Every Version of You by Grace Chan Review – würden Sie im Metaversum leben wollen? | australische Bücher

GRace Chans erster Roman beginnt in Melbourne in den späten 2080er Jahren. Der Planet ist, um es nicht zu genau zu sagen, „verbraucht“. Die meisten Menschen, die es sich leisten können, verbringen ihren Morgen damit, in gelgefüllte Kapseln zu steigen, um sich in eine lustige, schönere Ausgabe der Erde namens Gaia einzuloggen, wo fortgeschrittene Codierung das Gefühl (oder zumindest das Gefühl) von Geschmack, Geruch und sogar Berührung bietet . Das zentrale Quartett des Buchs, Tao-Yi und ihr Freund Navin sowie ihre Freunde Zach und Evelyn, verbringen so viel Zeit ihres Lebens dort, dass es sich wie eine ausgemachte Sache anfühlt, wenn die Technologie eintrifft, um einen vollständigen „Upload“ zu ermöglichen. Abgesehen von Tao-Yi ist es das nicht.

Ist ihre Zurückhaltung nur Nostalgie? Was genau hat sie Angst, zurückzulassen? Durch die Digitalisierung des Geist-Körper-Problems transponiert Every Version of You es in eine wörtliche und sehr materielle Frage: Wenn du deinen Körper verlassen könntest, würdest du? In seiner beunruhigenden Geschichte von 1909 Die Maschine stopptkommt EM Forster auf diese Frage von der anderen Seite: Wenn du in die physische Welt zurückkehren könntest, würdest du? In Forsters Geschichte a Frau lebt zufrieden in ihrer kleinen Schote unter der Erde, gewaschen, getrocknet und gefüttert, während sie „erhabene“ Ideen mit Gleichgesinnten in anderen Schoten auf der ganzen Welt austauscht. Alle ihre Bedürfnisse werden von der Maschine erfüllt. Die Klaustrophobie ihres Sohnes ärgert sie nur – sie hält ihn für einen sturen und rückständigen Ketzer. Er glaubt, die Maschine habe der Menschheit „den Sinn für Raum und den Tastsinn“ geraubt. Das sehr düstere Ende der Geschichte ist leicht zu lesen – vor allem von EM kommend „Nur verbinden“ Forster – als Technikphobiker. Ein Jahrhundert und etwas später ist Chans Beziehung zum Cyberspace verständlicherweise zweideutiger.

Navin hat einen schwächenden Gesundheitszustand, was die Gleichung sowohl verkompliziert als auch vereinfacht. Für ihn ist das Hochladen eine Erlösung, ein Kinderspiel: Nur in der virtuellen Realität kann er sein authentisches Ich sein, nicht zurückgehalten durch den schmerzhaften Verrat seines Körpers. (Chans Zukunftsvision beinhaltet eine glaubwürdig ärgerliche Kluft zwischen den Fortschritten in der Verbrauchertechnologie und denen in der grundlegenderen medizinischen oder sozialen Versorgung.) Aber Tao-Yi kämpft mit einer nebulösen Traurigkeit, sicher, dass mit dem Verlust ihrer taktilen Verbindung etwas Grundlegendes einhergeht ihr Sprung. Während der Roman in der dritten Person erzählt wird, bewohnen wir Tao-Yis Perspektive und ihren Hunger nach den körperlichen Empfindungen, die Gaia nie ganz nachahmen kann (der Geschmack von hausgemachtem Mapo-Tofu, der Geruch von Navins Hals, sogar die heiße, giftige Luft von Melbourne zunehmend unbewohnbaren Straßen). „Entfernung ist jetzt für Intimität irrelevant“, überlegt sie nach einem Wiedersehen auf einer virtuellen Party – doch sie und wir sind nicht überzeugt.

Nach dem Hochladen erweitert und beschleunigt sich Navins Gehirn – er wird zu einem „digitalen Kobold“, der Interessen, Leidenschaften und Sprachen nachjagt. Tao-Yi sieht diese grenzenlose Metamorphose als eine Auflösung des Selbst, aber Navin bittet sie, die Risiken des „Nachhinkens“ zu bedenken: Alterung, Verfall, die Möglichkeit, dass sie die Depression ihrer Mutter und Großmutter geerbt hat. Chan, die hauptberuflich in der Psychiatrie tätig ist, geht der faszinierenden Idee nach, wie gut es überhaupt möglich ist, unser „Selbst“ zu kennen und was wir an ihrer Entstehung schätzen. Sind Reibung, Trauma und Unbehagen so integral? warum nicht sie auslöschen, „neue Menschen werden, die direkt von Solarenergie und Elektrizität angetrieben werden“?

Tao-Yi, die auf das 21. Jahrhundert zurückblickt, fragt sich, wie viel von der Krankheit ihrer Mutter „gewesen sein könnte Klage über die Welt“. Der Elefant im Zimmer, wie in so vieles CLI-FI, ist Kapitalismus: In Chans Zukunft hat sich die Technologie verbessert, aber das System nicht. Apple und dann Dandelion wurden von Neuronetica-Somners, der Muttergesellschaft von Gaia, die sich an die Reichen richtet, abgelöst. Viele sind aus Kostengründen ausgesperrt und auf einer Erde ohne Bäume gestrandet. (Es ist möglich, dass Sie nach der Lektüre dieses Buches nie wieder einen Wasserhahn auf die gleiche Weise aufdrehen.) Diejenigen, die kein Zuhause haben, suchen Schutz unter UV-reflektierenden Decken, Körper, die durch chronischen Sonnenbrand und Lungenkrankheiten verkrümmt und gebrochen sind, ignoriert von denen, die gegangen sind sie hinter sich. („Es ist schwer, kritisch über die Dinge nachzudenken, die Ihre niedrigsten Bedürfnisse befriedigen.“) Selbst Menschen mit Zugang zu Gaias süchtig machenden Tröstungen scheinen häufig auf eine Art und Weise zusammenzubrechen, in der ihr kommerzielles System völlig unzureichend und nicht bereit ist, sich damit zu befassen. Wie Markus FischerEvery Version of You argumentiert, dass der Kapitalismus (mehr als sagen wir das Internet) die Ursache all der Probleme ist, die wir immer wieder verwenden, um zu versuchen, ihn zu lösen.

Chans Roman ist beladen mit einem Gefühl des Abgrunds und der Unausweichlichkeit, eines stillen Untergangs. Während all ihre Freunde hochladen, wird Tao-Yi von dem „ständigen Heimweh“ überschwemmt, das sie seit ihrem Umzug als Teenager aus Malaysia verspürt. Sie kann Gaia nicht als Heimat sehen, und indem sie sich davon löst, greift sie nach etwas, das sie mit ihren Wurzeln verbindet – aber sie sind auch „kaputt oder immer nur halb gebaut“. In einem kürzlich erschienenen Aufsatz Kritiker Cher Tan schreibt dass der Vergleich des Lebens on und offline „die falsche Frage“ stellt und in den (falschen) Trott „Digitaler Dualismus“ – weil der größte Teil des zeitgenössischen Lebens gleichzeitig aus beidem gewebt ist.

Das ist nicht das, was Tao-Yi – oder Chan – tut. Die Konfrontation mit dem, was eines Tages auf einer zerstörten, „offline“ Erde übrig bleiben könnte, ist eine wirkungsvolle Möglichkeit, die Linse auf die Welt, die wir gerade erschaffen, und die Politik, die unser Bauen beeinflusst – neu zu fokussieren – ob aus Bausteinen oder Code.

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