Fragen und Antworten: Auf seiner Buchtour kehrt „Bull Durham“-Regisseur Ron Shelton in die Stadt zurück, in der alles begann

Es ist ein Samstag im Durham Bulls Athletic Park und Hollywood-Regisseur Ron Shelton hat ungefähr 10 Minuten Zeit, bis er bereit ist, den zeremoniellen ersten Pitch zu werfen.

Ein Mitglied des Front Office der Bulls kommt mit zwei Baseballhandschuhen aus dem Unterstand und überreicht dem Ehrengast einen. Shelton trägt blaue Jeans, ein weißes Button-down-Hemd und einen blauen Hut, der mit dem Logo des Duke Golf Club geschmückt ist. Es ist ein paar Jahre her, dass er den ersten Platz geworfen hat, und der ehemalige Unterligist ist besorgt. Er ist nicht mehr so ​​fit wie damals. Ron Shelton muss sich aufwärmen.

Und das tut er. Er schießt den Ball drei Mal zu seinem Partner, dreht seinen Arm einmal herum und geht zum Eingang der Trainerbank, um mit Hitting Coach Will Bradley zu fachsimpeln.

„Das ist alles, was ich brauche“, ruft er lächelnd.

Vor mehr als drei Jahrzehnten kam Shelton ins Triangle, um bei dem Film Bull Durham Regie zu führen. Jetzt hat er ein Buch, das zu einem Teil Memoiren, zu einem Teil eine Geschichte hinter den Kulissen und zu einem Teil eine Ode an den Baseball ist. Darin erklärt der Regisseur, wie wichtig die Stadt Durham für die Entstehung des Films war und wie fast nicht.

Es ist nicht schwer zu sagen, dass Shelton es fast nicht rechtzeitig zum Stadion geschafft hätte – sein Flug von Los Angeles nach Raleigh wurde zweimal gestrichen. Er hat immer noch nichts zu essen oder, was noch wichtiger ist, getrunken. Sein Sohn sollte ihn zu einer letzten Vater-Sohn-Reise begleiten, bevor er im Herbst aufs College geht, bevor auch sein Flug gestrichen wurde. Und ein Ansturm von Fans mit Büchern zum Signieren erzählte Shelton Geschichten über ihre Beziehung zum Film, wobei eine Frau sogar enthüllte, wie ihre Mutter mit dem echten Bruder von Crash Davis ausgegangen war. Aber vorerst macht er es sich an einem vertrauten Ort gemütlich: auf dem Baseballfeld.

Aus dem Unterstand taucht Dalton Moats auf, ein linkshändiger Pitcher, der für den Abend als Sheltons Catcher dienen wird. Er ist groß, hat längere Haare und trägt ein breites, albernes Lächeln unter einer übergroßen Sonnenbrille. Wenn man sieht, wie die beiden zusammenstehen, ist es unmöglich, keine Parallele zwischen den echten Moats und dem fiktiven Nuke LaLoosh zu ziehen, einer Figur, die Shelton geschaffen hat.

“So wird es aussehen”, sagte Shelton und ahmte den langsamen, bogenförmigen Weg zu einem Fanghandschuh nach, der normalerweise mit dieser Art von ersten Seillängen verbunden ist. Aber stattdessen tat er sein Bestes, um einen Strike zu werfen. Es kam etwas zu kurz.

„Ich habe den etwa 54 Fuß weit geworfen“, sagte er, als er den Hügel verließ.

Vor mehr als drei Jahrzehnten kam Shelton ins Triangle, um bei dem Film Bull Durham Regie zu führen. Jetzt hat er ein Buch, “The Church of Baseball”, das den Prozess detailliert beschreibt. Das Buch besteht aus einem Teil Memoiren, einer Geschichte hinter den Kulissen und einer Ode an den Baseball. Darin erklärt der Regisseur, wie wichtig die Stadt Durham für die Entstehung des Films war und wie fast nicht.

Am Tag vor seinem Flug nach Durham sprach Shelton mit dem WUNC-Social-Media-Produzenten Josh Sullivan von seinem Hotelzimmer in New York City aus.

Josh Sullivan: Ich werde mit dem beginnen, was, wie ich verspreche, keine Fangfrage ist. Haben Sie einen Lieblingsballpark? Und es ist nicht unbedingt auf ein professionelles Baseballstadion beschränkt.

Ron Shelton: Mein Lieblingsstadion, das ich je besucht habe, war das alte Tiger Stadium.

Sullivan: OK. Woher?

Shelton: Es hatte das überhängende Oberdeck und das Unterdeck. Es fühlte sich also sehr eingeschlossen an. Es war tief dunkelgrün. Es muss gut für Hitter gewesen sein, weil der Hintergrund so dunkel war. Aber Sie waren in der Nähe des Feldes. Und ich weiß, dass sich die Leute beschweren, weil es Säulen gibt, um die man herumschauen muss, wie bei Fenway, aber ich würde die Nähe zum Feld dafür eintauschen, dass ich mich ab und zu um einen Posten umsehe. Ich hatte einfach das Gefühl, dass Baseball so sein sollte.

Sullivan: Wie alt waren Sie, als Sie dort waren?

Shelton: Ich habe Baseball in AAA gespielt. Wir waren in Toledo. Ich spielte für Rochester und schaute auf die Karte und sah, dass Toledo, das AAA-Team von Detroit, ziemlich nah an Detroit lag. Also hatten wir ein Nachtspiel und ich nahm ein Auto und ich ging hin und sah mir das Spiel an. Mickey Lolich pitchte und Tony Oliva traf, und ich kam rechtzeitig für unser Spiel zurück.

Ich dachte ‘Wow, das ist ein Baseballstadion.’ Später habe ich dort eine Szene in einem Film gedreht, also liebe ich diesen Park einfach.

Sullivan: Welcher Film war das? Cobb?

Shelton: Cobb. Ja.

Sullivan: Nun, ich bin gestern zu dem Spiel gegangen, und wenn du in den Durham-Teamladen gehst, hast du direkt vor dir die T-Shirts, auf denen „ein Haufen Lollygagger“ steht. Und du gehst hinüber zu den Hüten, und sie haben Hüte mit den Duschschuhen drauf. Und sie werden für ein paar Spiele als Duschschuhe bekannt sein. Wenn Sie auf das Schreiben des Drehbuchs zurückblicken, sind dies Momente – kleine, kleine Momente – die ein Eigenleben entwickeln. Ich meine, sie sind auf der Vorderseite der Trikots. Ist das für Sie irgendwie surreal? Und wenn Sie ein Drehbuch wie dieses schreiben und wenn Sie den Film drehen, können Sie sich vorstellen, dass diese Dinge für immer weiterleben werden, so sehr wie sie es tun?

Shelton: Nein, es ist immer noch surreal für mich. Und als wir den Film gedreht haben, habe ich, wie Sie in dem Buch lesen, nur versucht, den Tag zu überstehen. Weißt du, es gab viele Kämpfe, viele Kriege, das Studio mochte nicht, was ich tat. Und so bin ich einfach jeden Tag zur Arbeit erschienen, weißt du, mit dem Gesicht nach unten und weißt du, ich habe mich auf die Arbeit des Tages konzentriert und versucht, sie zu meistern, und den Gedanken, dass ich 34 Jahre später mit einem Buch nach Durham zurückkomme und Da der Film eine Ikone ist, ist mir das damals nie in den Sinn gekommen.

Sullivan: Nur zur Offenlegung, ich habe den größten Teil des Buches gelesen. Ich bin bei Kapitel 13. Ich weiß, dass Sie darüber gesprochen haben, zum (Film-)Jubiläum ins Stadion zurückzukehren und zwei Kinder namens Crash und Nuke zu treffen, und wie wild das für Sie war. Ich weiß, dass Sie darüber gesprochen haben, wie heruntergekommen Durham war, als Sie den Film drehten, und wie das passte. Wenn Sie jetzt zu Besuch sind, wenn Sie Bilder und Videos sehen und sehen, wie sich die Gegend entwickelt hat, wie ist das für Sie zu wissen, dass Sie vielleicht ein bisschen daran beteiligt waren?

Shelton: Oh, ich werde die Wiedergeburt des Triangle und Durham voll und ganz anerkennen.

Ich war einige Male zurück und ich liebe, was passiert ist. Als wir 1987 drehten, konnte man kein Restaurant finden. Ich meine, ich habe einen gefunden, den Magnolia Grill oder so. Die Innenstadt war mit Brettern vernagelt, es gibt eine Szene, in der Crash durch die Stadt geht, und er holt eine Versandrolle heraus, und er schaut auf seine Schlaghaltung im Fenster, all diese Geschäfte waren dort geschlossen, und diese Tabaklager waren leer. Wir sehen ihn nachts vorbeigehen, überall im Stadion und in der ganzen Stadt. Jetzt gibt es Eigentumswohnungen und wunderschöne Apartments und Geschäfte. Und das hätte man sich 1987 nicht vorstellen können. Aber ich freue mich, die Wiedergeburt des gesamten Gebiets voll und ganz zu würdigen.

Sullivan: Ich gebe es dir.

In Crashs Monolog, wo er Annie sagt, woran er glaubt – Sie kennen die Liste, feuchte Küsse, die drei Tage dauern, und die Verfassungsänderung, die den DH verbietet. Was jetzt lustig ist, wenn man heute an diese Linie denkt, wo sie jetzt universell ist. Hohes Fieber. Gab es Teile dieser Liste, die ausgelassen wurden? Gibt es etwas, das es nicht in den Final Cut geschafft hat?

Shelton: Nein. Ich habe das so schnell geschrieben, wie ich tippen konnte. Ich habe nie ein Wort geändert. Nun, die Linie von Susan Sontag war früher Thomas Pynchon. Und es gab einen Grund, warum wir das ändern. Aber nein, ich habe nur versucht, eine Liste mit Dingen zusammenzustellen, die nicht zusammenzupassen schienen. Sie konnten also nicht ganz herausfinden, wer dieser Typ war. Weißt du, ist er liberal? Ist er konservativ? Ist er verrückt? Zieht er ihr nur am Bein? Weißt du, nach dieser Rede weißt du nichts über ihn, außer dass du mehr über ihn wissen willst.

Sullivan: War Crash ursprünglich ein Switch Hitter? Bevor Sie Costner im Käfig gesehen haben?

Shelton: Oh, nein, ich hätte nie im Traum daran gedacht, einen Sportler, einen Schauspieler zu finden, der das tatsächlich kann. Kevin wechselte im Käfig. Und ich dachte toll, ich kann die Sonne hinter sich lassen. Ich kann ihn anzünden, wissen Sie, wo auch immer die Sonne steht, weil er von beiden Seiten der Platte treffen könnte. Ehrlich gesagt war das mein Gedanke. Es war praktisch.

Sullivan: Ehrlich gesagt, die Szene seines ersten At-Fledermaus, wo Sie ihn sehen und er auf den Fledermausjungen zugeht, Zeit ruft und ihm sagt, er solle die Klappe halten. Es ist so einfach, aber ich habe das Gefühl, dass diese Szene nicht so gut trifft, wenn Sie (Kamerawinkel) hin und her wechseln, weil er in diesem Szenario ein Rechtshänder ist. Ich habe das Gefühl, dass es wirklich den ganzen Ton angibt.

Shelton: Ja.

Sullivan: Welche Beziehung haben Sie gerade zu Baseball? Haben Sie ähnliche Gefühle wie damals, als Sie in Kalifornien aufgewachsen sind? Hat es sich überhaupt entwickelt?

Shelton: Ich meine, ich bin nicht besessen von Baseball. Ich habe gerade etwas daran gearbeitet. Mein Sohn hat gerade Highschool-Baseball gespielt und seinen Abschluss gemacht. Ich liebe es, zu diesen Spielen zu gehen. Ich verfolge die Spiele. Ich schaue nicht viel im Fernsehen. Weißt du, ich bin beschäftigt.

Ich denke, das Spiel gehört zum Aufwachsen in Amerika dazu, und die meisten großen Schriftsteller – amerikanische Schriftsteller – haben auch über Baseball geschrieben. Ich meine, Talese und Updike und Richard Ben Cramer und Halberstam und Walt Whitman und so weiter und so weiter. Warum schreiben die alle über Baseball? Ich meine, es ist sogar, weißt du, der Fix der World Series von 1919 wird in The Great Gatsby von Fitzgerald erwähnt. Das Spiel hat also etwas, das so typisch amerikanisch ist. Das, finde ich, ist unendlich faszinierend. Ich habe darüber gesprochen. Es gibt ein ganzes Kapitel in dem Buch mit dem Titel „Warum Baseball“ ganz am Ende, Sie werden es erreichen. Warum diese Faszination für ein Spiel? Und ich verstehe meine Meinung dazu, aber ja, ich denke, es ist ein großartiges Spiel. Ich liebe das Spiel. Ich liebe es, es zu sehen. Ich verfolge es gerne. Aber wie gesagt, mein Leben dreht sich nicht um Baseball.

Sullivan: Haben Sie immer noch dieses Schmetterlingsgefühl in Baseballstadien?

Shelton: Nun, ich gehe nicht oft in Baseballstadien. Es dauert zu lange, bis zum Dodger Stadium zu gelangen, und der Parkplatz ist zu schwierig. Meine Familie, manchmal gehen wir zu UCLA-Spielen, weil es wie ein Minor-League-Stadion ist und man nicht die Autobahn überqueren muss, um dorthin zu gelangen. Und ich gehe zu Minor-League-Spielen, wenn ich in die Stadt gehe, weil ich das liebe. Vielleicht ein Major-League-Spiel pro Jahr. Es ist nicht so, als ob Sie von Boston nach Fenway oder in New York zum Yankee Stadium oder Citi Field fahren und einfach in den Zug steigen und dort sind. In LA ist es ein Albtraum. Weißt du, ich habe mehr High-School-Spiele als Profi-Spiele gesehen.

Sullivan: Gibt es irgendetwas Besonderes, auf das Sie sich dieses Wochenende im Triangle freuen?

Shelton: Oh, ja, ich muss mir im Triangle keinen Drink kaufen. Weißt du, alle kassieren meine Rechnungen. Nein, mein Sohn kommt aus LA zu mir. Er ist 18. Und teilt nur etwas von dieser Erinnerung und Geschichte. Und es ist nicht einmal mehr eine Erinnerung. Es läuft. Es ist zeitgemäß. Also wollte ich, dass er etwas davon sieht und etwas davon fühlt. Und dann bin ich drei Tage dort. Und es wird großartig. Also, nein, wie gesagt, ich habe eine große Vorliebe für die Gegend. Dieses Wachstum erwuchs aus diesem erfolgreichen Film und dann aus dem Wiederaufleben der Stadt.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Kürze bearbeitet.

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