Faith Ringgolds „Tar Beach“ ist der Inbegriff von Sommerträumen. Hier sind drei Dinge, die Sie über diesen klassischen Story-Quilt wissen sollten

In einer heißen Sommernacht in Harlem fliegt Faith Ringgolds Heldin, die achtjährige Cassie Louise Lightfoot, über New York City, die Arme ausgestreckt und die George Washington Bridge, die wie eine Halskette unter ihr glänzt. Ihre Mutter, ihr Vater, ihr kleiner Bruder Bebe, die Nachbarn Mr. und Mrs. Honey – und sogar Cassie selbst – kann sofort unten gesehen werden, wie sie sich unter den Sternen auf dem Dach eines Wohnhauses entspannt. Das Bild ist Tar-Strand (1988), der erste von fünf Quilts in Ringgolds „Women on a Bridge“-Reihe von Geschichtenquilts. Abgesehen von der folkloristischen Optik werden wir durch die Arbeit durch Textzeilen geführt, die den oberen und unteren Rand des Quilts füllen und in Lightfoots Stimme sprechen. Einige Jahre nach Fertigstellung des Quilts veröffentlichte Ringgold 1991 ein Kinderbuch, das direkt davon inspiriert war.

Über die Jahrzehnte, Teer Strand ist zu einem urbanen Kindheitsklassiker geworden und das berühmteste von Ringgolds 17 Büchern für junge Leser, das für seine universellen Themen Familie, Wunder, Fantasie und Erwachen geliebt wird. Nichtsdestotrotz, Tar-Strand schreckt nicht vor den rassischen, politischen und wirtschaftlichen Themen zurück, die Ringgolds Gesamtwerk definieren – und die sie viele Jahre lang von einer breiteren Umarmung der Kunstwelt abgehalten haben. Für Ringgold, die Tar-Strand story quilt verkörpert die Essenz von Emanzipation und Selbstdarstellung, die sie in ihren Arbeiten verfolgt.

Anlässlich des 16. Junis haben wir uns das genauer angesehen Tar-Strand. Hier sind drei Fakten, die die radikaleren Implikationen des Kunstwerks offenbaren.

1. Story Quilts waren ein persönlich und politisch wirksames Medium

Eine Steppdecke, ausgestellt in Gee's Bend, Alabama.  Foto von Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images.

Eine Steppdecke, ausgestellt in Gee’s Bend, Alabama. Foto: Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images.

Quilten hat ein langes kulturelles Erbe in afroamerikanischen Gemeinschaften, am bekanntesten im Fall der Quilterinnen von Gee’s Bend, Alabama. Für Ringgold ist das Medium auch sehr persönlich: Quilten lernte sie von ihrer Mutter, die als Näherin und Designerin arbeitete. Ringgolds Ururgroßmutter, die im amerikanischen Süden versklavt worden war, stellte auf der Plantage Steppdecken her. Auf diese Weise verstärkt das Medium eine biografische Lektüre. In Anbetracht dieses Erbes ist Ringgold einzigartig Stil mit seinen folkloristischen Figuren und abgeflachten Perspektiven ist gleichzeitig unkonventionell in seiner Kombination aus Steppen und Bemalen auf Stoff.

„Es ist ein fein gewebter Baumwoll-Enten-Leinwand von sehr guter Qualität.“ Ringgold erklärt Tar-Strand‘s Materialien in einem Interview mit Handwerk in Amerika. “NICHTkein Leinen, denn Leinen eignet sich nicht zum Malen auf diesem Acryl ohne Gesso.“

Ringgold bezog ihre Materialien aus Geschäften in ganz New York City. „Ich ging in den Polsterladen und suchte mehrere verschiedene Muster von sehr gut gemachten und farbigen Möbelstoffen aus, damit ich mir keine Gedanken über Ausbleichen und dergleichen machen musste, und schnitt diese Blöcke zu“, bemerkte sie. Dann arbeitete sie an einer Vielzahl von Techniken – sie patchte Stoffe zusammen, zeichnete ihre Entwürfe aus und malte auf die Stoffe, in einem Prozess, der gleichzeitig nuanciert und spontan war.

Aber mehr als nur technische Zauberei zu präsentieren, konzentrieren sich Ringgolds Story-Quilts auf genau das – Geschichtenerzählen. Auch hier findet die Künstlerin Wurzeln in afroamerikanischen Traditionen der „Freiheitsquilts“ der Underground Railroad. Diese Steppdecken, die entlang der Route nach Norden an Wäscheleinen aufgehängt wurden, waren, so argumentieren einige Historiker, mit verschlüsselten Botschaften gefüllt, die dazu beitrugen, versklavte Afroamerikaner in die Freiheit zu führen. Obwohl ihre Geschichten und Bedeutungen immer noch sehr umstritten sind, hat sich das Konzept solcher symbolträchtiger Quilts in der öffentlichen Vorstellung festgesetzt. Das könnte man sagen Tar-Strand wirkt auf ähnliche Weise und bettet Botschaften über Geschlecht, Rasse und persönliche Befreiung in eine oberflächlich skurrile Szene sommerlicher Entspannung und Fantasie ein.

2. Für Ringgold ist die George-Washington-Brücke ein starkes Symbol der Opposition

Faith Ringgold, Sonnys Brücke (1986).  © Faith Ringgold / ARS, NY und DACS, London, mit freundlicher Genehmigung von ACA Galleries, New York 2022

Glaube Ringgold, Sonnys Brücke (1986). © Faith Ringgold/ARS, NY und DACS, London, mit freundlicher Genehmigung von ACA Galleries, New York, 2022.

In vielerlei Hinsicht spiegelt die Geschichte von Cassie Louis Lightfoot die Erinnerungen der Künstlerin an ihr Aufwachsen in Harlem als junges Mädchen in den 1930er Jahren wider, einer Welt, in der die kolossale George Washington Bridge, die Upper Manhattan mit New Jersey verbindet, eine große Rolle spielte. Ringgold wurde 1930 geboren. Der Bau der Brücke, die ihre Skyline dominieren sollte, begann 1927 und wurde 1931 für den Verkehr freigegeben, als die Künstlerin noch ein Baby war. Die Brücke wird in ihrer Arbeit zu einem kulturellen Bezugspunkt, auf den sie immer wieder zurückkehrt.

„Daddy sagte, dass die George-Washington-Brücke die längste und schönste Brücke der Welt ist und dass sie 1931 eröffnet wurde, genau an dem Tag, an dem ich geboren wurde. Daddy hat auf dieser Brücke gearbeitet und Kabel hochgezogen. Seitdem wollte ich, dass diese Brücke mir gehört“, erzählt Cassie in der Erzählung.

Faith Ringgold, Tanzen auf der George-Washington-Brücke, Faith Ringgold (1988).  Mit freundlicher Genehmigung der ACA-Galerien.

Glaube Ringgold, Tanzen auf der George-Washington-Brücke (1988). Mit freundlicher Genehmigung von ACA Galleries, New York.

Für Ringgold verkörperte die George-Washington-Brücke einen muskulösen Egoismus und Ehrgeiz, den der Künstler als seinen eigenen annahm und für alle Frauen wollte. „Meine Frauen fliegen tatsächlich; sie sind einfach frei, total. Sie nehmen ihre Befreiung, indem sie sich dieser riesigen männlichen Ikone stellen – der Brücke“, erklärte Ringgold von der „Frauen auf einer Brücke“ Serie.

„Jetzt habe ich es reklamiert. Alles, was ich tun musste, war darüber zu fliegen, damit es für immer mir gehören würde. Ich kann es wie eine riesige Diamantkette tragen“, bemerkt Cassie. Wie ihre junge Heldin musste sich Ringgold im Laufe ihrer Karriere immer wieder in der Kunstwelt behaupten. Als Mädchen wollte Ringgold Studiokunst am City College of New York studieren, nur um im Alter von 18 Jahren zu erfahren, dass Frauen nicht in das Programm der bildenden Künste aufgenommen werden durften. Sie umging diese Regel jedoch, indem sie sich auf Anraten einer Frau im Immatrikulationsamt an der School of Education einschrieb und Kunst als Hauptfach studierte.

3. Der Glaube an die Fähigkeit zu fliegen stammt aus afrikanischen Diaspora-Legenden

Faith Ringgolds Flying Home: Harlem Heroes and Heroines (1996) ist ein Mosaikkunstwerk an der Station 125th Street der Linien 2 und 3, das auf die Legende der „fliegenden Afrikaner“ anspielt.

Faith Ringgolds Flying Home: Helden und Heldinnen aus Harlem (1996) ist ein Mosaikkunstwerk an der Station 125th Street der U-Bahn-Linien 2 und 3. Es spielt auf die Legende der „fliegenden Afrikaner“ an. Bild mit freundlicher Genehmigung der Stadt New York.

In den letzten Zeilen von Tar-Strand, Cassie sagt über ihre Fähigkeit zu fliegen: „Es ist sehr einfach, jeder kann fliegen. Alles, was Sie brauchen, ist ein Ort, an den Sie auf andere Weise nicht gelangen können. Das nächste, was du weißt, du fliegst zwischen den Sternen.“

Obwohl das Vorgeben zu fliegen ein fantasievoller Impuls ist, den alle Kinder teilen, bezieht sich Ringgolds Verwendung des Tropus auch auf die Legenden von „fliegenden Afrikanern“, die seit Generationen in den mündlichen Überlieferungen diasporischer Gemeinschaften existieren. In solchen Geschichten transportierten sich Afrikaner, die über den transatlantischen Sklavenhandel in die Neue Welt gebracht wurden, auf magische Weise durch eine angeborene Gabe des Fliegens nach Afrika zurück – eine Gabe, die manchmal durch Gesang geweckt wurde. Einige sagten, dieses Geschenk könne durch den Verzehr von Salz ausgelöscht werden, was oft als Symbol für den salzhaltigen Atlantik interpretiert wird.

Anspielungen auf „fliegende Afrikaner“ finden sich auch in anderen Werken von Ringgold, darunter Flying Home: Helden und Heldinnen aus Harlem, ein Mosaik, das in einer U-Bahnstation in der 125th Street in Harlem installiert ist und große Figuren der Harlem Renaissance zeigt, die hoch über der Stadt schweben. Viele dieser Legenden erlangten mit der Veröffentlichung aufgezeichneter Sklavenerzählungen in den 1930er Jahren eine breitere öffentliche Aufmerksamkeit. Zora Neale Hurston bezog sich in ihr auf sie Buch 1938 Sag es meinem PferdAs tat Toni Morrison in ihrem Buch von 1977 Lied Salomos. Vor allem Morrison hat betont dass die Geschichten von fliegenden Afrikanern über mythische Symbolik hinausgingen und allgemein und öffentlich geglaubt wurden.

„Die Geschichte der fliegenden Afrikaner wurde seit der Sklaverei von Generation zu Generation weitergegeben – ein geheimes, unterdrücktes Geschenk unserer Vorfahren. Obwohl sich dieser Mythos im Laufe der Jahre weiterentwickelt hat, ist er weiterhin die Quelle der Fantasie, die Freiheit, neue Zukunft und die Rückkehr nach Afrika darstellt“, schrieb der experimentelle Dokumentarfilmer Sophia Nahli Allison, in ihr New-Yorker Versuchen “Wiedersehen mit der Legende der fliegenden Afrikaner.„Verwurzelt in der Geschichte von Igbo Landing – einem Ort auf St. Simon’s Island in Georgia, wo versklavte Menschen aus Nigeria rebellierten und zusammen in die sumpfigen Gewässer gingen, anstatt in die Sklaverei verkauft zu werden – wurden diese Geschichten sowohl zur Wahrheit als auch zur Wahrheit ermöglichtes Überleben und ein mündliches Archiv des Widerstands. Flucht wurde zu einer Geheimsprache für entlaufene Sklaven und steht weiterhin für schwarze Mobilität in Richtung Befreiung.“

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