Freier Eintritt in das Allentown Art Museum

Kunst sollte für alle da sein, unabhängig von der Zahlungsfähigkeit.

Jetzt im Allentown Art Museum wird es sein.

August ist der Eintritt ins Museum frei. 27, finanziert durch eines von drei letzten Geschenken der Century Fund Foundation und zusätzliche mehrjährige Unterstützung durch das Lehigh Valley Health Network und das City Centre Allentown mit JB und Kathleen Reilly.

„Ich denke, der finanzielle Zugang ist immer ein Hindernis und eine Einschränkung für Familien“, sagte er Max Weintraub, Präsident und CEO des Museums.

„Wir wollten den Zugang zu all unseren Bildungsprogrammen erweitern. Es geht wirklich um institutionelle Veränderungen, die wir umzusetzen versuchen, damit wir auch im 21. Jahrhundert weiter dienen können.“

Der Century Fund wurde im Dezember 1985 vom Morning-Call-Herausgeber Donald P. Miller gegründet, ein Jahr nachdem er die frühere Call-Chronicle-Zeitung an die Times-Mirror Co. verkauft hatte. Als er 1996 starb, wurde ein Großteil seines Nachlasses an The Century übertragen Fonds, mit dem Auftrag, das Geld innerhalb von 25 Jahren zu verteilen. Infolgedessen wurde der Fonds 2021 geschlossen und eine der drei letzten Geschenke ging an das Museum.

Im Laufe seiner Geschichte hat der Century Fund mehr als 54 Millionen US-Dollar an 139 gemeinnützige Organisationen im Lehigh Valley geleitet. Die Arbeit des Fonds umfasste alles, von kleinen Zuschüssen, beispielsweise für Spielgeräte in Alburtis, bis hin zu umfangreichen Unterstützungen für das, was heute der Kunstbezirk Allentown ist.

Der Eintritt in das Museum ist auf Dauer kostenlos, da Zinsen aus dem Allentown Art Museum Endowment Fund in Höhe von 2 Millionen US-Dollar gezogen werden, der von der Lehigh Valley Community Foundation verwaltet wird.

Es ist klar, wie einzigartig der freie Eintritt in Allentown sein wird. Rusty Baker, Exekutivdirektor der Pennsylvania Museums Association, sagte, dass seine Organisation die Eintrittspreise nicht verfolgt, aber Museen in ganz Pennsylvania bieten Programme an, die die Eintrittskosten senken oder spezielle Tage oder Veranstaltungen haben, an denen der Eintritt frei ist.

„Das Philadelphia Museum of Art zum Beispiel ist ein paar Mal pro Woche kostenlos geöffnet oder ‚bezahlt, was ihr wollt’“, sagte Baker. “In einigen Museen gibt es auch kostenlose Eintrittsprogramme für Personen, die an staatlichen Programmen teilnehmen, um Familien unter einem bestimmten Einkommensniveau zu unterstützen.”

Das Allentown Art Museum bietet Besuchern die Möglichkeit, es jeden Sonntag sowie jeden dritten Donnerstag im Monat kostenlos zu besuchen. Sonntags hat das Museum mit Abstand die meisten Besucher gesehen.

Michelle Stringer, Vorsitzende des Kuratoriums des Museums, sagte, sie hätten jahrelang geforscht, wie man zu völlig freiem Eintritt kommt, weil, wie die Forschung zeigt, das größte Haupthindernis für den Besuch eines Museums wirtschaftlicher Natur ist.

„Wir glauben, dass sich dies wirklich auf die Lebensqualität im Lehigh Valley auswirken wird“, sagte Stringer. „Das ist wirklich monumental.“

Natürlich ist die Abschaffung des bezahlten Eintritts nicht der einzige Beitrag, um sicherzustellen, dass Museen gerecht sind.

„Museen wollen eindeutig mehr Besucher und Menschen aus verschiedenen Gemeinschaften, die durch ihre Türen gehen“, sagte Baker. „Und es gibt so viel zu tun, wie in unseren anderen Gemeinschaftseinrichtungen wie Schulen, um eine einladende, sichere Umgebung zum Lernen zu schaffen. Diese Arbeit endet nicht an der Zulassung.“

Unter der Leitung von Weintraub hat sich das Museum erneut der Aufgabe verschrieben, die Geschichte der amerikanischen Kunst auf integrative und relevante Weise zu erzählen, mit mehr zeitgenössischer Kunst und Werken von Frauen, schwarzen, lateinamerikanischen, lateinamerikanischen und indigenen Künstlern.

An dem Tag, an dem das Museum frei zugänglich ist, wird es auch eine Gelegenheit sein, die erste große „Umhängung“ der ständigen Sammlung des Museums seit mehr als einem Jahrzehnt zu sehen. Was die Besucher sehen werden, ist ein viel offenerer Raum, der dem Museum eine größere Flexibilität ermöglicht, nie zuvor gesehene Stücke aus der umfangreichen Sammlung des Museums zu zeigen.

„Eine der Herausforderungen in einem älteren Gebäude besteht darin, dass sich einige der Räume kleiner anfühlen können“, sagte Weintraub. „Wir haben es geöffnet und Galeriewände neu konfiguriert, um tiefere Sichtlinien in den Raum zu schaffen. Das hat einen großen Einfluss auf das Besuchererlebnis.“

Wie in den meisten Museen wird nur ein kleiner Teil der umfangreichen Dauerausstellung von Allentown gezeigt. Ein wichtiges Segment dieser Sammlung mit einer großen Repräsentation von Frauen und Farbkünstlern sind die Textilien und Arbeiten auf Papier des Museums. Diese Stücke können jeweils nur wenige Monate zu sehen sein, da ihre Lichteinwirkung begrenzt werden muss.

Ein gutes Beispiel ist die Sammlung von Navajo-Teppichen des Museums. Jetzt, mit dem neuen Raum, kann das Museum Stücke wie die Teppiche drehen, sodass es immer etwas Neues zu sehen gibt, während die Stücke aufbewahrt werden.

Am 27. August und danach kommen die Besucher einfach ins Museum, erhalten einen Besucherknopf aus Metall und gehen herum.

„Unsere Hauptaufgabe ist es, kontinuierlich danach zu streben, ein integrativer Ort zu sein“, sagte Weintraub. “Letztendlich geht es wirklich darum, frei zu gehen.”

Morning Call-Reporterin Jennifer Sheehan kann unter 610-820-6628 oder erreicht werden jennifer.sheehan@mcall.com

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