Führungskräfte als Köder benutzt und Praktikanten beiseite geworfen – die britische Musikindustrie muss beim Rennen besser werden | Musik

BDer Mangel an musikalischer Kreativität ist wie Farbe durch das Gewebe des Vereinigten Königreichs geblutet und hat es in Farben gemalt, die es noch nie zuvor gekannt hat. Es hat in den 90er Jahren bei Dschungel-Raves nachgehallt, sich bei Garage Dances in Designer-Prints und Champagner gehüllt, Mitte der 00er Jahre hart zu funky House gefeiert und Englisch mit Patois und Yoruba zu Afrobeats verwoben. Umgangssprache und Fragmente schwarzer Dialekte fließen nahtlos aus dem Mund jedes britischen Teenagers, oft über Musik, mit Phrasen wie „wagwan“ und „peng“, die den britischen Slang würzen und den Klang des Landes verändern, ohne die Ursprünge vollständig zu verstehen.

Unsere Musik hat die Geschichte der Zeit erzählt, von Steel Pulses Handsworth Revolution bis Dizzee Rascals Boy in Da Corner, und schwarze Musik kann die Sprache des Widerstands, der Trauer und der Freude vermitteln, damit andere sie fließend sprechen können: Lethal B’s Pow! (Forward), veröffentlicht im Jahr 2004, wurde zur inoffiziellen Hymne, als junge Leute auf die Straße gingen Westminster im Jahr 2011, um gegen Studiengebührenerhöhungen zu protestieren. Schwarze Menschen sind zu Experten darin geworden, sich durch ein Medium auszudrücken, das uns niemals vollständig gestohlen werden könnte, selbst wenn es später von weißen Musikern und Unternehmen angeeignet und zu Geld gemacht wurde.

Digga D tritt 2021 auf.
Digga D tritt 2021 auf. Foto: Dave Burke/REX/Shutterstock

Aber trotz der Stärke der schwarzen Musik in der sozialen Dokumentation und der Dominanz auf der Tanzfläche werden Genres wie Garage und Drill oft verleumdet, und schwarze Künstler sehen, dass ihre Songs und Videos von der Plattform gestrichen und Live-Möglichkeiten von den Behörden blockiert werden; Unsere Erfolge können trotz offensichtlichem kommerziellen Erfolg beruhigt werden. Puh! wurde aus zahlreichen Clubs verbannt, und in jüngerer Zeit wurde Drill-Rapper Digga D auf beispiellose Weise an eine repressive Criminal Behaviour Order gebunden. Es wurde behauptet, dass der CBO ihn durch die Einschränkung seines lyrischen Inhalts sowie der Personen, mit denen er in Verbindung steht und wohin er gehen kann, von der Anziehungskraft eines kriminellen Lebensstils fernhalten würde.

Der breitere Hintergrund ist, dass für diejenigen von uns in der schwarzen Diaspora, obwohl viele unserer Kulturen und Dialekte nach Jahrhunderten des Imperiums bemerkenswert intakt geblieben sind, das, was wir verloren haben, unermesslich ist. Das Verbrennen von Büchern und Schriften und die Verunstaltung unserer Zivilisationen – Großbritannien ist immer noch voller Artefakte, die noch in die Länder zurückgebracht werden müssen, aus denen sie gebracht wurden – hat dazu geführt, dass das wahre Ausmaß unseres Erbes irreparabel verzerrt wurde. Auf diese Weise von Ihrer Identität getrennt zu sein, lässt Selbstzweifel, geringes Selbstwertgefühl und Verdrängung entstehen und kann einschränken, wie groß wir es wagen zu träumen, und was wir glauben, gehört zu Recht uns.

Die schwarze Kultur ist auch eine der am meisten nachgeahmten, ausgebeuteten und monetarisierten der Welt und wird oft in Nicht-Schwarzsein getarnt – wo die Grenzen gerade genug verwischt sind, um sich an die Glaubwürdigkeit ihrer Urheber zu klammern, ohne ihnen Anerkennung zollen zu müssen, wie z die Rolling Stones und Led Zeppelin orientierten sich an afroamerikanischen Blues-Künstlern. Lulus Cover des Isley Brothers Shout aus dem Jahr 1964 ist ein hervorragendes Beispiel dafür, wie weiße Künstlerinnen von blauäugigem Soul profitieren konnten, und die Echos von Motown und Stax sind in den Katalogen anderer britischer weiblicher Erfolgsgeschichten wie Joss zu hören Stone, Duffy, Amy Winehouse und Adele, alle kommerziell erfolgreicher als ihre schwarzen britischen Soulkollegen.

Auch für schwarze Musikprofis hinter den Kulissen ist es im Vergleich zu ihren weißen Kollegen immer noch eine echte Herausforderung, einen beruflichen Aufstieg zu erreichen und aufrechtzuerhalten: „Trotz der ethnischen Vielfalt, die branchenweit auf 22,3 % im Jahr 2020 zunimmt, nur 6 % der Führungskräfte sind Schwarze trotz der kulturellen Dominanz verschiedener Stile, die in der schwarzen Kultur verwurzelt sind, und bleiben äußerst beliebt“, so der Diversity-Bericht 2020 von UK Music.

Komali Scott-Jones.
Komali Scott-Jones. Foto: Kee Visions Ltd

Für diejenigen, die durch die Reihen aufsteigen, die Schwarze Musikkoalition, das ich 2020 mitbegründet habe, hat Berichte aus erster Hand über offenen Rassismus und Mikroaggressionen in der britischen Musikindustrie gehört, und diese Fälle haben dazu geführt, dass einige schwarze Profis sich entschieden haben, außerhalb Großbritanniens erfolgreich zu sein. Manager und Verleger Tim Blacksmith, der zum Jubiläum der Queen mit einem MBE für Verdienste um die Musik ausgezeichnet wurde, sprach kürzlich über den Mangel an britischen Investitionen in junge schwarze Musikunternehmer und bezeichnete es als „traurige Anklage“, dass aus diesem Grund er hätte den Erfolg, den er in den USA erzielen konnte, nicht erreichen können.

Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass schwarze Führungskräfte berichten, dass sie von Plattenfirmen als Köder benutzt werden, um die aufregendsten schwarzen Talente anzulocken, bevor sie beiseite geschoben werden, wenn hochrangige Entscheidungen getroffen und der Ruhm beansprucht wird. Dies überlässt schwarze Künstler der Gnade von Teams, die ein begrenztes Verständnis ihrer Kultur und Identität haben und ihnen oft eine Version von Blackness aufprägen, die für die Massen als akzeptabel erachtet wurde.

Trotz dieses immer noch feindseligen Umfelds für Kreative und Führungskräfte gedeiht schwarze Musik im Mainstream weiterhin. Stormzys Porträt, das in der National Portrait Gallery hängt, negiert die Vorstellung, dass es Räume gibt, in denen wir nicht sein sollten; Dave verkauft ausverkaufte Nächte im O2, sieben Jahre nach seiner Einführung in die Szene, und bringt zynische Stimmen zum Schweigen, die sagten, britischer Rap sei eine Modeerscheinung. Inflo, der genreübergreifende Alben von Adele bis Little Simz leitete, wurde inspirierend zum erster schwarzer Produzent des Jahres Gewinner bei den Brit Awards in diesem Jahrund sein Engagement für positive Veränderungen zeigt sich in seinem jüngsten Plan, eine Mindestlizenzgebühr für junge schwarze Produzenten innerhalb des Major-Label-Systems einzuführen.

Schwarze britische Songwriter schreiben Genre-übergreifende Hits: Jin Jin für Jess Glynne und David Guetta; Camille Purcell schreibt Black Magic und Shout Out to My Ex für Little Mix. Talentierte Produzenten wie Detonate produzieren Platten für Popstars und Indie-Bands gleichermaßen, darunter Zuckerpunch von den Snuts und End of the Road (letzteres mit Rachel Chinouriri, einer aufstrebenden schwarzen Künstlerin, die sich in der alternativen Welt einen Namen gemacht hat). Britische Plattformen im Besitz von Schwarzen wie No Signal bringen unsere schwarze Musik in die Diaspora. Im Zuge der seismischen Verschiebung von 2020 und verstärkter globaler Bewegungen wie Black Lives Matter und The Show Must Be Paused sind Schreie gegen Rassismus gegen Schwarze laut und deutlich.

Was folgen muss, ist eine angemessene Förderung talentierter schwarzer Mitarbeiter, um diejenigen zu identifizieren, die eine zukünftige Bereicherung für diese Unternehmen sein werden, anstatt sie nach einem einjährigen Praktikum oder einem Plateau als Berater im Stich zu lassen. Es muss auch mehr hochrangige Rekrutierungen und Beförderungen für Fachleute der Schwarzen Industrie geben, und die Industrie muss erkennen, dass die Fähigkeiten dieser Fachleute über die Arbeit mit oder das Verständnis von Schwarzen Künstlern oder Schwarzer Musik hinausgehen.

Ob in den sozialen Medien oder über traditionelle Veröffentlichungen, wir müssen die Denkvielfalt der Schwarzen, die Vielfalt der Karrierewege der Schwarzen und die Selbstbestimmung der Schwarzen öffentlich feiern. Der kulturelle und kommerzielle Wert, den schwarze Musik, Künstler und Fachleute der britischen Industrie bringen, muss dokumentiert und über das Posten von schwarzen Quadraten in den sozialen Medien hinaus anerkannt werden.

Da die Black Music Coalition ihr zweites Bestehen feiert, setzen wir uns nach wie vor dafür ein, die Branche für die Erfüllung der Versprechen, die viele im Juni 2020 gemacht haben, zur Rechenschaft zu ziehen. Unsere fortlaufende Arbeit wird dazu beitragen, die bisher vorgenommenen Veränderungen zu messen und zu beurteilen, wie weit wir gehen müssen um die Gleichheit – und Gerechtigkeit – zu verwirklichen, die schwarze Künstler und Führungskräfte suchen und verdienen.

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