklyn geschaffen hat.“

The Notorious BIG wird immer einen Platz in Gesprächen über Hip-Hop haben. Seine Musik wird weiterhin Clubs und Hauspartys stürzen, und er wird zuverlässig in den „Top 5“ der besten Rapper-Listen genannt. Nichtsdestotrotz, wie „It Was All a Dream“ uns erinnert, müssen selbst die gewaltigsten und schönsten Talente eines Tages zur Ruhe gelegt werden.

Santi Elijah Holley ist Journalist, Essayist und Autor von „Nick Cave and the Bad Seeds‘ Murder Ballads“ und dem in Kürze erscheinenden „An Amerikan Family“.

Biggie und die Welt, die ihn gemacht hat

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